Sinais de câncer de pulmão, mesmo em fumantes “saudáveis”

Os fumantes que receberam um atestado de saúde de seus médicos após os resultados de exames normais ainda podem ter sinais precoces de câncer de pulmão, de acordo com um estudo publicado na revista.

Pesquisadores do Weill Cornell Medical College, em Nova York, compararam um grupo de 21 fumantes saudáveis ​​com 31 fumantes que não apresentavam nenhuma doença pulmonar detectável após radiografias e exames torácicos padronizados.

Os pesquisadores enviaram um broncoscópio e uma escova fina nos pulmões de ambos os grupos para coletar células dos revestimentos das vias aéreas. As células examinadas formaram uma parte do epitélio das vias aéreas, que entra em contato com a fumaça do cigarro e é onde o câncer de pulmão começa, dizem os pesquisadores.

Os resultados revelaram que, no revestimento das vias aéreas nos pulmões dos fumantes, foram ativados genes de células-tronco embrionárias humanas, que são ativados nos cânceres de pulmão mais agressivos e difíceis de tratar, dizem os pesquisadores.

O Dr. Robert Crystal, presidente e professor de medicina genética no Weill Cornell Medical College, disse:

“Células que estão revestindo as vias aéreas em fumantes estão em um estado mais primitivo e têm algumas das características que você vê nos cânceres de pulmão.

Então, basicamente, o cara fumando do lado de fora do prédio, que acha que é normal, já está a caminho de desenvolver câncer de pulmão “.

Os pesquisadores dizem que as células primitivas encontradas normalmente não aparecem no pulmão saudável. Eles explicam que células pulmonares saudáveis ​​têm atribuições muito específicas. Células pulmonares saudáveis ​​apenas expressam genes relacionados à função pulmonar, assim como as células cerebrais, por exemplo, expressam apenas genes específicos do cérebro.

Os cientistas explicam que a perda de controle observada nas células cancerosas significa que elas podem “se multiplicar sem restrições”, permitindo que migrem para outros órgãos. O estudo revelou que as células dos fumantes nos revestimentos das vias aéreas já haviam começado a perder esse controle.

Crystal diz que, embora os pesquisadores não possam dizer exatamente quantos cigarros causarão danos precoces nas células dentro dos pulmões e em qual período, não são apenas os fumantes que correm risco. Dr. Crystal diz:

“O que sabemos é que em fumantes ocasionais e fumantes passivos, eles já apresentam alterações biológicas em suas vias respiratórias. Com qualquer fumaça a que você esteja exposto, suas células das vias aéreas estão sendo programadas de maneira anormal”.

O Instituto Nacional do Câncer dos EUA diz que parar de fumar vale sempre a pena e que o câncer de pulmão não é inevitável. O instituto diz, por exemplo: “Estudos mostraram que fumantes que pararam por volta dos 30 anos reduzem suas chances de morrer prematuramente de doenças relacionadas ao tabagismo em mais de 90%”.

Os pesquisadores acrescentam que, embora muitos fumantes passem por check-ups de rotina, exames físicos, raios-X e testes de função pulmonar, eles não são sensíveis o suficiente para captar as primeiras alterações celulares nos pulmões, o que é enganoso para o paciente.

O Dr. Crystal gostaria que a pesquisa em seu campo contribuísse para o desenvolvimento de tratamentos voltados para as primeiras mudanças causadas pelo fumo. Ele diz:

“Se pudermos direcionar as mudanças celulares e inventar drogas que possam reverter isso, esse é um processo importante. Se pudéssemos ter drogas que ajudassem a proteger o pulmão, isso resolveria muitos problemas.

“Sabemos que fumar é ruim. Sabemos que 20% dos fumantes desenvolvem enfisema ou câncer de pulmão. O que também sabemos é que há muitos fumantes que não contraem essa doença e, se entendermos a biologia da doença, a diferença entre aqueles que desenvolvem doença pulmonar e aqueles que não têm, isso também nos daria alvos para desenvolver novas terapias “.

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