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Síndrome da mulher espancada: Etapas e recuperação

A síndrome da mulher espancada é uma condição psicológica devido ao abuso, geralmente nas mãos de um parceiro íntimo. As pessoas que sofrem de síndrome da mulher espancada podem ter dificuldades para deixar um relacionamento abusivo devido ao medo, às crenças sobre o poder do agressor e à crença de que são a causa do abuso.

Pessoas de todos os sexos podem experimentar a síndrome da mulher espancada. O diagnóstico usa o termo “mulher” porque mais mulheres do que homens são vítimas de violência doméstica. No entanto, o termo “síndrome da pessoa espancada” também é usado para se referir a vítimas de qualquer sexo.

As mulheres também são muito mais propensas a serem vítimas de violência doméstica grave e com risco de vida. De todos os homicídios cometidos por um parceiro íntimo nos Estados Unidos, 94 por cento das vítimas são do sexo feminino.

O que é síndrome da mulher espancada?

mulher sendo intimidada pelo homem

A síndrome da mulher espancada não é um diagnóstico médico. Em vez disso, descreve um padrão de comportamento intimamente relacionado ao transtorno de estresse pós-traumático (TEPT).

A psicoterapeuta Lenore Walker desenvolveu o conceito de síndrome da mulher espancada no final dos anos 1970 para caracterizar o padrão único de comportamento e emoções que abusam da experiência das vítimas.

Muitos analistas sugerem que a síndrome da mulher espancada é um subtipo de PTSD.

As mulheres com síndrome da mulher espancada mudam seu comportamento na tentativa de sobreviver a uma situação de abuso.

Pesquisas sugerem que pessoas em relacionamentos abusivos podem estar em maior perigo quando deixam seus agressores. De fato, quase metade das mulheres assassinadas nos EUA são mortas por parceiros atuais ou antigos, segundo os Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC) dos EUA.

Síndrome da mulher espancada, por vezes, refere-se a comportamentos criminosos exibidos por mulheres que experimentaram um relacionamento abusivo.

Raramente, as pessoas com síndrome da mulher espancada matam seus agressores porque não vêem outra saída. Na lei, os modelos tradicionais de autodefesa podem não se aplicar às vítimas de abuso, porque podem matar seus agressores no momento em que não estão sendo fisicamente prejudicados.

No entanto, em um número limitado de casos, as mulheres citaram a síndrome da mulher espancada como uma defesa para essas ações. Alguns tribunais consideram agora o abuso como um fator atenuante nos casos de homicídio, o que pode alterar o veredicto ou a gravidade da sentença.

Sintomas

Pessoas com síndrome da mulher espancada geralmente apresentam sinais de TEPT relacionados ao abuso. Esses sintomas podem continuar mesmo depois de deixar o relacionamento abusivo.

Eles incluem:

  • dificuldade em dormir, incluindo pesadelos e insônia
  • sentimentos intrusivos repentinos sobre o abuso
  • evitando falar sobre o abuso
  • evitando situações reminiscentes do abuso
  • sentimentos de raiva, tristeza, desesperança e inutilidade
  • sentimentos intensos de medo
  • ataques de pânico ou flashbacks para o abuso

Além do TEPT, as pessoas com síndrome da mulher espancada apresentam sintomas que podem ser confusos para pessoas de fora.

Aqueles incluem:

  • desamparo aprendido
  • recusando-se a deixar o relacionamento
  • acreditando que o abusador é poderoso ou sabe tudo
  • idealizando o agressor após um ciclo de abuso
  • acreditando que eles merecem o abuso

Estágios

homem com o punho cerrado e mulher assustada

A síndrome da mulher espancada geralmente coincide com um ciclo de abuso. Os sintomas da vítima podem mudar com o ciclo de abuso.

