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Suplementos de vitamina D: eles são realmente bons para a nossa saúde?

Não há dúvida de que nossos corpos precisam de vitamina D. Ela ajuda a regular a absorção de cálcio e fósforo em nossos ossos, ajuda nossas células a se comunicar umas com as outras e ajuda a fortalecer nosso sistema imunológico. Mas a suplementação de vitamina D pode realmente oferecer benefícios adicionais à saúde?

Pesquisas anteriores sugerem que pode. Mas outros estudos indicam que a suplementação de vitamina D não faz mais do que promover a saúde do sistema ósseo e imunológico e é útil apenas para pessoas com deficiência de vitamina D.

Analisamos os dois lados do argumento em uma tentativa de determinar se a suplementação de vitamina D é realmente boa para nós.

Como funciona a vitamina D

A vitamina D é uma vitamina solúvel em gordura. Existem cinco formas da vitamina D1, D2, D3, D4 e D5.

No entanto, as vitaminas D2 e ​​D3 parecem ser as mais importantes no corpo humano.

A luz solar é a principal fonte de vitamina D do organismo. Não há uma quantidade definida de tempo que uma pessoa deve gastar à luz do sol para obter uma boa quantidade dessa vitamina. No entanto, o Conselho da vitamina D afirma que “você não precisa bronzear ou queimar sua pele para obter vitamina D.”

O Serviço Nacional de Saúde (NHS) do Reino Unido afirma que curtos períodos de exposição ao sol durante os meses de verão devem ser suficientes.

A energia do sol muda uma substância química na pele para a vitamina D3, que é então transportada para o fígado e os rins, onde é transformada em vitamina D ativa.

Alguns alimentos, como peixes oleosos, ovos e gordura enriquecida, também contêm vitamina, embora em quantidades muito pequenas. Uma vez consumido, é enviado para o fígado e processado da mesma maneira.

A principal função da vitamina D é aumentar a absorção intestinal de cálcio – um processo que é crucial para uma boa saúde óssea.

A vitamina D também ajuda a fortalecer o sistema imunológico e ajuda a célula a comunicação celular no corpo.

O Conselho da Vitamina D também afirma que a vitamina é importante para a função muscular, o sistema respiratório, a função cardiovascular, o desenvolvimento do cérebro e até tem propriedades anti-cancerígenas.

Deficiência de vitamina D

A deficiência de vitamina D ocorre quando uma pessoa não tem a quantidade suficiente da vitamina em seu corpo.

De acordo com o Conselho de Alimentos e Nutrição do Instituto de Medicina das Academias Nacionais, a ingestão dietética recomendada de vitamina D para pessoas com idade entre 1-70 é de 600 UI por dia e 800 UI para aqueles com idade superior a 70 anos.

Bebês entre 0-12 meses devem ingerir 400 UI de vitamina D por dia.

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O NHS afirma que a maioria das pessoas deve ser capaz de obter toda a vitamina D que o corpo precisa, comendo uma dieta saudável e equilibrada e obtendo a quantidade certa de luz solar.

Mas certos grupos podem estar em risco de deficiência de vitamina D. Esses incluem:

  • Pessoas com 65 anos ou mais
  • Mulheres grávidas e lactantes
  • Indivíduos que não estão expostos a luz solar suficiente, como pessoas que estão em casa
  • Pessoas que têm pele mais escura e
  • Bebês e crianças menores de 5 anos.

De acordo com a Harvard Medical School, se o corpo não obtiver vitamina D suficiente, ele só pode absorver 10-15% do cálcio da dieta, em comparação com 30-40% com níveis suficientes de vitamina D.

Isso pode ter impactos negativos na saúde óssea. No ano passado, relatou um estudo revelando que a deficiência de vitamina D pode acelerar o envelhecimento dos ossos.

Níveis baixos de vitamina D também foram associados a outros efeitos negativos para a saúde. Um estudo recente sugeriu que a deficiência de vitamina D pode causar danos ao cérebro.

A pesquisa também revelou possíveis implicações para a deficiência de vitamina D durante a gravidez. Um estudo recentemente sugerindo que as mulheres que têm baixos níveis de vitamina D nas primeiras 26 semanas de gestação podem ter um risco aumentado de pré-eclâmpsia.

De acordo com o Conselho de Vitamina D, os sintomas de deficiência de vitamina D podem incluir cansaço e dores generalizadas, mas muitas pessoas não apresentam sintomas.

Potenciais benefícios da suplementação de vitamina D

O Conselho do Vitamina D afirma que as duas principais formas de obter quantidades suficientes de vitamina D no corpo são expor a pele nua à luz solar e tomar suplementos de vitamina D.

Mas Brant Cebulla, diretor de desenvolvimento do Conselho de Vitamina D, disse que para muitas pessoas, a exposição freqüente à luz solar não é possível:

“Com nossos estilos de vida internos, não expomos a pele ao sol tanto quanto costumávamos e não estamos atendendo aos nossos requisitos de vitamina D. Os suplementos são uma maneira de compensar esse estilo de vida.”

Suplementação de vitamina D tem sido associada a inúmeros benefícios para a saúde.

No ano passado, relatou um estudo sugerindo que os suplementos de vitamina D podem reduzir a dor e a depressão em mulheres com diabetes tipo 2.

