Sonhos e pesadelos: o que são eles?

Sonhos são histórias e imagens que nossas mentes criam enquanto dormimos. Eles podem ser divertidos, divertidos, românticos, perturbadores, assustadores e às vezes bizarros.

Este artigo analisa como sonhamos, quais são os pesadelos, os sonhos lúcidos e por que alguns sonhos são difíceis de lembrar onde os outros são mais memoráveis.

Como sonhamos?

mulher sonhando

O sono acontece em ciclos. Cada ciclo completo de sono leva de 90 a 110 minutos.

A maioria dos sonhos acontece durante uma fase conhecida como sono de movimento rápido dos olhos (REM). O primeiro período de sono REM geralmente ocorre em torno de 70 a 90 minutos depois que adormecemos.

Durante essa fase, um aminoácido conhecido como glicina é liberado do tronco cerebral para os neurônios motores. Esses neurônios motores conduzem impulsos para fora do cérebro ou da medula espinhal.

Esta liberação de glicina efetivamente faz com que o corpo fique paralisado.

Acredita-se que essa paralisia seja a maneira da natureza garantir que não representemos nossos sonhos e, assim, evitemos ferimentos.

Os primeiros ciclos de sono a cada noite contêm períodos relativamente curtos de REM e longos períodos de sono profundo. À medida que a noite avança, os períodos de sono REM aumentam em comprimento, enquanto o sono profundo diminui.

Os pesquisadores têm diferentes teorias sobre a relação entre o sonho e o sono REM. A fisiologia do sono REM explica a experiência do sonho? Ou não é necessário estar no sono REM para que o sonho ocorra?

Um estudo sugeriu que o sonho pode acontecer durante o sono REM e não-REM (NREM), mas que diferentes processos fisiológicos fundamentam o sonho em cada estágio.

Os sonhos que ocorrem durante esses períodos podem diferir significativamente em qualidade e quantidade e provavelmente resultam de diferentes processos.

mulher com zebra voando

As imagens visuais parecem ser mais comuns depois de acordar do sono REM, em comparação com o sono NREM. As pessoas relataram imagens visuais após 83% dos despertares REM, em comparação com apenas 34% após o estágio 2 de sono.

Um estudo propôs que o hormônio cortisol desempenha um papel importante no controle dos sistemas de memória durante o sono. Altos níveis de cortisol foram observados tarde da noite e durante o sono REM.

O cortisol afeta a interação entre o hipocampo e o neocórtex. Essa interação parece ter um impacto em um tipo específico de consolidação de memória. Estes podem afetar o conteúdo dos sonhos.

No sono NREM, a interação entre o neocórtex e o hipocampo não é interrompida, e ocorrem memórias episódicas típicas.

No entanto, no sono REM, o conteúdo do sonho reflete apenas a ativação neocortical. Os sonhos são mais propensos a serem fragmentados e bizarros.

O que são sonhos ruins e pesadelos?

Tanto adultos quanto crianças podem experimentar pesadelos e pesadelos.

Durante um pesadelo, o sonhador pode experimentar uma série de emoções perturbadoras, como raiva, culpa, tristeza ou depressão. No entanto, os sentimentos mais comuns são medo e ansiedade. A pessoa geralmente acorda pelo menos uma vez durante o sonho.

crianças tendo pesadelo

Causas de sonhos ruins incluem:

  • estresse
  • medo
  • trauma
  • questões emocionais
  • medicação ou uso de drogas
  • doença

Um estudo que analisou 253 episódios descritos como “pesadelos” descobriu que eles freqüentemente continham:

  • agressão física
  • situações bizarras e emocionalmente intensas
  • fracassos e finais infelizes

Um em cada três destes pesadelos continha emoções primárias que não o medo.

Em 431 sonhos ruins, em oposição aos pesadelos, os conflitos interpessoais eram comuns. Pouco mais da metade continha emoções primárias além do medo.

Em outro estudo, 840 atletas alemães discutiram sonhos angustiantes que ocorreram nas noites anteriores a uma competição ou jogo importante.

Cerca de 15% dos atletas relataram ter tido pelo menos um sonho angustiante antes de uma competição importante nos últimos 12 meses. A maioria destes relacionados ao fracasso atlético.

Em outro lugar, uma pesquisa na qual 30 mulheres que estavam lidando com violência de relacionamento descreveram suas experiências de sonho, metade relatou ter pesadelos semanais e pouco mais da metade tinha sonhos recorrentes.

