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Suplementos durante a gravidez podem reduzir o risco de autismo

Se certos suplementos, tomados antes ou durante a gravidez, podem reduzir o risco de autismo é uma questão muito debatida. Um novo estudo em larga escala dá uma nova olhada.

Menino com autismo sozinho no quarto

Acredita-se que os transtornos do espectro autista (TEAs) afetam 1 em cada 68 crianças nos Estados Unidos, e sua prevalência pode estar aumentando.

Apesar disso, as causas exatas e os fatores de risco envolvidos ainda estão envoltos em mistério. Ninguém sabe por que os ASDs ocorrem e como eles podem ser evitados.

Ao longo dos anos, vários estudos analisaram as ligações entre o estado nutricional de uma mãe e as habilidades cognitivas de sua prole. As descobertas, até o momento, foram inconclusivas, mas os cientistas acreditam que esta linha de questionamento pode eventualmente ajudar a resolver o enigma do ASD.

Por exemplo, trabalhos anteriores mostraram uma relação entre a baixa vitamina D materna e o TEA. Da mesma forma, os defeitos do tubo neural – ou seja, defeitos congênitos do cérebro, coluna ou medula espinhal que ocorrem muito no início da gravidez – são conhecidos por serem evitados pelo aumento da ingestão de ácido fólico.

Por estas e outras razões, as mulheres grávidas são recomendadas a tomar multivitaminas e suplementos de ácido fólico como padrão.

Porque as relações entre a suplementação com multivitaminas e ácido fólico e ASDs têm sido inconsistentes, um estudo publicado esta semana reabre a questão.

Suplementos e ASD investigados

A equipe de pesquisa atual foi liderada por Stephen Z. Levine, Ph.D., da Universidade de Haifa, Israel. Os dados foram coletados de 45.300 crianças israelenses nascidas entre 2003 e 2007, que foram acompanhadas até 2015.

Os cientistas coletaram informações sobre qualquer suplemento de prescrição tomado pelas mães antes da gravidez (540 a 271 dias antes do parto) e durante a gravidez (270 dias antes do parto até o parto).

Das 45.300 crianças nascidas de 26.702 mães, 572 foram diagnosticadas com TEA.

Os autores concluíram que havia uma diminuição do risco de os filhos desenvolverem TEA se as mães tomavam ácido fólico, suplementos vitamínicos ou ambos antes da gravidez, durante a gravidez, ou ambos, antes e durante o parto.

Para reiterar, suplementos tomados antes do início da gravidez, durante a gravidez, ou ambos, antes e durante o período, parecem reduzir o risco de TEA na prole.

Este efeito positivo permaneceu significativo após uma série de variáveis ​​de confusão serem contabilizadas. O efeito protetor foi medido tanto na prole masculina quanto na feminina, mas os autores observam que o baixo número de diagnósticos de autismo no sexo feminino torna essa conclusão menos firme.

Entre os filhos de mulheres com condições psiquiátricas, o risco de TEA não diminuiu com a suplementação, embora, novamente, o tamanho da amostra fosse relativamente pequeno.

Conclusões sólidas?

Os novos resultados confirmam conclusões anteriores de um estudo norueguês que descobriu que o uso de ácido fólico materno a partir de 4 semanas antes e 8 semanas de gravidez foi associado com um risco reduzido de ASD. Mas, embora as descobertas estejam de acordo com alguns estudos anteriores, nem todas as pesquisas anteriores encontraram esse efeito.

Este estudo atual também marca a primeira vez que os links que voltam no tempo foram encontrados: o uso de suplementos 2 anos antes da gravidez reduziu o risco de TEA. Dito isto, os autores são rápidos em descrever as limitações do novo experimento, que incluem a falta de uma análise de controle entre irmãos.

Além disso, informações sobre o uso do suplemento vieram de registros de prescrição. Portanto, é possível que algumas mães tenham comprado suplementos sem prescrição, o que não teria sido incluído na análise.

O estudo é apenas observacional, significando que uma relação causal não pode ser provada. Mais estudos serão necessários para entender se esse efeito anti-ASD é real ou não.

Os autores escrevem em sua conclusão, “Redução do risco de ASD em filhos é uma consideração para a política de saúde pública que pode ser realizada pelo uso prolongado de [ácido fólico] e suplementos vitamínicos durante a gravidez”.

Independentemente de os resultados serem replicados ou não, o aconselhamento às mães grávidas permanecerá inalterado: a suplementação de multivitaminas e folato será recomendada, independentemente disso.

Espero que, com o tempo, qualquer componente nutricional do risco de ASD seja fixado de uma vez por todas.

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