Pesquisas mais recentes sugeriram que altos níveis de vitamina D podem prevenir o comprometimento cognitivo em pacientes com doença de Parkinson, enquanto outro estudo descobriu que o alto consumo de vitamina D durante a gravidez pode aumentar a força muscular da prole.

Benefícios para a saúde desafiados

No entanto, alguns estudos questionaram os potenciais benefícios para a saúde da suplementação de vitamina D.

Cápsulas suplemento

No ano passado, um estudo publicado analisou 290 estudos observacionais prospectivos e 172 ensaios randomizados de suplementos de vitamina D, não encontrou evidências de que a suplementação de vitamina D produza quaisquer benefícios para a saúde.

Além disso, os pesquisadores do estudo sugeriram que baixos níveis de vitamina D são uma consequência de problemas de saúde, não uma causa.

Um estudo mais recente, também publicado em questionou os benefícios para a saúde da suplementação de vitamina D.

A equipe de pesquisa, liderada pelo Dr.Mark Bolland, da Universidade de Auckland, na Nova Zelândia, descobriu que é improvável que a suplementação de vitamina D reduza a incidência de ataques cardíacos, doenças cardíacas, derrame, câncer ou fraturas ósseas.

Conversando com o Dr. Bolland disse sobre as descobertas da equipe:

“A principal mensagem é que, se você é saudável e ativo, é provável que você receba luz solar suficiente para ter níveis adequados de vitamina D e não precisa tomar suplementos de vitamina D.”

No entanto, Cebulla observou que estudos como esses podem não estar mostrando os verdadeiros efeitos da suplementação de vitamina D:

“Essas metanálises retiraram muitos dados de estudos que usaram quantidades realmente baixas de vitamina D (400 ou 800 UI por dia), por isso é difícil esperar resultados que mostrem algum benefício”.

Ele acrescentou que estudos futuros devem fornecer resultados mais precisos:

“Temos grandes testes já em andamento, usando 2.000 UI de vitamina D por dia ou mais, e os resultados serão em 2017-2020. Um desses testes é o VITAL, que está recrutando 20.000 americanos para receberem 2.000 UI de vitamina D ou placebo por 5 anos. Devemos obter dados realmente bons a partir disso, dados que não existem até o momento. “

Efeitos negativos da suplementação de vitamina D

Como muitas outras vitaminas, o excesso de ingestão de vitamina D pode causar efeitos negativos à saúde.

De acordo com a Universidade de Maryland Medical Center, os efeitos colaterais podem incluir falta de apetite, perda de peso, cansaço, dor nos olhos, vômitos, diarréia e problemas musculares.

“Se você tem níveis extremamente altos de vitamina D, pode ter uma condição chamada hipercalcemia, que significa muito cálcio no sangue”, acrescentou Cebulla.

“Esta condição faz com que você se sinta enjoado, confuso e cansado. Se você conseguir atendimento médico e diminuir sua ingestão de vitamina D e diminuir seus níveis de cálcio, não haverá efeitos duradouros.”

A Universidade de Maryland Medical Center afirma que é difícil obter muita vitamina D da luz solar e fontes de alimento, portanto, o consumo excessivo de vitamina D é geralmente o resultado de tomar suplementos demais.

No entanto, é difícil dizer quanto é demais porque a maioria das organizações recomenda diferentes quantidades máximas de vitamina D.

Por exemplo, o Food and Nutrition Board recomenda que 4.000 UI seja a quantidade máxima de vitamina D que deve ser tomada por dia, enquanto o Conselho de Vitamina D recomenda 10.000 UI como máximo.

No entanto, a nota do Conselho da Vitamina D:

“Embora essas quantidades pareçam muito, tenha em mente que seu corpo pode produzir 10.000 a 25.000 IUs de vitamina D depois de um pouco de exposição ao sol. A toxicidade da vitamina D, em que a vitamina D pode ser prejudicial, acontece 40.000 UI por dia durante alguns meses ou mais “.

Maior consciência em torno da vitamina D

Cebulla disse que, para garantir que as pessoas recebam as quantidades certas de vitamina D, os médicos devem discutir a ingestão de vitamina D com seus pacientes:

“Estudos mostram que o aconselhamento dietético tradicional não melhora a ingestão de vitamina D / níveis. Por isso, é importante que os médicos se comuniquem que a vitamina D não é algo proveniente de sua dieta, e que é necessária uma atenção extra para recebendo quantidade suficiente de vitamina D. “

Além disso, Cebulla acrescentou que o aumento da consciência em torno da vitamina D levaria a uma melhor ingestão de vitamina D sobre a população.

“Precisamos de uma população que entenda que você obtém vitamina D da exposição ao sol, e se você não está recebendo a exposição ao sol, então você precisa suplementar porque você não está recebendo vitamina D suficiente da sua dieta”, disse ele.

Por enquanto, as evidências sugerem que os suplementos de vitamina D podem ajudar a manter os níveis da vitamina que nosso corpo precisa para promover a saúde dos ossos, a modulação do crescimento celular e a função imunológica.

Mas se esses suplementos podem promover benefícios adicionais à saúde, ainda não se sabe.

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