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Terapia assistida por animais: é desvalorizada como tratamento alternativo?

“Um animal de estimação é uma ilha de sanidade no que parece ser um mundo insano. A amizade mantém seus valores e valores tradicionais na relação com o animal de estimação. Seja um cachorro, gato, pássaro, peixe, tartaruga ou o que você tem, confie no fato de que seu animal de estimação permanecerá sempre um amigo fiel, íntimo e não competitivo, independentemente da boa ou má fortuna que a vida nos traz ”.

Se você é um amante dos animais, você se relacionará totalmente com essa citação do psicólogo infantil americano Dr. Boris Levinson. E parece que a maioria de nós é. Em 2012, 62% das famílias americanas incluíam pelo menos um animal de estimação.

Não há dúvida de que os seres humanos têm um forte vínculo com os animais, e é esse vínculo que levou à introdução da terapia assistida por animais (AAT) ou terapia com animais de estimação – a idéia de que os animais podem ajudar os seres humanos a lidar com condições.

Na verdade, foi o Dr. Levinson quem surgiu com a idéia da AAT nos anos 1960, depois de descobrir que era mais capaz de alcançar um menino de 9 anos de idade cada vez que seu cachorro – chamado Jingles – estava na sala. com ele. Com o presente dos Jingles – que o Dr. Levinson considerou seu “co-terapeuta” – ele descobriu que era capaz de ganhar a confiança do garoto, algo que os terapeutas do passado não conseguiram fazer.

Em 1961, o Dr. Levinson apresentou a ideia de AAT à American Psychological Association (APA). Na época, a teoria foi recebida com cinismo. Mas uma pesquisa realizada pelo Dr. Levinson, 10 anos depois, descobriu que, de 319 psicólogos, 16% usavam animais de companhia em suas sessões de terapia, indicando que as pessoas estavam se aquecendo com a ideia de AAT.

Hoje, a AAT é mais popular do que nunca. Um relatório de 2011 do Departamento de Saúde e Serviços Humanos dos EUA, os Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC) e o Centro Nacional de Saúde para Estatísticas de Saúde revelaram que quase 60% dos prestadores de cuidados paliativos que fornecem terapias complementares e alternativas oferecem terapia animal para pacientes.

O que é o AAT?

AAT é uma intervenção que utiliza a interação animal para ajudar na recuperação de problemas de saúde ou para ajudar as pessoas a lidar com certas condições médicas.

Acredita-se que a terapia tenha uma série de benefícios, incluindo desenvolvimento pessoal e social, aumento da autoestima, melhoria da saúde mental, melhores habilidades sociais e maior empatia e desenvolvimento de habilidades.

Cão e jovem

Pacientes com insuficiência cardíaca crônica, câncer, transtorno de estresse pós-traumático, autismo, transtorno do déficit de atenção e hiperatividade (TDAH) e esquizofrenia são apenas alguns grupos que se beneficiam da TAA.

No início deste ano, relatou um estudo da Ohio State University, que descobriu que a terapia equina – AAT envolvendo interação com cavalos – melhorou os sintomas para pacientes com doença de Alzheimer.

A co-autora do estudo, Holly Dabelko-Schoeny, professora associada de trabalho social no estado de Ohio, disse sobre os resultados:

“Queríamos testar se as pessoas com demência poderiam ter interações positivas com os cavalos, e descobrimos que elas podem – absolutamente. A experiência imediatamente elevou seu humor e vimos uma conexão com menos incidentes de comportamento negativo”.

Indivíduos com deficiências físicas também podem se beneficiar da AAT. A equoterapia, que também pode envolver equitação, demonstrou melhorar a força, a flexibilidade e o equilíbrio dos pacientes.

AAT não se limita apenas à interação com gatos, cães e cavalos; pode incluir tudo, desde ouriços, coelhos e gambás a cobras e até aranhas. Critterish Allsorts – uma prática de AAT baseada no Reino Unido – usa uma tarântula chamada Fluffy como terapia para indivíduos com autismo.

No passado, foram levantadas preocupações em relação à segurança e saneamento da AAT, particularmente se tal terapia é conduzida em hospitais. No entanto, são estabelecidas regras para garantir que os animais sejam bem treinados, limpos e vacinados. Até o momento, o CDC não recebeu relatos de infecção por meio do AAT.

Como funciona o AAT?

Em geral, os benefícios da AAT decorrem da interação com animais. Algumas formas de AAT, como a equoterapia, envolvem o cuidado de animais em uma base regular. Por exemplo, a equoterapia pode exigir que os indivíduos alimentem, preparem e dêem banho nos cavalos uma ou duas vezes por semana.

