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Teste de PCR de RNA de HCV: resultados qualitativos e quantitativos

O teste de PCR de RNA de HCV é um exame de sangue que ajuda os médicos a diagnosticar a hepatite C. O teste é usado para medir o nível do vírus da hepatite C na corrente sanguínea.

Neste artigo, veremos como o teste funciona e o que os resultados significam.

O que é o teste de PCR de RNA de HCV?

Pessoa que tem a amostra de sangue tomada para testar pela enfermeira gloved.

O teste de PCR de RNA do HCV é um exame de sangue que procura o material genético do vírus da hepatite C, também chamado de RNA, e usa um processo chamado reação em cadeia da polimerase (PCR).

Seu nome vem das abreviações para o que testa e o processo usado:

  • HCV – vírus da hepatite C
  • RNA – ácido ribonucléico
  • PCR – reação em cadeia da polimerase

Um médico pode recomendar diferentes formas de reduzir a quantidade de vírus no corpo, também conhecida como carga viral, dependendo dos resultados do teste de PCR do RNA-HCV.

Testes de PCR de RNA de HCV são freqüentemente dados no início, já que eles podem detectar o vírus em si ao invés de anticorpos que o corpo cria. Isso significa que as pessoas não precisam esperar até que seu corpo comece a combater a infecção a ser diagnosticada.

Embora possa demorar uma média de 6 a 8 semanas após a infecção por hepatite C para detecção de anticorpos, pode demorar apenas 1 semana para detectar o vírus diretamente, usando PCR ou outros meios de detecção direta de vírus.

O teste também é verificado várias vezes durante os tratamentos para hepatite C crônica. Essa repetição permite que os médicos meçam qualquer resposta que o corpo esteja tendo a um método particular de tratamento.

Como funciona

O teste de PCR de RNA de HCV é usado de duas maneiras. É qualitativo, o que significa que determina se o vírus está ou não presente, ou é quantitativo, o que significa que mede a quantidade de HCV na corrente sanguínea.

Estas duas formas do teste são realizadas de forma ligeiramente diferente.

Qualitativo

Amostra de sangue sendo transferida para teste em laboratório pelo técnico.

Nos casos em que os médicos são incertos se alguém tem hepatite C ou não, um teste de PCR de RNA do HCV pode ser usado no início para detectar o vírus na corrente sanguínea.

O teste qualitativo detecta apenas se o vírus está presente ou não. Não determina quanto do vírus está presente.

Um teste de PCR de RNA de HCV geralmente será dado após um teste de anticorpos contra hepatite C. Um teste de anticorpos da hepatite C mostrará se o corpo está produzindo os anticorpos que combatem a hepatite C.

Enquanto isso geralmente é uma boa indicação de que a pessoa está infectada com o vírus da hepatite C, falsos positivos são possíveis.

Um teste positivo também pode ocorrer quando uma pessoa foi infectada com hepatite C no passado, de modo que os anticorpos estão presentes, mas o organismo eliminou a infecção. Isso acontece em cerca de 15 a 25% dos casos.

É mais provável que o vírus seja eliminado nas pessoas que desenvolvem sintomas na fase inicial da infecção. É por isso que os médicos acompanham rotineiramente um teste de anticorpos contra hepatite C com um teste de PCR de RNA de HCV para confirmar seu diagnóstico.

Em alguns casos, os médicos também podem recomendar um terceiro teste para confirmar a presença da hepatite C. Isso é chamado de teste de amplificação mediado por transcrição, ou simplesmente teste de TMA.

O teste de TMA não é necessário em muitos casos em que um teste de PCR de RNA de HCV mostra evidências suficientemente fortes de que o corpo está infectado com hepatite C.

Quantitativo

O teste PCR quantitativo de RNA-VHC é usado para obter uma leitura da quantidade de HCV no sangue a qualquer momento.

