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Terapia com células-tronco para insuficiência hepática pode substituir o transplante de fígado

Pela primeira vez, os cientistas restauraram a função dos órgãos em um fígado gravemente danificado em animais vivos através do transplante de células-tronco desenvolvidas em laboratório. A conquista aproxima o dia em que as terapias baseadas em células que regeneram o órgão substituem a necessidade de transplantes de fígado.

médico segurando recipiente com órgão humano

Na revista, os pesquisadores descrevem o que aconteceu quando eles transplantaram células-tronco do fígado em ratos com fígados severamente danificados.

Nos meses seguintes, as células estimularam as principais áreas do fígado a se regenerarem, melhorando a estrutura e a função dos órgãos dos animais.

O fígado é geralmente muito bom em se curar. Isso ocorre porque contém células chamadas hepatócitos capazes de se auto-renovar após a lesão. No entanto, essas células são menos capazes de se auto-renovar após lesões graves, como aquelas causadas por condições como cirrose e falha do receptor.

Além disso, os hepatócitos não são fáceis de cultivar em condições de laboratório, o que limita seu potencial para o transplante.

É por isso que a equipe decidiu descobrir se as células-tronco do fígado – chamadas de células progenitoras hepáticas (HPCs) – podem regenerar o tecido do fígado.

As HPCs são muito mais fáceis de cultivar no laboratório e têm a flexibilidade de se transformar em hepatócitos e outros tipos de células do fígado.

Abordagem para ser testada usando células humanas

Se os resultados obtidos com as HPCs nos camundongos puderem ser replicados com HPCs humanas, então a equipe acredita que isso poderia levar ao transplante de células como tratamento para insuficiência hepática em vez de transplante de órgãos.

O autor sênior Stuart Forbes, professor do Centro de Medicina Regenerativa do Medical Research Council (MRC) na Universidade de Edimburgo, no Reino Unido, observa:

“Levará algum tempo até que possamos transformar isso em realidade, pois primeiro precisamos testar nossa abordagem usando células humanas. Isso é muito necessário, pois a doença hepática é uma causa muito comum de morte e incapacidade para pacientes no Reino Unido e no resto do mundo”. mundo.”

A longo prazo, os pesquisadores esperam alcançar os mesmos resultados usando drogas que estimulam as células-tronco dentro do paciente para regenerar o fígado danificado.

O financiamento para a pesquisa veio do MRC, da UK Regenerative Medicine Platform e do Wellcome Trust.

O estudo é um exemplo de pesquisa em andamento em medicina regenerativa, apoiada por esses e outros patrocinadores, que buscam novas formas de tratar doenças sem cura, como insuficiência hepática, artrite, doença de Parkinson e cegueira.

Enquanto isso, os cientistas também estão se aproximando de regenerar membros inteiros a partir de células-tronco. Um estudo relatado recentemente mostra como uma equipe do Hospital Geral de Massachusetts regenerou com sucesso as patas dianteiras de ratos das células preditoras, abrindo caminho para que a técnica fosse experimentada em seres humanos.

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