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Taxas de obesidade infantil aumentam 10 vezes desde os anos 70

Um novo relatório analisou as tendências mundiais da taxa de obesidade nas últimas quatro décadas, e descobriu que a obesidade em crianças e adolescentes é 10 vezes maior do que era em 1975, e que daqui a 5 anos mais pessoas serão obesas do que abaixo do peso.

cintura de medição da criança

A pesquisa foi conduzida por cientistas do Imperial College London (ICL) no Reino Unido, em colaboração com a Organização Mundial da Saúde (OMS).

Majid Ezzati, da Escola de Saúde Pública da ICL, é o principal autor do estudo, e os resultados foram publicados em.

Mais de 1.000 pesquisadores examinaram o índice de massa corporal (IMC) de quase 130 milhões de pessoas que vivem em 200 países. Este é o maior número de pessoas que já foram incluídas em um estudo epidemiológico.

Destes participantes, 31,5 milhões tinham entre 5 e 19 anos e 97,4 milhões tinham pelo menos 20 anos.

Os dados do IMC para essas pessoas foram coletados através da análise de 2.416 estudos de base populacional. Prof Ezzati e equipe, em seguida, examinaram as tendências do IMC entre 1975 e 2016, em um esforço para determinar as taxas de obesidade infantil e adulta.

As medidas do IMC, bem como o que conta como baixo peso e obesidade, foram consideradas e definidas de acordo com as diretrizes padrão da OMS.

Obesidade infantil 10 vezes maior

No geral, o estudo descobriu que, globalmente, as taxas totais de obesidade infantil aumentaram em mais de 10 vezes nas últimas quatro décadas.

Mais especificamente, em 1975, havia 5 milhões de meninas obesas e, em 2016, esse número subiu para 50 milhões. O relatório contou 6 milhões de meninos com obesidade em 1975, mas esse número chegou a 74 milhões em 2016.

No ano passado, mais 213 milhões de crianças e adolescentes apresentaram excesso de peso.

Geograficamente, o maior aumento na obesidade infantil foi observado no Leste da Ásia e em países de alta renda, de língua inglesa, como Estados Unidos, Austrália, Canadá, Irlanda, Nova Zelândia e Reino Unido.

Os EUA tiveram os maiores números de obesidade infantil entre os países de alta renda, e o Oriente Médio e o Norte da África também registraram alguns dos maiores aumentos na obesidade infantil nas últimas quatro décadas.

E surpreendentemente, embora as taxas de obesidade estejam aumentando, um número crescente de crianças ainda está abaixo do peso. Em 2016, 75 milhões de meninas e 117 milhões de meninos estavam “moderadamente ou gravemente abaixo do peso”.

No entanto, os pesquisadores observam que, se essas tendências continuarem, no final de 2022 haverá mais crianças obesas no mundo do que as com baixo peso.

Vale a pena notar que as taxas de obesidade em adultos também aumentaram de 100 milhões de adultos em 1975 para 671 milhões em 2016.

Evite alimentos ultraprocessados ​​e de alta energia

Ezzati comenta sobre o significado das descobertas, dizendo: “Essas tendências preocupantes refletem o impacto do marketing e das políticas de alimentos em todo o mundo, com alimentos saudáveis ​​e nutritivos muito caros para famílias e comunidades pobres”.

“A tendência prevê uma geração de crianças e adolescentes que crescem obesos e também desnutridos. Precisamos de maneiras de tornar os alimentos saudáveis ​​e nutritivos mais disponíveis em casa e na escola, especialmente em famílias e comunidades carentes e regulamentos e impostos para proteger crianças de alimentos não saudáveis. “

Prof. Majid Ezzati

“Embora tenha havido algumas iniciativas lideradas por governos, […] a maioria dos países de renda alta tem relutado em usar impostos e regulamentações do setor para mudar o comportamento de comer e beber para combater a obesidade infantil”, acrescenta.

“Mais importante ainda”, continua o Prof. Ezzati, “muito poucas políticas e programas tentam fazer com que alimentos saudáveis, como grãos integrais e frutas e legumes frescos, sejam acessíveis a famílias pobres”.

“A falta de disponibilidade de opções de alimentos saudáveis ​​para os pobres pode levar a desigualdades sociais na obesidade e limitar o quanto podemos reduzir sua carga”, ele adverte.

“Nossos dados também mostram”, diz Ezzati, “que a transição do baixo peso para o sobrepeso e a obesidade pode acontecer rapidamente em uma transição nutricional pouco saudável, com um aumento de alimentos pobres em nutrientes e energéticos”.

A Dra. Fiona Bull, gerente do programa de prevenção de doenças não transmissíveis da OMS, ecoa os pensamentos do Dr. Ezzati. “A OMS [incentiva] os países a implementarem esforços para abordar os ambientes que hoje aumentam a chance de obesidade de nossos filhos”, diz ela.

Ela acrescenta: “Os países devem visar particularmente a reduzir o consumo de alimentos baratos, ultraprocessados, densos em calorias e pobres em nutrientes. Eles também devem reduzir o tempo que as crianças passam em atividades de lazer sedentárias e baseadas em telas, promovendo maior participação em atividades físicas”. através de recreação ativa e esportes “.

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