Na maioria dos casos, o teste quantitativo substituiu o teste qualitativo. Isto porque conhecer e compreender a carga viral é um passo crucial no processo de tratamento.

A carga viral é a quantidade real de partículas virais na corrente sanguínea. O teste de RNA de HCV PCR encontra esse número detectando a quantidade de material genético presente em uma pequena quantidade de sangue.

As medições são calculadas para coincidir com a leitura padrão, que é o número de unidades internacionais por litro, escrito como IU / L.

Os médicos geralmente usam um teste quantitativo ao estabelecer o diagnóstico e monitorar a quantidade de HCV na corrente sanguínea durante o tratamento. Isso permite que eles saibam quão bem o corpo está respondendo ao tratamento, além de ajudá-los a determinar se são necessárias mudanças no tratamento.

Carga viral

A carga viral que é medida usando o teste quantitativo pode variar muito, atingindo números tão elevados quanto 100.000.000 milhões de UI / L e tão baixos quanto menos de 15 UI / L.

Uma carga viral alta é geralmente considerada acima de 800.000 UI / L, enquanto uma carga viral baixa é considerada inferior a 800.000 UI / L. Alguns médicos consideram 400.000 UI / L como o limite para uma carga viral baixa.

Resultados do teste qualitativo

O teste qualitativo PCR de RNA do VHC será usado para determinar se o vírus da hepatite C está ou não no sangue de uma pessoa.

Se o vírus estiver presente, o teste será positivo. Se o vírus não for detectado pelo teste, o resultado será negativo.

Se o resultado for positivo, uma pessoa necessitará então de um teste PCR quantitativo de RNA-VHC. Por essa razão, muitos médicos preferem ignorar o primeiro teste e usar o teste quantitativo imediatamente.

Resultados do teste quantitativo

Os resultados dos testes quantitativos mostram quanto HCV está no corpo. No entanto, seja baixa ou alta, a carga viral não reflete os níveis de dano ao fígado que foram causados ​​por uma infecção. Outros exames de sangue, ultrassonografias e biópsia hepática são mais úteis para determinar a saúde geral do fígado.

Próximos passos

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Depois de usar um teste de RNA de HCV para confirmar que o HCV está presente, os médicos trabalharão para identificar a cepa do HCV envolvida. Isso ajuda a orientar o plano de tratamento.

O principal objetivo do tratamento é diminuir a carga viral no corpo até que o vírus seja removido completamente. Isto é conhecido como uma resposta virológica sustentada ou RVS.

A RVS ocorre quando o vírus não é mais detectado em uma pessoa por 12 semanas ou mais após o tratamento.

A obtenção de RVS é o melhor resultado do tratamento, pois muitas vezes significa que a pessoa é considerada livre de hepatite C ou que a hepatite C está em remissão.

No entanto, é importante lembrar que, uma vez que a RVS é alcançada, a reinfecção ainda é possível. Mudanças no estilo de vida que ajudam a prevenir a disseminação da infecção por hepatite C precisam ser continuadas.

Os médicos também combinarão tratamentos com outros testes que monitorem as condições que incluem cirrose, vasos sanguíneos aumentados e câncer de fígado, todos associados à hepatite C.

Qualquer pessoa com sinais desses distúrbios será freqüentemente encaminhada a um especialista para um tratamento mais específico.

Outlook

Os testes de PCR do RNA do VHC são uma parte importante do diagnóstico e tratamento da hepatite C. Mesmo após o diagnóstico inicial, ainda serão necessários exames de sangue periódicos para verificar a eficácia do tratamento de alguém.

De acordo com o Departamento de Assuntos de Veteranos dos EUA, 99% das pessoas que alcançam a RVS permanecem livres do vírus pelo resto de suas vidas.

Seguir o plano de tratamento de um médico e aderir ao teste regular de PCR de RNA do VHC pode dar às pessoas a melhor chance de RVS e viver sem hepatite C crônica.

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