Eventos de sonho incluídos:

  • afogamento
  • sendo perseguido
  • traga morto
  • matando outra pessoa

Uma teoria sobre sonhos recorrentes é a teoria da simulação de ameaça. De acordo com essa teoria, os sonhos são um antigo mecanismo de defesa biológica que visa simular repetidamente eventos ameaçadores, supostamente para preparar as pessoas para ameaças que possam enfrentar em sua vida de vigília.

Pesquisadores propuseram que as crianças que vivem em um ambiente ameaçador sonham mais ativamente do que aquelas que não vivem, e pelo menos um estudo confirmou isso.

Em uma investigação, crianças que sofreram traumas severos experimentaram um número significativamente maior de sonhos e um número maior de eventos oníricos ameaçadores, apresentando ameaças mais severas, em comparação com crianças que não haviam sofrido trauma.

No entanto, em um estudo que analisou os sonhos de 190 escolares de 4 a 12 anos que não sofreram nenhum trauma, observou-se o seguinte:

  • Medo apresentado em 75,8 por cento dos sonhos.
  • Preocupações apresentadas em 67,4%.
  • Sonhos assustadores representaram 80,5%.

Os medos relacionados a sonhos assustadores foram comuns entre crianças de 4 a 6 anos, e mais entre 7 e 9 anos. Esses medos tornaram-se menos frequentes entre as idades de 10 e 12 anos.

Tipos de medos, preocupações e sonhos mudaram entre os grupos etários. Medos e sonhos assustadores relacionados a criaturas imaginárias foram reduzidos com a idade, enquanto as preocupações com o desempenho dos testes aumentaram com a idade.

Em um estudo, relatos de sonhos de 610 adolescentes mostraram que sonhos perturbadores e normais ocorrem aos 13 e 16 anos de idade. No entanto, sonhos perturbadores são especialmente comuns entre meninas adolescentes.

As meninas que frequentemente tinham sonhos perturbadores também apresentavam maior probabilidade de apresentar sinais de ansiedade-traço, mesmo aos 13 anos de idade.

Gatilhos do pesadelo

Certas condições parecem aumentar a frequência de pesadelos em algumas pessoas.

Esses incluem:

Enxaqueca: sonhos recorrentes com imagens visuais complexas, muitas vezes terríveis pesadelos, podem ocorrer como sintomas de aura de enxaqueca. Esses sonhos geralmente envolvem as emoções do medo e da angústia.

Apnéia do sono: Pessoas com apneia do sono têm mais sonhos emocionalmente negativos do que aquelas que simplesmente roncam enquanto dormem.

Depressão: Pesadelos freqüentes estão associados à tendência suicida em indivíduos com depressão maior.

Noite ou terror noturno

Os terrores noturnos são diferentes dos pesadelos.

Uma criança que está passando por terrores noturnos pode:

  • grito
  • gritar
  • thrash ao redor
  • pânico
  • pular da cama
  • deixar de reconhecer pais tentando consolá-los

Terrores noturnos ocorrem ao acordar abruptamente do sono profundo do NREM, enquanto pesadelos são pensados ​​para acontecer durante o sono REM.

Acredita-se que cerca de 1 a 6 por cento das crianças vivam terrores do sono em algum momento de sua infância. É comum em crianças com idade entre 3 a 12 anos. As crianças não estão totalmente despertas nesses episódios, mesmo que seus olhos estejam abertos, e geralmente não têm lembrança do evento no dia seguinte.

Os episódios geralmente ocorrem no início da noite e podem durar até 15 minutos.

Os terrores noturnos são mais comuns em crianças com histórico familiar de terror noturno ou comportamento de sonambulismo.

Um ataque terrorista noturno pode ser desencadeado por qualquer coisa que:

  • aumenta a quantidade de sono profundo que a criança tem, como cansaço, febre ou certos tipos de medicação
  • torna a criança mais propensa a acordar do sono profundo, como excitação, ansiedade ou ruído súbito

A maioria das crianças acabará por sair dos terrores noturnos.

Pesquisas sugeriram que parassonias e outras condições do sono – como a síndrome das pernas inquietas (SPI) e distúrbios respiratórios do sono – podem ocorrer em famílias. Pode haver um elo genético.

Os terrores noturnos também foram associados a amígdalas e adenóides aumentados.

O que são sonhos recorrentes?

Um sonho recorrente é um tipo de sonho que ocorre regularmente quando dormimos.

Um estudo de 212 relatos de sonhos recorrentes descobriu que:

  • Dois em cada três sonhos continham uma ou mais ameaças, que tendiam a ser perigosas e direcionadas ao sonhador. Ao enfrentar uma ameaça, o sonhador tendia a tomar ações defensivas ou evasivas que eram possíveis e razoáveis.
  • Menos de 15% dos sonhos recorrentes descreviam situações realistas e prováveis. Nestes, o sonhador raramente conseguiu fugir da ameaça, apesar dos esforços.

