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Sintomas, causas e tratamento da epilepsia

Pessoas com epilepsia experimentam convulsões recorrentes, porque um súbito surto de atividade elétrica no cérebro provoca um distúrbio temporário nos sistemas de mensagens entre as células cerebrais.

Os Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC) descrevem a epilepsia como “uma condição neurológica comum caracterizada por convulsões recorrentes”.

Este artigo explicará os tipos, sintomas, tratamento e prognóstico da epilepsia.

Fatos rápidos sobre epilepsia

Aqui estão alguns pontos importantes sobre a epilepsia.

  • A epilepsia é um distúrbio neurológico.
  • Os sintomas primários geralmente incluem convulsões.
  • Convulsões têm um grau de severidade dependendo do indivíduo.
  • Os tratamentos incluem medicamentos anti-convulsivos.

Sintomas de epilepsia

Tomografia por emissão de pósitrons (tomografia por emissão de positrões) do cérebro

O principal sintoma da epilepsia é convulsões repetidas. Se um ou mais dos seguintes sintomas estiverem presentes, o indivíduo deve consultar um médico, especialmente se eles ocorrerem novamente:

  • uma convulsão sem temperatura (sem febre)
  • curtos períodos de apagão ou memória confusa
  • períodos intermitentes de desmaio, durante os quais o controle do intestino ou da bexiga é perdido, o que é freqüentemente seguido por extremo cansaço
  • por um curto período, a pessoa não responde a instruções ou perguntas
  • a pessoa fica rígida, de repente, sem motivo aparente
  • a pessoa cai de repente sem motivo claro
  • ataques repentinos de piscar sem estímulos aparentes
  • ataques súbitos de mastigação, sem qualquer razão aparente
  • por um curto período de tempo a pessoa parece atordoada e incapaz de se comunicar
  • movimentos repetitivos que parecem inadequados
  • a pessoa fica com medo sem motivo aparente; eles podem até entrar em pânico ou ficar com raiva
  • mudanças peculiares nos sentidos, como cheiro, toque e som
  • os braços, pernas ou movimentos do corpo, em bebês, eles aparecerão como um grupo de movimentos bruscos

As seguintes condições precisam ser eliminadas. Eles podem apresentar sintomas semelhantes e às vezes são diagnosticados erroneamente como epilepsia:

  • febre alta com sintomas semelhantes aos da epilepsia
  • desmaio
  • narcolepsia ou episódios recorrentes de sono durante o dia
  • cataplexia ou períodos de extrema fraqueza muscular
  • distúrbios do sono
  • pesadelos
  • ataques de pânico
  • estados de fuga, um distúrbio psiquiátrico raro
  • convulsões psicogênicas

Causas: Como uma pessoa fica com epilepsia?

Epilepsia na tela do tablet

Cada função do corpo humano é acionada por sistemas de mensagens em nosso cérebro. A epilepsia ocorre quando este sistema é interrompido devido a atividade elétrica defeituosa.

Em muitos casos, a causa exata não é conhecida. Algumas pessoas herdaram fatores genéticos que tornam mais provável a ocorrência da epilepsia.

Outros fatores que podem aumentar o risco incluem:

  • traumatismo craniano, por exemplo, durante um acidente de carro
  • condições cerebrais, incluindo acidente vascular cerebral ou tumores
  • doenças infecciosas, por exemplo, AIDS e encefalite viral
  • lesão pré-natal, ou lesão cerebral que ocorre antes do nascimento
  • distúrbios do desenvolvimento, por exemplo, autismo ou neurofibromatose

É mais provável que apareça em crianças menores de 2 anos e adultos com mais de 65 anos.

O que um paciente com epilepsia experimenta durante uma convulsão depende de qual parte do cérebro é afetada e de quão ampla e rapidamente se espalha a partir dessa área.

O CDC observa que a condição “não é bem compreendida”. Muitas vezes, nenhuma causa específica pode ser identificada.

