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Suco de beterraba beneficia pacientes com insuficiência cardíaca

O poder muscular melhora em pacientes com insuficiência cardíaca quando adotam uma dieta rica em nitratos – encontrada em abundância no suco de beterraba – mostra um novo estudo.

[Bebida de suco de beterraba]

Pesquisadores da Escola de Medicina da Universidade de Washington, em St. Louis, Missouri, publicaram na revista que queriam saber se pacientes com insuficiência cardíaca poderiam obter o tipo de benefícios que os atletas encontram no suco de beterraba.

Este estudo baseia-se no trabalho anterior da equipe que sugere o uso de nitratos na dieta melhora o desempenho muscular no mundo do esporte de elite.

Os nitratos são o ingrediente ativo do suco de beterraba, bem como espinafre e outros vegetais folhosos, incluindo rúcula e aipo.

Durante o exercício, esses nitratos são convertidos em óxido nítrico, com vários efeitos benéficos sobre a pressão arterial e a saúde cardiovascular. Os benefícios são mais comumente encontrados durante o exercício aeróbico – isto é, quando a respiração é aumentada para trazer mais oxigênio para o corpo, por exemplo, em caminhadas, ciclismo ou natação.

Os pesquisadores levantaram a hipótese de que os pacientes com insuficiência cardíaca podem se beneficiar de maneira semelhante aos atletas, já que a insuficiência cardíaca é a perda gradual da capacidade de bombeamento. Quando o coração está fraco, fadiga e falta de ar se seguem, dificultando a atividade cotidiana.

Será que algo tão simples como um suplemento de nitrato ou bebida traz melhorias?

“Muitas das atividades da vida diária são baseadas na energia – sair de uma cadeira, levantar mantimentos, subir escadas. E elas têm um grande impacto na qualidade de vida”, diz a autora sênior do estudo, Dra. Linda R. Peterson, associada. professor de medicina na Escola de Medicina da Universidade de Washington.

“Queremos ajudar a tornar as pessoas mais poderosas, porque o poder é um preditor tão importante de quão bem as pessoas, se têm insuficiência cardíaca, câncer ou outras condições”, acrescenta Peterson.

Os pacientes mostram um aumento de 13% no poder nos músculos

Trabalhando com um pequeno grupo de estudo de apenas nove pacientes, a equipe de pesquisa deu a cada um deles um tratamento com suco de beterraba.

Fatos rápidos sobre doença cardíaca

  • A doença cardiovascular é a principal causa global de morte, atribuída a 17,3 milhões de mortes por ano
  • Cerca de 5,7 milhões de pessoas nos EUA estão vivendo com insuficiência cardíaca
  • A doença cardíaca é a principal causa de morte nos EUA, matando mais de 375.000 pessoas por ano.

Saiba mais sobre doença cardíaca

Os pacientes agiam como seu próprio grupo de controle; Todos receberam o que parecia ser o mesmo suco de beterraba, a diferença é que o conteúdo de nitrato tinha sido removido de alguns, tornando-se um suco de beterraba placebo.

Entre as sessões de julgamento, houve uma pausa de 1-2 semanas.

Nem os participantes do estudo nem a equipe de pesquisa sabiam a ordem na qual os pacientes recebiam o suco de beterraba e o suco de beterraba placebo.

Duas horas depois de beber o suco, os pacientes que consumiram o suco de beterraba contendo nitratos mostraram um aumento de 13% no poder em músculos que estendem o joelho, com o maior benefício quando se moveram em maior velocidade.

O tamanho do benefício foi estimado pelos pesquisadores comparando a melhora na força muscular em um programa de exercícios.

Andrew R. Coggan, PhD, professor assistente de radiologia na Escola de Medicina da Universidade de Washington, diz:

“Eu comparei o efeito de suco de beterraba para Popeye comer seu espinafre. A magnitude dessa melhora é comparável à observada em pacientes com insuficiência cardíaca que fizeram 2-3 meses de treinamento de resistência.”

Com base na crescente evidência em torno de nitratos do trabalho com pessoas saudáveis, atletas e agora sua pesquisa sobre pacientes com insuficiência cardíaca, a equipe gostaria de estudar nitratos em populações mais velhas também.

“Um problema no envelhecimento é que os músculos se tornam mais fracos, mais lentos e menos poderosos. Além de uma certa idade, as pessoas perdem cerca de 1% ao ano de sua função muscular”, diz Coggan. “Se pudermos impulsionar a força muscular, como fizemos neste estudo, isso poderia fornecer um benefício significativo para indivíduos mais velhos”.

Um artigo do Knowledge Center examina alguns dos outros benefícios para a saúde da beterraba.

Escrito por Jonathan Vernon

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