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Sulphasalazina pode reverter doenças do fígado mesmo para bebedores pesados

A sulfasalazina, uma droga barata usada atualmente para artrite e IBD (doença inflamatória intestinal), pode reverter as cicatrizes causadas pela cirrose do fígado, segundo cientistas da Universidade de Newcastle, no Reino Unido. Os médicos sempre pensaram que a fibrose – cicatriz associada à cirrose – era irreversível. Este novo estudo em animais mostrou que o dano pode ser revertido com a Sulphasalazina.

No Reino Unido, cerca de 10% da população adulta apresenta problemas hepáticos, principalmente devido ao consumo excessivo de álcool e à obesidade / excesso de peso.

O fígado tem miofibroblastos hepáticos, são células que criam tecido cicatricial quando o órgão é lesado. Os miofibroblastos hepáticos produzem proteínas que dificultam a decomposição do tecido cicatricial. Em um fígado saudável, as cicatrizes gradualmente desaparecem e as novas saudáveis ​​as substituem. Isso não acontece quando o tecido do fígado está doente – e o tecido cicatricial se espalha.

Os cientistas descobriram que a Sulphasalazina impede que os miofibroblastos hepáticos produzam a proteína que protege as células do tecido cicatricial. Em outras palavras, ajuda o tecido da cicatriz a se dissolver gradualmente.

Se os testes em humanos mostrarem resultados semelhantes, isso pode significar o tratamento de pacientes em fase de estágio com sulfasalazina, em vez de fazê-los passar por um transplante de fígado. Os cientistas dizem que começarão as provações com bebedores pesados ​​que não bebem mais, mas cujos fígados não são capazes de se recuperar sozinhos.

Esta droga pode ser uma dádiva de Deus para os alcoólatras que desistiram de beber. Mesmo uma recuperação aparentemente pequena de 10% pode fazer uma grande diferença na saúde geral e na qualidade de vida do paciente, dizem os pesquisadores.

Os pesquisadores dizem que a Sulphasalazina poderia reduzir pela metade a taxa de morte por cirrose no Reino Unido. O tratamento custaria 10 libras (18,50 dólares) por semana.

Alguns fatos sobre a cirrose

– Responsável por 1,4 milhão de mortes por ano em todo o mundo
– Responsável por 5.000 – 10.000 mortes por ano no Reino Unido
– Estágios iniciais são livres de sintomas (assim o dano se acumula sem ser percebido)
– Atualmente não há cura. O único tratamento de estágio final é um transplante de fígado
– As causas mais comuns são hepatite C (globalmente) e consumo excessivo de álcool (países desenvolvidos)
– A Escócia tem taxas particularmente altas entre os países desenvolvidos

Escrito por: Christian Nordqvist
Editor: Medical News hoje

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