Falando de como a terapia equina ajuda os pacientes de Alzheimer, Dabelko-Schoeny disse:

“A exposição aos animais pode resultar em níveis mais altos de engajamento e menos comportamentos problemáticos, o que pode facilitar o atendimento da pessoa com a doença.

Além disso, a AAT “abre o mundo” para indivíduos com doença de Alzheimer e outras demências. Não é incomum que pessoas com demência tenham seu mundo reduzido a apenas atender às necessidades humanas básicas, e ter relacionamentos com animais pode fornecer estímulo e algo para pensar e conversar com outras pessoas. “

Outras formas de AAT podem incluir um animal sendo levado a um centro de atendimento para interação com o paciente. Por exemplo, a Pet Partners – uma organização sem fins lucrativos nos Estados Unidos que fornece a AAT – tem um voluntário que leva um gato a um centro de reabilitação para trabalhar com um terapeuta ocupacional e uma criança que tem problemas com o movimento. O terapeuta ocupacional pede à criança que manuseie a gata do gato, ou abra uma lata de guloseimas e alimente o gato – atividades que ajudam a melhorar as habilidades motoras da criança.

“As atividades assistidas por animais podem fornecer motivação, educação ou recreação muito necessárias para melhorar a qualidade de vida de uma pessoa”, disse Mary Craig, CEO da diretoria da Pet Partners e veterinária.

Deve haver mais foco no uso de AAT?

Mas Craig observa um ponto importante:

“É fácil para nossos voluntários envolvidos em atividades assistidas por animais ver e entender os benefícios das atividades assistidas por animais. Mas a mágica que acontece nessas interações é difícil de quantificar e ‘provar’. Os benefícios realizados são muitas vezes exclusivos para os indivíduos envolvidos nas trocas pessoais. “

Por causa disso, muitos especialistas no campo da AAT acreditam que a terapia está subvalorizada e que deve haver mais pesquisas para expor seus benefícios.

“Há um corpo crescente de pesquisas, mas muitas delas ainda são qualitativas, e não quantitativas”, disse Chris Patella, da Animal Assisted Therapy Services – uma organização norte-americana especializada em equinos e terapia canina.

“Precisamos de dados numéricos precisos para convencer as companhias de seguros e as legislaturas de que a AAT deve ser coberta como qualquer outra intervenção médica”.

Além disso, Patella disse acreditar que os médicos deveriam recomendar a AAT como tratamento alternativo para pacientes com condições de saúde física e mental.

“No entanto”, ele acrescentou, “os médicos estão enraizados na medicina ocidental que promove a medicação. Eles também estão procurando a sólida pesquisa que prova que a AAT é uma intervenção viável. A pesquisa é a chave”.

A AAT poderia substituir o tratamento medicamentoso?

Isso nos leva à questão de saber se a AAT poderia substituir ou reduzir o uso do tratamento medicamentoso para determinadas condições de saúde.

Um estudo de 2009 da Loyola University, em Chicago, IL, descobriu que os adultos que usavam AAT – na forma de terapia canina – enquanto se recuperavam da cirurgia de substituição articular total necessitavam de 50% menos medicação para a dor.

Dr. Edward Creagan, oncologista da Mayo Clinic em Rochester, MN, é um profissional de saúde que se sente muito fortemente sobre os benefícios para a saúde de animais de estimação, na medida em que ele observa o nome do animal de estimação de um paciente quando ele leva seu histórico médico.

“Um animal de estimação é um medicamento sem efeitos colaterais que tem tantos benefícios”, diz ele. “Eu nem sempre posso explicar por mim mesmo, mas há anos vejo como ter um animal de estimação é como uma droga eficaz. Realmente ajuda as pessoas.”

Dr. Creagan fala mais sobre sua crença nos benefícios para a saúde dos animais no vídeo abaixo:

Mas Dabelko-Schoeny nos disse que, quando se trata de certas condições, como a doença de Alzheimer, é improvável que a AAT substitua o uso de medicamentos – embora possa ser um acompanhamento útil:

“A questão é: temos evidências suficientes para justificar o reembolso financeiro de tais serviços? A terapia assistida por animais leva a uma vida mais longa ou a uma redução nas visitas ao departamento de emergência e re-hospitalizações? Provavelmente não. Mas a terapia assistida por animais pode aumentar a qualidade de vida dos pacientes. “

Para saber mais sobre a terapia assistida por animais, visite Parceiros de Animais, Serviços de Terapia Assistida por Animais ou Allsorts Critterish se estiver no Reino Unido.

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