Terapia adjuvante: o que você precisa saber

Quando alguém é diagnosticado com câncer, um médico irá apresentá-lo com um plano de tratamento explicando os próximos passos.

Às vezes, o médico recomendará tratamento adicional após o término do tratamento primário, geralmente cirurgia ou radioterapia. Isso é chamado de terapia adjuvante. É dado para reduzir o risco de retorno do câncer. Terapia neo-adjuvante é o tratamento administrado antes do tratamento primário para ajudar a matar ou remover o câncer de forma mais eficaz.

Os tipos de terapia adjuvante variam com base nos tipos de câncer para os quais são usados, assim como nos próprios pacientes. Especialistas em câncer oferecem uma visão geral do que as pessoas precisam saber sobre a terapia adjuvante.

Tipos de terapia adjuvante

Medicamento quimioterápico

Existem vários tipos de terapia adjuvante usados ​​hoje. Mayo Clinic descreve os tratamentos de câncer mais comumente usados:

  • Quimioterapia: A quimioterapia é um tratamento para o câncer que usa drogas para matar células cancerígenas, tratando todas as células. É tradicionalmente dado através da veia do paciente, mas também existem algumas pílulas de quimioterapia no mercado.
  • Terapia hormonal: A terapia hormonal interrompe a produção de certos hormônios em um esforço para interromper seu efeito sobre o câncer. Nem todos os cânceres são sensíveis a hormônios, portanto os médicos analisarão primeiro cada caso para ver se ele pode se beneficiar desse tipo de terapia adjuvante.
  • Radioterapia: A radioterapia mata as células cancerígenas usando um feixe de energia de alta potência, semelhante a um raio-X. Ajuda a direcionar o local original do câncer, bem como a área ao redor dele. A radioterapia pode ser dada internamente ou externamente.
  • Terapia direcionada: a terapia direcionada funciona de maneira semelhante à quimioterapia para matar células cancerígenas. A principal e mais importante diferença é que ela se concentra apenas nas células cancerígenas, em vez de tratar todo o corpo.
  • Imunoterapia: A imunoterapia é um tratamento de câncer emergente que mostra resultados promissores. Usando o sistema imunológico do próprio corpo, a imunoterapia trabalha para matar as células cancerígenas usando o sistema de defesa natural do corpo.

Para quais tipos de câncer a terapia adjuvante é usada?

A terapia adjuvante é mais benéfica para estágios avançados ou cânceres agressivos. O Dr. Patrick Kupelian explicou que esses cânceres podem ter estruturas ao redor deles, como tumores, ou estão associados a um alto risco de ter células cancerígenas em outras partes do corpo.

O Dr. Kupelian é Vice-Presidente de Assuntos Clínicos no setor de Sistemas de Oncologia da Varian Medical Systems. Ele descreve uma lista de cânceres que são comumente tratados com terapia adjuvante:

  • Cânceres cerebrais
  • Câncer de cabeça e pescoço
  • Câncer de mama
  • Câncer de pulmão
  • Câncer de garganta e estômago
  • Câncer de pâncreas
  • Câncer colorretal
  • Câncer de próstata
  • Câncer cervical
  • Câncer do endométrio
  • cancro do ovário
  • Câncer de bexiga
  • Câncer de testículo

Quem é terapia adjuvante para?

Médico escreve notas enquanto o paciente fecha as mãos juntas

Terapia adjuvante não é para todos. Qualquer tratamento de câncer é extremamente desgastante, e nem todo paciente será fisicamente capaz de lidar com um tratamento adicional. Por esse motivo, é importante que as pessoas discutam suas opções com um médico.

Especialistas em câncer dizem que o candidato ideal para a terapia adjuvante se beneficiará do tratamento extra, o suficiente para compensar os inconvenientes dos possíveis efeitos colaterais e a inconveniência do tratamento contínuo.

“Um exemplo [de um bom candidato] seria um paciente jovem com câncer de mama [que teve] câncer se espalhou para um grande número de gânglios linfáticos na axila ou axila”, diz o Dr. Kupelian.

“A cirurgia é realizada para remover o tumor dentro da mama e os gânglios linfáticos na axila. Este paciente ainda está em alto risco de ter o câncer de retorno tanto dentro do restante mama / linfonodos e se espalhou para órgãos como o cérebro, pulmão, ou ossos.