As etapas do ciclo de abuso incluem:

  • Construção de tensão: Este é um período durante o qual a tensão se desenvolve lentamente e causa conflitos de baixo nível. O agressor pode sentir-se negligenciado ou irritado e pensar que esses sentimentos justificam a agressão contra a vítima.
  • Fase de espancamento: Eventualmente, a tensão cresce em um conflito. O abusador abusa fisicamente, emocionalmente ou sexualmente da vítima. Com o tempo, esses episódios de abuso tendem a durar mais e se tornar mais graves.
  • Fase de lua de mel: Após o abuso, o agressor pode sentir remorso ou tentar reconquistar a confiança e a afeição da vítima. Algumas vítimas idealizam seus agressores durante esse período. Alguns abusadores também podem justificar seu abuso durante o período de lua de mel.

Efeitos colaterais e complicações

mulher ansiosa

Pessoas com síndrome da mulher espancada podem ter dificuldades para deixar seus agressores. Eles podem sofrer lesões duradouras, incluindo danos nos órgãos, ossos quebrados e dentes perdidos. Alguns sofrem ferimentos com risco de vida.

Mesmo quando as pessoas sobrevivem ao abuso e deixam relacionamentos abusivos, a síndrome da mulher espancada pode causar complicações duradouras, incluindo:

  • auto-estima reduzida
  • TEPT de longo prazo
  • incapacidade a longo prazo ou problemas de saúde relacionados ao abuso físico
  • sentimentos de culpa e vergonha

Tratamento para TEPT

Mulheres com síndrome da mulher espancada ou TEPT precisam de ajuda para sair de um relacionamento abusivo. Isso pode incluir apoio financeiro, uma vez que muitas mulheres dependem de seus agressores.

Deixando um relacionamento abusivo também pode ter consequências legais, por isso algumas organizações oferecem apoio legal gratuito para os sobreviventes de abuso, especialmente se houver crianças envolvidas.

Uma vez que a situação de vida de uma pessoa esteja estabilizada, ela precisará de ajuda para lidar com as conseqüências emocionais e físicas do abuso. O tratamento pode incluir:

  • aprender sobre a síndrome da mulher espancada e como isso afeta a auto-estima
  • psicoterapia para lidar com as consequências emocionais do abuso
  • cuidados médicos para tratar quaisquer efeitos físicos do abuso
  • medicação para controlar depressão, ansiedade, insônia e outros sintomas
  • juntando-se a um grupo de apoio
  • terapia cognitivo-comportamental (TCC)

Conseguindo ajuda

Deixar um relacionamento abusivo pode ser difícil para uma pessoa sozinha. Pode ajudar a planejar com antecedência, pedindo apoio aos entes queridos, economizando dinheiro e consultando um advogado.

As vítimas de abuso também devem ter um plano de emergência, incluindo um plano de como proteger seus filhos.

As pessoas que abandonam um relacionamento abusivo podem precisar ir a um abrigo.Os abrigos podem conectar os sobreviventes à ajuda legal e outros, além de fornecer segurança imediata.

O Departamento de Saúde e Serviços Humanos mantém uma lista abrangente de recursos estado a estado para sobreviventes de abuso.

A Linha Nacional de Violência Doméstica oferece ajuda on-line e por telefone, além de acesso a recursos locais. Ligue para 1-800-799-7233 para assistência imediata.

Pessoas em perigo imediato devem ligar para o 911 ou para o número de serviços de emergência em seu país.

Leve embora

A síndrome da mulher espancada pode se desenvolver quando uma pessoa enfrenta um abuso crônico; geralmente de alguém com quem convivem ou passam períodos de tempo significativos.

Algumas pessoas com síndrome da mulher espancada sentem-se culpadas ou envergonhadas quando retornam a um relacionamento abusivo. Eles também podem se preocupar que eles fizeram algo para merecer o abuso, ou que as pessoas irão julgá-los por não buscar ajuda mais cedo.

O sobrevivente médio de abuso deixa um relacionamento de 6 a 8 vezes antes de poder sair para sempre.

É possível deixar um relacionamento abusivo com segurança e muitas organizações estão lá para ajudar. Buscando apoio de amigos e entes queridos também pode ajudar uma pessoa a deixar um relacionamento abusivo.

Organizações que podem ajudar incluem:

  • A linha direta nacional da violência doméstica
  • Coalizão Nacional contra a Violência Doméstica (NCADV)

Qualquer pessoa que esteja sofrendo abuso doméstico ou conhece alguém que deve procurar ajuda o mais breve possível.

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