A epilepsia é comum?

Em 2015, a epilepsia afetou 1,2% da população nos Estados Unidos, ou 3,4 milhões de pessoas, incluindo 3 milhões de adultos e 470.000 crianças.

A Organização Mundial da Saúde (OMS) estima que a epilepsia afeta 50 milhões de pessoas em todo o mundo.

Tratamentos de epilepsia

Atualmente não há cura para a maioria dos tipos de epilepsia. No entanto, a cirurgia pode impedir a ocorrência de alguns tipos de convulsões e, em muitos casos, a condição pode ser gerenciada.

Se uma condição cerebral corrigível subjacente está causando as convulsões, às vezes a cirurgia pode pará-los. Se a epilepsia for diagnosticada, o médico prescreverá medicamentos para prevenção de crises ou medicamentos antiepilépticos.

Se os medicamentos não funcionarem, a próxima opção pode ser cirurgia, dieta especial ou VNS (estimulação do nervo vago).

O objetivo do médico é evitar a ocorrência de convulsões e, ao mesmo tempo, evitar efeitos colaterais, de modo que o paciente possa levar uma vida normal, ativa e produtiva.

Anti-epilépticos (AEDs)

A maioria dos DAEs é administrada por via oral. O tipo de convulsão que o paciente está tendo decidirá qual medicamento o médico pode prescrever. Nem todos os pacientes reagem da mesma maneira às drogas, mas os DEAs parecem ajudar a controlar as convulsões em 70% dos casos.

Drogas comumente usadas para tratar a epilepsia incluem:

  • valproato de sódio
  • carbamazepina
  • lamotrigina
  • levetiracetam

Alguns medicamentos podem interromper convulsões em um paciente, mas não em outro. Mesmo quando a droga certa é encontrada, pode levar algum tempo para encontrar a dose ideal.

Tipos de convulsões epilépticas

Existem três diagnósticos que um médico pode fazer ao tratar um paciente com convulsões epilépticas:

  • Idiopático: Não há causa aparente.
  • Criptogênica: O médico acha que provavelmente existe uma causa, mas não consegue identificá-la.
  • Sintomático: o médico sabe qual é a causa.

Existem três descrições de convulsões, dependendo de onde no cérebro a atividade começou.

Apreensão parcial

Uma crise parcial significa que a atividade epiléptica ocorreu em apenas parte do cérebro do paciente. Existem dois tipos de crises parciais:

  • Apreensão parcial simples – o paciente está consciente durante a crise. Na maioria dos casos, o paciente também está ciente de seu entorno, mesmo que a crise esteja em andamento.
  • Apreensão parcial complexa – a consciência do paciente é prejudicada. O paciente geralmente não se lembra da convulsão e, se o fizer, sua memória será vaga.

Apreensão generalizada

Uma crise generalizada ocorre quando as duas metades do cérebro têm atividade epiléptica. A consciência do paciente é perdida enquanto a convulsão está em andamento.

Crises tônico-clônicas (anteriormente conhecidas como convulsões do tipo grande mal): Talvez o tipo mais conhecido de convulsão generalizada. Causam perda de consciência, rigidez corporal e tremor.

Crises de ausência: Anteriormente chamadas de convulsões do pequeno mal, estas envolvem lapsos curtos na consciência em que o indivíduo parece estar olhando para o espaço. As crises de ausência geralmente respondem bem ao tratamento.

Convulsões tônicas: os músculos ficam duros e a pessoa pode cair.

Convulsões atônicas: uma perda de controle muscular faz com que o indivíduo caia repentinamente.

Convulsões clônicas: isso está associado a movimentos rítmicos e bruscos.

Apreensão generalizada secundária

Uma crise generalizada secundária ocorre quando a atividade epiléptica começa como uma convulsão parcial, mas depois se espalha para as duas metades do cérebro. Quando esse desenvolvimento acontece, o paciente perde a consciência.