Após a cirurgia, o paciente recebe radioterapia adjuvante para os seios e gânglios linfáticos (para diminuir a chance de o câncer voltar ao seio e linfonodos), além de quimioterapia adjuvante (para diminuir a chance de o câncer voltar nos órgãos como o cérebro, pulmão ou ossos). “

Dr. Kupelian

Além disso, é importante que as pessoas sejam saudáveis ​​o suficiente para lidar com a terapia adjuvante, acrescenta a Dra. Hanna Luu, especialista em câncer de mama e CEO da OncoGambit, um serviço online que cria planos personalizados de tratamento do câncer.

“Um paciente ideal para a consideração do tratamento adjuvante é um paciente com moderado a alto risco de recorrência do câncer, sem outras doenças graves, como doença cardíaca ou hepática, e com um bom status de desempenho”, disse o Dr. Luu. “Determinamos o status de desempenho do paciente usando o sistema de classificação chamado ECOGPerformance Status.”

Dr. Luu descreve os diferentes graus dados aos pacientes com base em sua saúde atual e capacidades:

Grau 0: Totalmente ativo, capaz de realizar toda a atividade

Grau 1: Restrito em atividade fisicamente extenuante, mas ambulatorial e apto a realizar trabalho doméstico leve, trabalho de escritório

Grau 2: Ambulatório e capaz de todo autocuidado, mas incapaz de realizar qualquer atividade laboral

Grau 3: Capaz de apenas autocuidado limitado, confinado à cama ou cadeira, mais de 50% das horas de vigília

Grau 4: Completamente incapacitado, não pode realizar nenhum autocuidado, totalmente confinado à cama ou cadeira

Os efeitos colaterais da terapia adjuvante dependem do tipo de tratamento que as pessoas recebem. Eles podem até ser intensificados, dependendo do seu estado atual de saúde e de outros tratamentos que já tenham recebido.

Entender o tratamento permitirá que as pessoas se preparem para isso. A quimioterapia, por exemplo, pode levar meses para ser concluída e deixará os pacientes incapazes de cuidar de si mesmos no momento.

Certos preparativos devem ser feitos para que as pessoas tenham apoio adicional em casa e durante os tratamentos.Eles podem até precisar perder a escola ou o trabalho.

Melissa Thompson, uma recente sobrevivente de câncer de mama e representante no Comitê Consultivo de Pacientes e Famílias do Centro de Câncer Memorial Sloan-Kettering, passou por quimioterapia após uma mastectomia dupla apenas algumas semanas após ter dado à luz seu primeiro filho. Ela ofereceu conselhos sobre como se preparar para terapia adjuvante para outros pacientes.

“A quimioterapia é apenas um capítulo de uma história muito maior. Na época, parece que nunca termina. Como os efeitos da quimioterapia são cumulativos, todos os dias se passam mais difíceis fisicamente e psicologicamente. Para aqueles que estão prestes a ter tratamento contra o câncer ou aqueles que estão nele, sabem que eventualmente há uma luz no fim do túnel e com isso virá vida e otimismo “.

Melissa Thompson

As pessoas devem conversar regularmente com a equipe de câncer sobre como estão se sentindo durante e após o tratamento primário. Isso ajuda a equipe a certificar-se de classificar o câncer com precisão.

É importante que as pessoas perguntem sobre possíveis efeitos colaterais e quais preparações gerais precisam ser feitas para a interrupção de sua vida. Se a terapia adjuvante for demais para alguém, seu médico deve saber antes de tomar outras medidas em seu plano de tratamento.

Existem alternativas?

Não há alternativa verdadeira à terapia adjuvante. É baseado no risco de câncer retornar em cada caso. Os médicos podem recomendar tratamentos de terapia adjuvante menos intensos do que outros, mas é uma decisão que deve ser tomada com base em cada situação pessoal.

Frutas e vegetais

Há, no entanto, algumas coisas que as pessoas podem fazer para aumentar suas chances de sobrevivência. Um estilo de vida saudável baseado em boa nutrição e atividade regular pode ajudar as pessoas com câncer a viver mais.

“Atualmente não há alternativas para a terapia adjuvante, mas terapias complementares podem ser recomendadas para os pacientes”, explicou o Dr. Luu. “Embora os dados sejam limitados, a dieta que consiste em 80% de frutas e vegetais e exercícios moderados, que incluem 300 minutos de atividade por semana, demonstrou melhorar a sobrevida em pacientes com câncer, incluindo aqueles com estágios avançados”.

“A meditação, a ioga e a acupuntura podem aliviar alguns dos efeitos colaterais associados ao tratamento, portanto, os profissionais de saúde frequentemente encorajam os pacientes a participar dessas atividades.”

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