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“Só bebe água quando está com sede”, sugere estudo

A noção popular sustenta que oito copos de água são a quantidade ideal para beber todos os dias, mas muitas pessoas acham isso difícil de alcançar. Agora, um novo estudo pode esclarecer porque, após identificar um mecanismo de deglutição que nos impede de consumir muito líquido quando não estamos com sede.

[Uma pessoa derramando um copo de água]

Dado que cerca de 60 por cento do peso corporal humano é composto de água, não é surpresa que a água seja essencial para a saúde humana, ajudando todas as funções corporais.

Mas quanta água precisamos beber diariamente?

Embora você possa ter ouvido falar que oito copos de água de 8 onças por dia – conhecido como “regra 8×8” – é o objetivo, não há evidências científicas que apontem com precisão quanto fluido é a quantidade ideal.

Com base em estudos até o momento, o Institute of Medicine (IOM) recomenda que as mulheres devem tomar cerca de 2,2 litros de bebidas por dia (em torno de 9 xícaras), enquanto os homens devem consumir cerca de 3 litros de bebidas por dia (13 xícaras). ).

No entanto, ao contrário dessas recomendações e da chamada regra 8×8, o novo estudo sugere que devemos apenas beber quando estamos com sede, depois de descobrirmos um mecanismo que torna o excesso de água potável um desafio.

O co-autor do estudo, Michael Farrell, do Instituto de Descobertas de Biomedicina da Universidade de Monash, na Austrália, e seus colegas publicam suas descobertas no.

O córtex pré-frontal direito “supera” a inibição da deglutição por excesso de água

Para o estudo, a equipe recrutou um número de participantes e pediu que bebessem grandes quantidades de água imediatamente após o exercício, quando estavam com sede e, mais tarde, durante o dia, quando não estavam com sede.

Em cada condição, os pesquisadores pediram aos participantes que classificassem como era difícil engolir a água.

Comparado com o consumo de água logo após o exercício, os participantes acharam três vezes mais difícil beber água mais tarde, quando não estavam com sede.

“Aqui, pela primeira vez, encontramos esforço total de deglutição depois de beber excesso de água, o que significa que eles estavam tendo que superar algum tipo de resistência”, diz Farrell. “Isso era compatível com a nossa noção de que o reflexo da deglutição fica inibido quando a água já foi bebida.”

A equipe usou imagens de ressonância magnética funcional (fMRI) em cada um dos participantes, o que lhes permitiu medir a atividade cerebral pouco antes de engolir água em cada condição experimental.

Eles descobriram que certas áreas do córtex pré-frontal direito do cérebro mostraram atividade significativamente maior quando os participantes tiveram que fazer um esforço para engolir a água, sugerindo que essa região do cérebro “substitui” a inibição da deglutição para permitir o consumo excessivo de água.

‘Beber de acordo com a sede’

Farrell e a equipe ressaltam que beber muita água pode causar danos significativos, pode levar à hiponatremia, por exemplo, quando os níveis de sódio no sangue estão anormalmente baixos.

“Houve casos em que os atletas em maratonas foram instruídos a carregar água e a morrer, em certas circunstâncias, porque seguiam essas recomendações e bebiam muito além da necessidade”, observa Farrell.

Os pesquisadores dizem que suas descobertas sugerem que, quando se trata de ingestão de água, podemos nos sentir melhor ouvindo as necessidades do corpo.

“Se apenas fizermos o que nosso corpo nos exige, provavelmente vamos acertar – apenas beba de acordo com a sede, em vez de uma programação elaborada.”

Michael Farrell

Ainda assim, a equipe aponta que o consumo de água continua sendo essencial para a saúde humana, e há certos grupos – como os idosos – que não consomem água suficiente.

Saiba mais sobre por que a água potável é importante.

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