Epilepsia vs. convulsões

Convulsões são o único sintoma de epilepsia. A epilepsia é definida como tendo “duas ou mais crises não provocadas”, segundo a Johns Hopkins Medicine.

Algumas pessoas têm um único ataque ou convulsões que não estão ligadas à epilepsia. De acordo com a Sociedade de Epilepsia do Reino Unido, as crises não epilépticas não são devidas à atividade elétrica no cérebro. As causas podem ser físicas, emocionais ou psicológicas.

Existem também diferentes tipos de convulsões. As convulsões podem variar entre pessoas com epilepsia, portanto, em dois indivíduos, a condição pode parecer diferente. Por esse motivo, pode ser chamado de desordem do espectro.

Outlook

A epilepsia pode afetar a vida de uma pessoa de várias maneiras, e a perspectiva dependerá de vários fatores.

As convulsões continuarão?

Se a causa for claramente identificável, é mais provável que as apreensões continuem.

Outros fatores que afetam as chances de remissão incluem:

  • acesso ao tratamento
  • resposta ao tratamento
  • idade quando os sintomas começaram
  • outra condição neurológica que a pessoa possa ter

A epilepsia pode levar a danos cerebrais?

Um estudo publicado em 2005 sugeriu que as pessoas com epilepsia grave que continuam a ter convulsões tinham maior probabilidade de ter dificuldades com a capacidade cognitiva e a função cerebral. Períodos mais longos de remissão estavam ligados a menos problemas cognitivos.

Uma revisão publicada em 2006 concluiu que pode haver um declínio “leve, mas mensurável” em algumas pessoas no desempenho intelectual “de adultos e crianças.

No entanto, os pesquisadores apontam que há pouca pesquisa confiável nessa área, e que “devido a muitas variáveis ​​confusas, o efeito das convulsões, por si só, é difícil de estimar, mas parece limitado”.

Se houver um risco, dizem os autores, parece ser maior entre aqueles com epilepsia generalizada sintomática, com convulsões freqüentes que começaram em idade precoce e um alto nível de uso de drogas antiepilépticas.

Estudos recentes analisaram as alterações cognitivas em crianças à medida que envelhecem, com ou sem epilepsia. Os resultados sugerem que a epilepsia está associada a piores resultados cognitivos.

No entanto, não está claro se:

  • epilepsia provoca a deficiência
  • uma alteração estrutural semelhante causa tanto a epilepsia como a deficiência
  • drogas antiepilépticas têm um efeito

Esta é uma área que precisa de mais pesquisas

Outros efeitos

A epilepsia pode afetar vários aspectos da vida de uma pessoa, incluindo:

  • emoções e comportamento
  • desenvolvimento social e interação
  • capacidade de estudar e trabalhar

O impacto nessas áreas da vida dependerá em grande parte da frequência e gravidade das crises.

Esperança de vida de pessoas com epilepsia

Em 2013, pesquisadores da Universidade de Oxford e da University College London, no Reino Unido, relataram que pessoas com epilepsia têm 11 vezes mais probabilidade de sofrer morte prematura, em comparação com o resto da população.

O risco parece ser maior se a pessoa também tiver uma doença mental. Suicídios, acidentes e agressões representaram 15,8 por cento das mortes precoces. A maioria das pessoas afetadas por essas doenças também foi diagnosticada com transtorno mental.

A pesquisadora principal, Seena Fazel disse:

“Nossos resultados têm implicações significativas para a saúde pública, já que cerca de 70 milhões de pessoas em todo o mundo têm epilepsia e enfatizam que a avaliação e o tratamento cuidadoso de transtornos psiquiátricos como parte das verificações padrão em pessoas com epilepsia poderiam ajudar a reduzir o risco de morte prematura nesses pacientes.” estudo também destaca a importância do suicídio e acidentes não-veículo como principais causas evitáveis ​​de morte em pessoas com epilepsia “.

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