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Termografia de mama: o que você precisa saber

A termografia da mama é um teste não invasivo e indolor, sem radiação envolvida. Ele pode detectar e monitorar sinais precoces de câncer de mama.

Este tipo de rastreio do cancro da mama é particularmente útil para pessoas com menos de 50 anos. Isto porque a mamografia, outro tipo de rastreio, pode ser menos eficaz para este grupo.

No entanto, a termografia não é uma alternativa à mamografia. A mamografia continua a ser o principal meio de rastreio de sinais precoces de câncer de mama e usa baixas doses de raios-X.

Como funciona a termografia

Termografia da mão

A maneira como a termografia, ou imagem térmica, funciona baseia-se em como as células cancerígenas crescem. Quando as células cancerígenas estão crescendo e se multiplicando em um tumor, o fluxo sanguíneo é muito rápido nessa área.

O aumento do fluxo sanguíneo aumenta a temperatura da pele. Este aumento na temperatura da pele é o que a termografia da mama está tentando detectar.

Há um debate entre os médicos sobre como a termografia é útil como uma maneira de diagnosticar o câncer de mama. A American Cancer Society disse que levará tempo para ver se é melhor ou igual aos testes atuais.

Processo de um termógrafo

A termografia da mama é um exame físico não invasivo que dura cerca de 15 minutos. Também é “não compressivo”, o que significa que não exerce força ou aperta o seio, como é o caso dos exames de mamografia de mama.

Algumas pessoas estão preocupadas com a força colocada nos seios em uma mamografia, então prefira a ideia de um termógrafo. No entanto, as pessoas não devem ser adiadas por uma mamografia, pois é atualmente considerado o padrão ouro para o rastreio do cancro da mama.

A termografia usa imagens infravermelhas digitais para detectar mudanças sutis na mama com base na simetria. Ele procura anomalias claras em um seio em comparação com o outro. Isso torna mais difícil o uso em indivíduos que foram submetidos à mastectomia.

O processo pode ser realizado em um consultório médico. Durante o termógrafo, uma pessoa será solicitada a ficar a cerca de 6 a 8 pés de distância da câmera.

O que os termógrafos detectam

Para entender um termógrafo, é necessário conhecer duas coisas sobre o tecido mamário canceroso, comparado ao tecido mamário normal. Esses são:

  • há mais atividade metabólica (reações bioquímicas)
  • há aumento do fluxo sanguíneo

Esses aspectos do tecido do câncer de mama resultam das células cancerosas fazendo todo o possível para manter e crescer. Outro efeito colateral disso é um aumento na temperatura da pele.

Câmeras e computadores ultra-sensíveis podem detectar esse aumento de temperatura. Eles produzem imagens de alta resolução.

Usando termografia com outros testes

mulher tendo mamografia

A termografia pode ser usada juntamente com outros testes, como o rastreio mamográfico.

Normalmente, se apenas um termógrafo for usado, as imagens tiradas serão mantidas em registro e usadas para futuras avaliações. A ideia é que um teste inicial de termografia de mama, que pode ser usado em pessoas de até 18 anos, forneça uma linha de base.

Os testes futuros podem então ser comparados a esta linha de base para ver se há alguma alteração ou anormalidade que se desenvolva. Estes podem ser parte de um exame físico anual.

Testes de acompanhamento

Se anormalidades forem detectadas, os procedimentos de acompanhamento serão necessários para investigar mais detalhadamente. Isso pode incluir uma mamografia.

Esses acompanhamentos também podem eliminar o câncer, já que as imagens podem estar mostrando uma série de outras doenças da mama. Quando anormalidades estão presentes, pode ser um sinal de:

  • Câncer
  • doença fibrocística
  • infecção
  • doença vascular

Um médico poderá planejar um programa cuidadoso para diagnóstico e monitoramento adicionais. Eles também podem identificar se o tratamento é necessário.