O que são sonhos lúcidos?

O sonho lúcido é um raro estado de sono em que o sonhador sabe que está sonhando e obtém insights sobre seu estado de espírito durante o sonho.

A pesquisa mostrou que, durante o sonho lúcido, partes do cérebro são ativas que normalmente são suprimidas durante o sono. Descobertas sugeriram que esse sonho lúcido é um estado único de consciência separado de qualquer outro estado mental.

Os cientistas descobriram que certas áreas corticais são ativadas durante o sonho lúcido.

sonho lúcido

Um estudo de sonhos lúcidos em escolares e jovens adultos revelou que:

  • o sonho lúcido é “bastante pronunciado” em crianças pequenas
  • a incidência cai por volta dos 16 anos de idade

Os autores do estudo propuseram uma ligação entre a ocorrência natural de sonhos lúcidos e a maturação cerebral.

O que são sonhos molhados?

Um sonho molhado é quando ocorre uma ejaculação durante o sono, geralmente durante um sonho sexual. A pessoa pode não se lembrar do sonho e isso pode acontecer sem tocar o pênis. Eles podem ou não acordar.

Eles geralmente afetam os meninos durante a puberdade, quando o corpo começa a produzir o hormônio masculino testosterona. Uma vez que o corpo pode produzir testosterona, ele pode liberar espermatozóides.

Sonhos molhados são uma parte normal do crescimento e não podem ser evitados. Alguns meninos podem ter vários sonhos por semana, enquanto outros nunca experimentam um. Isso também é normal.

Impacto dos medicamentos e condições de saúde

O uso de alguns medicamentos pode afetar os sonhos.

Antidepressivos e ISRSs

Uma revisão de pequenos estudos relatou que os inibidores seletivos de recaptação de serotonina (ISRSs) podem intensificar os sonhos.

Os resultados mostraram que:

  • As pessoas com e sem depressão experimentaram uma diminuição na frequência de recordação dos sonhos quando usavam antidepressivos.
  • Emoções dos sonhos mais positivas estavam ligadas ao uso de antidepressivos tricíclicos.
  • Os pesadelos ocorreram após a interrupção dos antidepressivos tricíclicos e dos inibidores da monoaminoxidase (IMAOs) fenelzina e tranilcipromina.
  • Tanto a partida quanto a interrupção do uso de ISRSs ou SNRIs parecem intensificar o sonho.

Uso anestésico

anestésico

Sonhos e alucinações há muito estão ligados à sedação sob anestesia.

As alucinações sexuais, no passado, levaram a alegações de molestamento ou agressão sexual por médicos ou profissionais de enfermagem.

Os seguintes medicamentos foram ligados a experiências oníricas:

Propofol: As pessoas que receberam este anestésico relataram alucinações e sonhos que são “agradáveis” e podem ter conotações sexuais. Os sonhos também podem envolver comportamento desinibido ou expressão verbal de pensamentos íntimos.

Cetamina: Voluntários que tomaram uma dose sub-anestésica de cetamina tiveram mais insatisfação com sonhos durante 3 noites do que aqueles que tomaram placebo.

Álcool: As pessoas que estavam passando por desintoxicação após a dependência de álcool tiveram um sono de pior qualidade e sonhos com tons mais negativos em comparação com controles saudáveis. Após 4 semanas de abstinência, tanto a qualidade do sono quanto a experiência do sonho melhoraram ligeiramente.Durante esse período, os participantes com dependência de álcool sonhavam significativamente mais com álcool do que o grupo que não vivenciava dependência.

Estudos descobriram que o sono subjetivo e a qualidade do sonho estão fortemente prejudicados em pacientes com dependência de álcool.

Maconha e cocaína

Os distúrbios do sono e os sonhos desagradáveis ​​foram relacionados à abstinência de cocaína, e a dificuldade em dormir e sonhos estranhos foram relatados após a interrupção do uso de tetrahidrocanabinol (THC) ou maconha.

Condições de saúde que afetam os sonhos

Algumas condições de saúde podem alterar o sono e a qualidade do sonho de uma pessoa.

Depressão maior psicótica

Verificou-se que pessoas com psicoses afetivas e não afetivas têm níveis mais elevados de pensamento incomum, ou bizarrência cognitiva, tanto quando estão sonhando quanto acordados.

Narcolepsia

A narcolepsia com cataplexia (NC) é um distúrbio neurológico que apresenta sonolência diurna excessiva e alterações nos padrões de sono.

