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‘Tatuagem biomédica’ pode pegar câncer cedo

Muitas vezes, o câncer não é detectado até seus estágios avançados, quando o tratamento se torna muito difícil e a perspectiva é menos promissora. Mas pesquisadores da Suíça estão desenvolvendo um implante que pode alertar “portadores” da presença de câncer desde o início.

marca marrom na pele

Recentemente, a mídia foi inundada com a notícia de “tatuagens inteligentes” – desenvolvida por pesquisadores da Universidade de Harvard em Cambridge, MA.

Eles ajudam a monitorar a saúde usando tinta biossensível que muda de cor seguindo a composição modificadora do fluido intersticial do corpo.

Agora, o professor Martin Fussenegger – do Departamento de Ciência e Engenharia de Biossistemas da Eidgenössische Technische Hochschule Zürich na Suíça – juntamente com uma equipe de pesquisadores, desenvolveu o protótipo de outra “tatuagem” para um propósito preciso: detectar a possível presença de câncer. células no início.

Numerosos tipos de câncer são diagnosticados tardiamente, o que diminui a eficácia do tratamento e pode significar que as pessoas provavelmente não verão resultados positivos na saúde a longo prazo.

“A detecção precoce aumenta significativamente a chance de sobrevivência”, explica o Prof. Fussenegger, acrescentando:

“Por exemplo, se o câncer de mama é detectado precocemente, a chance de recuperação é de 98%; no entanto, se o tumor for diagnosticado tarde demais, apenas uma em cada quatro mulheres tem uma boa chance de recuperação.”

“Hoje em dia”, continua ele, “as pessoas geralmente vão ao médico apenas quando o tumor começa a causar problemas. Infelizmente, a essa altura, geralmente é tarde demais”.

O Prof. Fussenegger e a equipe acreditam que esta situação pode, no futuro, ser significativamente melhorada pelo implante especializado da pele que eles criaram – o que eles chamam de “tatuagem biomédica”.

Sua tatuagem biomédica é definida para reconhecer quatro dos tipos mais comuns de câncer – que também são freqüentemente detectados tardiamente – a saber: câncer de mama, câncer de pulmão, câncer de próstata e câncer de cólon.

Os pesquisadores realizaram um estudo de viabilidade, no qual testaram a eficácia e a precisão de seu protótipo em camundongos e na pele de porco.

Seus resultados, que até agora têm sido promissores, são publicados na revista.

Como o implante funciona

Nos primeiros estágios do desenvolvimento do câncer, os níveis sanguíneos de cálcio tornam-se super-elevados em um fenômeno conhecido como “hipercalcemia”. Estudos relataram que 30% dos indivíduos diagnosticados com uma forma de câncer têm uma concentração elevada de cálcio em seus sistemas.

O implante consiste em uma série de “componentes genéticos” que são incorporados às células do corpo; Uma vez inserido sob a pele, este implante é então capaz de monitorizar os níveis de cálcio no sangue.

Se esses níveis dispararem anormalmente, a melanina – que é o pigmento natural do corpo – iria então “inundar” as células geneticamente modificadas, dando a elas a aparência de uma toupeira marrom. Assim, o “portador” seria alertado muito cedo sobre quaisquer sinais reveladores de câncer.

“Um portador de implante deve, então, consultar um médico para avaliação posterior depois que a toupeira aparecer”, diz o Prof. Fussenegger.

“A toupeira não significa que a pessoa provavelmente morrerá em breve”, acrescenta ele. Pelo contrário, o transportador deve simplesmente tomá-lo como um sinal precoce de que eles podem precisar verificar o seu estado de saúde.

Além disso, o implante “destina-se principalmente ao automonitoramento, tornando-o muito econômico”, como observa o Prof. Fussenegger.

No entanto, se uma pessoa não desejar ser exposta ao estresse potencial que uma “toupeira” artificial pode “acender” a qualquer momento e possivelmente sinalizar câncer, ela terá outra opção.

Fussenegger e seus colegas também desenvolveram um estilo de implante alternativo, em que o marcador colorido de hipercalcemia só se torna visível sob uma luz vermelha especial, semelhante ao conceito de “tinta invisível”.

Isto significa que o portador do implante precisaria de uma “verificação regular [que] poderia ser realizada pelo seu médico”, diz o Prof. Fussenegger.

Próximos testes e tribulações

Os testes realizados até agora confirmaram que o implante é confiável como um auxílio de diagnóstico, mas tem algumas desvantagens. O principal problema é que ele não tem um longo “prazo de validade”, por isso teria que ser “atualizado” repetidamente.

“Células vivas encapsuladas duram cerca de um ano”, observa o professor Fussenegger, “de acordo com outros estudos. Depois disso, elas devem ser inativadas e substituídas”.

Outro problema é que este implante é, até agora, apenas um protótipo inicial, e muito mais pesquisas são necessárias antes que possam ser testadas em seres humanos. O caminho para tornar a tatuagem biomédica disponível para uso é longo e trabalhoso.

“O desenvolvimento contínuo e os ensaios clínicos, em particular, são trabalhosos e caros, que nós, como grupo de pesquisa, não podemos bancar”, explica o professor Fussenegger, confessando que o processo geral de pesquisa poderia levar mais de uma década para ser concluído.

Mas a espera e o esforço, acrescenta ele, definitivamente vale a pena, já que este é um conceito que pode ser adaptado para ajudar a diagnosticar uma infinidade de condições diferentes – de doenças neurodegenerativas a distúrbios hormonais – desde o início.

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