Categorias de resultados

Após o teste, os relatórios são divididos em cinco categorias. Estes são conhecidos como o sistema de graduação TH (termobiológico). As categorias são as seguintes:

  • TH-1: Estudo simétrico, bilateral, não vascular (não suspeito, normal)
  • TH-2: Estudo simétrico, bilateral, vascular (não suspeito, normal)
  • TH-3: Equívoco (baixo índice de suspeita)
  • TH-4: Anormal (índice moderado de suspeita)
  • TH-5: Altamente anormal (alto índice de suspeita)

Exames de acompanhamento são necessários em momentos diferentes para cada categoria, como segue:

  • TH-1 e TH-2: todos os anos
  • TH-2: todos os anos
  • TH-3: a cada 6 meses
  • TH-4 e TH-5: a cada 3 meses

Estes exames serão realizados em conjunto com outros exames médicos e podem ser feitos no consultório do médico. As pessoas devem manter contato regular com seu médico durante todos esses testes e procedimentos.

Eficácia

As pessoas não precisam decidir entre a termografia da mama ou a mamografia, mas podem usar ambas. Usando os dois juntos pode ser mais eficaz.

A termografia da mama é menos eficaz na detecção de pequenos cânceres ou cânceres mais profundos no tecido mamário.

O uso de termografia, mamografia e exame clínico é conhecido como “abordagem multimodal”. O uso dessa abordagem pode ajudar a identificar cerca de 95% dos cânceres em estágio inicial.

Tecnologia

Câmera termográfica

Uma combinação de sofisticadas câmeras infravermelhas e computadores é usada para realizar a termografia.

Técnicos de imagens térmicas capturam uma fotografia infravermelha ou imagem de calor da mama.

Isso pode ser impresso em alta resolução para um médico estudar, ou pode ser enviado eletronicamente para eles.

História

A termografia foi experimentada na ciência médica por muitas centenas de anos. No entanto, não foi até 1972 que o Departamento de Saúde, Educação e Bem-Estar anunciou que a termografia era “além do experimental”.

Este anúncio se aplica ao uso da tecnologia para muitas áreas, incluindo a avaliação da mama.O avanço da tecnologia desde então fez com que a termografia se tornasse reconhecida em várias áreas da medicina, incluindo a saúde da mama.

Padrões de calor

As câmeras usadas na termografia de mama produzem imagens infravermelhas ultra-sensíveis e de alta resolução. Essas imagens mostram padrões de calor e identificam mudanças na temperatura da pele e no fluxo sangüíneo.

Muitas outras tecnologias que testam o câncer de mama funcionam de outras maneiras que não envolvem a procura de padrões de calor. Esses testes incluem:

  • mamografia
  • ultra-som
  • Exames de ressonância magnética
  • raios X

Índice de risco térmico da mama

Outros fatores podem afetar os resultados de uma termografia de mama. Por isso, muitas vezes os médicos usam o Índice de Risco Térmico da Mama para ajudar a garantir resultados mais precisos. Isso inclui:

  • idade da pessoa
  • história familiar de câncer de mama
  • medicação, incluindo controle de natalidade e pílulas hormonais
  • menopausa
  • se a pessoa está acima do peso

Benefícios

A termografia oferece a oportunidade para a detecção precoce do câncer de mama e tem vários benefícios específicos.

Detecção mais precoce possível

Um termógrafo permite que o câncer seja detectado mais cedo do que outros procedimentos.

Em comparação com outros procedimentos usados ​​isoladamente, a termografia possibilita que o câncer ou o crescimento pré-cancerígeno seja detectado até 10 anos mais cedo do que eles poderiam ter sido.

Monitoramento de perto

Termografia significa que as pessoas com risco potencial de desenvolver câncer de mama podem ser monitoradas de perto.

Outlook

Se o câncer de mama é detectado em um estágio inicial através do uso de termografias, isso aumenta as opções de tratamento de uma pessoa e deve levar a uma perspectiva mais positiva.

No entanto, a termografia da mama só tem o potencial de identificar sinais de alerta precoces. Ele não pode diagnosticar o câncer de mama por conta própria, mas pode apontar para possíveis sinais de um problema.

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