Estudos descobriram que a maioria das pessoas tem cerca de 85% de recordação de sonhos, independentemente de terem ou não NC. No entanto, pessoas com NC relataram sonhos REM mais longos e mais complexos.

Essas descobertas sugerem que, para pessoas com NC, os processos cognitivos subjacentes à geração de sonhos operam mais efetivamente no início da noite, em comparação com outras pessoas.

Parkinson

Distúrbios do sono e sonhos ruins foram associados à doença de Parkinson.

Um estudo analisou a relação entre níveis de testosterona, sonhos violentos e distúrbio de comportamento do sono REM (RBD) em 31 homens com doença de Parkinson (DP).

Os resultados sugeriram que aqueles com RBD eram mais propensos a experimentar sonhos violentos, mas que nem RBD nem sonhos violentos estavam ligados aos níveis de testosterona em homens com DP.

Outro estudo envolveu homens e mulheres com DP. Ligou RBD com sonhos violentos em ambos os sexos. O conteúdo do sonho era semelhante para os participantes masculinos e femininos, mas os homens tendiam a experimentar sonhos mais violentos.

Transtorno de estresse pós-traumático

Padrões de sono perturbados, pesadelos e sonhos cheios de ansiedade são sintomas de transtorno de estresse pós-traumático (TEPT).

Lembrando sonhos

cabeça cheia de sonhos

Costuma-se dizer que, 5 minutos após o término de um sonho, esquecemos 50% de seu conteúdo e, 10 minutos depois, esquecemos 90%. Pesquisadores de sonhos estimam que cerca de 95% de todos os sonhos são esquecidos inteiramente após o despertar.

Algumas pessoas não têm dificuldade em lembrar de vários sonhos todas as noites, enquanto outras raramente ou nunca se lembram de sonhos. Algum aspecto do sono parece tornar difícil para os sonhadores lembrar o que aconteceu.

A maioria dos sonhos é esquecida, mas às vezes um sonho é subitamente lembrado no final do dia ou em outro dia. Escrever ou registrar sonhos pode ajudá-lo a lembrar-se deles. Isso sugere que a memória não está totalmente perdida, mas, por algum motivo, é difícil recuperá-la.

Como o cérebro afeta as memórias dos sonhos?

Lesões cerebrais e estudos de neuroimagem indicaram que a junção temporo-parieto-occipital e o córtex pré-frontal ventromesial desempenham papéis cruciais na recordação dos sonhos.

Estudos de EEG de superfície mostraram que as oscilações corticais do sono associadas à lembrança bem-sucedida do sonho são as mesmas envolvidas na formação e recordação de memórias episódicas enquanto acordadas.

As oscilações cerebrais corticais do sono humano parecem predizer a lembrança bem-sucedida dos sonhos.

Atividade cortical específica tem sido associada à lembrança bem-sucedida do sonho após o despertar do sono REM, uma descoberta que fortalece a teoria de que a lembrança de sonhos e a memória episódica durante a vigília estão ligadas.

Uma área diferente do cérebro tem sido relacionada com o sucesso da recordação dos sonhos após o despertar do estágio 2 do sono NREM.

No geral, essas descobertas sugerem que os mecanismos subjacentes à codificação e à lembrança de memórias episódicas podem permanecer os mesmos em diferentes estados de consciência, em outras palavras, se acordado ou adormecido.

Outro estudo usando técnicas de ressonância magnética descobriu que sonhos vívidos, bizarros e emocionalmente intensos – os sonhos que as pessoas costumam lembrar – estão ligados a partes de áreas do cérebro conhecidas como amígdala e hipocampo.

A amígdala desempenha um papel primordial no processamento e na memória de reações emocionais. O hipocampo tem sido implicado em importantes funções de memória, como a consolidação de informações de curto prazo para memória de longo prazo.

Os cientistas também identificaram onde é provável que ocorra o sonho no cérebro.

Pessoas que têm uma condição clínica conhecida como síndrome de Charcot-Wilbrand perdem a capacidade de sonhar.

A perda da capacidade de sonhar também foi observada em uma pessoa que sofreu uma lesão em uma parte do cérebro conhecida como o giro lingual inferior direito. Isto está localizado no córtex visual. Pode ser que esta área do cérebro, que está associada ao processamento visual, emoção e memórias visuais, desempenhe um papel na geração ou transmissão de sonhos.

As pessoas têm especulado sobre os sonhos há milhares de anos, mas só recentemente os avanços na tecnologia tornaram possível estudar a atividade cerebral de maneiras que podem nos ajudar a entender o que realmente acontece quando sonhamos. No entanto, muito sobre a vida dos sonhos continua sendo um mistério.

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