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TDAH: estudo de imagem grande confirma diferenças em várias regiões do cérebro

O maior estudo de imagem do seu tipo descobriu que pessoas diagnosticadas com TDAH tinham cérebros alterados. Ele identifica diferenças de tamanho em várias regiões do cérebro e no cérebro em geral, com as maiores diferenças observadas em crianças do que em adultos. Os pesquisadores dizem que as descobertas – de imagens cerebrais de mais de 3.200 pessoas – fornecem fortes evidências de que o TDAH é um distúrbio do cérebro.

Exames de ressonância magnética do cérebro

O estudo – que foi financiado pelo National Institutes of Health (NIH) – é publicado em. É o trabalho do Consórcio ENIGMA, um grupo multidisciplinar internacional que está investigando diferenças genéticas e de imagem cerebral em transtornos psiquiátricos.

O transtorno do déficit de atenção com hiperatividade (TDAH) é um transtorno neuropsiquiátrico comum que é marcado por sintomas inadequados de desatenção à idade (como dificuldade para manter o foco), hiperatividade (extrema inquietação, por exemplo) e impulsividade (incluindo ações precipitadas e demais interrupções). .

O distúrbio afeta mais de 1 em 20 jovens com menos de 18 anos. Dois terços das crianças diagnosticadas com TDAH continuam com sintomas persistentes e prejudiciais quando adultos, observam os autores do estudo.

A Dra. Martine Hoogman, do departamento de genética humana do Radboud University Medical Center, em Nijmegen, Holanda, é a principal pesquisadora da seção de TDAH da ENIGMA e principal autora do novo artigo.

Ela diz que o “tamanho sem precedentes” de seu estudo é crucial porque ajudou a identificar as diferenças “muito pequenas – na faixa de alguns por cento” nos tamanhos das regiões cerebrais.

“Diferenças semelhantes no volume cerebral também são vistas em outros transtornos psiquiátricos, especialmente no transtorno depressivo maior”, acrescenta o Dr. Hoogman.

Cérebro TDAH menor global e em certas regiões

Estudos anteriores descobriram ligações entre as diferenças no volume cerebral e no TDAH, mas elas eram limitadas por amostras pequenas, o que dificultava tirar conclusões definitivas.

No entanto, estes apontaram para uma série de diferenças cerebrais no TDAH. Por exemplo, alguns sugeriram que os gânglios da base – uma área do cérebro que controla a emoção, a cognição e o movimento voluntário – estão envolvidos. Eles descobriram que duas regiões nos gânglios, o caudado e o putâmen, tendem a ser menores em pessoas com TDAH.

Para o novo estudo, o Dr. Hoogman e colegas mediram as diferenças na estrutura cerebral de exames de ressonância magnética de 1.713 participantes com diagnóstico de TDAH, e em 1.529 outras pessoas (os controles) que não tinham TDAH. A idade dos participantes variou de 4 a 63 anos.

A partir dos exames de ressonância magnética, a equipe pôde avaliar o volume global do cérebro, bem como o tamanho de sete regiões do cérebro que estudos anteriores associaram ao TDAH. Estes eram o núcleo caudado, putâmen, nucleus accumbens, pallidum, tálamo, amígdala e hipocampo.

Os resultados mostraram que os cérebros dos participantes com TDAH eram menores no geral, e que os volumes de cinco das sete regiões também eram menores: o núcleo caudado, o putâmen, o núcleo accumbens, a amígdala e o hipocampo.

Os pesquisadores também levaram em conta se os participantes estavam tomando, ou já haviam tomado, medicação para tratar o TDAH (como a Ritalina), mas isso pareceu não ter efeito sobre os resultados.

‘Transtorno cerebral caracterizado por atraso no desenvolvimento’

Os pesquisadores especulam que a amígdala está ligada ao TDAH através do papel que desempenha no controle da emoção, e o núcleo acumbe através do papel que desempenha no processamento de recompensas. A ligação entre o TDAH e o hipocampo talvez possa surgir do envolvimento dessa região na motivação e emoção, eles sugerem.

As diferenças no tamanho do cérebro foram particularmente proeminentes nas crianças e menos óbvias nos adultos com TDAH, observam os autores, que sugerem que suas descobertas mostram que o TDAH é um distúrbio cerebral caracterizado por atraso no desenvolvimento em várias regiões do cérebro.

Apesar do grande número de participantes de todas as idades, o estudo não foi projetado para investigar como o TDAH pode se desenvolver ao longo da vida de uma pessoa. A equipe diz que agora há uma necessidade de estudos longitudinais que sigam as crianças com TDAH até a idade adulta e acompanhem as mudanças cerebrais ao longo do tempo.

“Os resultados do nosso estudo confirmam que as pessoas com TDAH têm diferenças em sua estrutura cerebral e, portanto, sugerem que o TDAH é um distúrbio do cérebro. Esperamos que isso ajude a reduzir o estigma de que o TDAH é apenas um rótulo para crianças difíceis.” causado por pais pobres. Este definitivamente não é o caso, e esperamos que este trabalho contribua para uma melhor compreensão do distúrbio “.

Dr. Martine Hoogman

O Dr. Jonathan Posner, professor associado de psiquiatria da Universidade de Columbia, em Nova York, não esteve envolvido no estudo. Em um artigo de comentário vinculado, ele aponta que o tamanho excepcionalmente grande do estudo significa que ele é “bem alimentado para detectar pequenos tamanhos de efeito”, o que é importante ao investigar o TDAH devido à sua natureza biológica e clínica variada.

Ele observa que o estudo faz uma importante contribuição ao “fornecer evidências robustas para apoiar a noção de TDAH como uma desordem cerebral com efeitos substanciais nos volumes dos núcleos subcorticais”. Ele também pede mais estudos para rastrear as diferenças cerebrais no desenvolvimento de TDAH e sugere que também deve haver uma investigação de quaisquer efeitos de medicação.

Saiba como o TDAH pode ser superdiagnosticado em crianças menores.

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