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Sífilis: o que você precisa saber

A sífilis é uma infecção bacteriana sexualmente transmissível. É tratável nos estágios iniciais. Sem tratamento, pode levar a incapacidade, distúrbios neurológicos e morte.

É causado pela bactéria. Existem três etapas: primária, secundária e terciária.

Em 2015, os Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC) observaram que 60% dos casos afetam homens que fazem sexo com homens ou homens e mulheres.

A sífilis é tratável com antibióticos, especialmente nos estágios iniciais. Não irá embora sem tratamento.

Qualquer pessoa preocupada com uma possível infecção sexualmente transmissível (IST) deve procurar aconselhamento médico o mais rápido possível.

Fatos rápidos sobre a sífilis

Aqui estão alguns pontos importantes sobre a sífilis. Mais informações detalhadas estão no artigo principal.

  • A sífilis é uma infecção sexualmente transmissível (DST) que pode agravar-se gravemente sem tratamento.
  • Ela se espalha através do contato sexual com feridas, conhecidas como chancres. O contato compartilhado com superfícies como maçanetas ou mesas não espalhará a infecção.
  • O tratamento precoce com penicilina pode curá-lo.
  • A sífilis não voltará após o tratamento, mas pode ocorrer novamente com a exposição às bactérias. Ter sífilis uma vez não impede que uma pessoa contrate novamente.
  • As mulheres podem transmitir a sífilis ao feto durante a gravidez, com consequências potencialmente desfigurantes ou fatais.
  • A infecção pode permanecer dormente por até 30 anos antes de retornar como sífilis terciária.

O que é sífilis?

Sífilis

A sífilis é uma infecção pela bactéria que é transmitida por contato direto com uma ferida sifilítica na pele e nas membranas mucosas.

Uma ferida pode ocorrer na vagina, ânus, reto, lábios e boca.

É mais provável que se espalhe durante a atividade sexual oral, anal ou vaginal. Raramente, pode ser passado através do beijo.

O primeiro sinal é uma ferida indolor nos genitais, no reto, na boca ou na superfície da pele. Algumas pessoas não notam a ferida porque não doem.

Estas feridas resolvem por conta própria, mas as bactérias permanecem no corpo se não forem tratadas. As bactérias podem permanecer inactivas no corpo durante décadas antes de voltarem a danificar órgãos, incluindo o cérebro.

Causas

A sífilis é causada quando as transferências de uma pessoa para outra durante a atividade sexual.

Também pode ser transmitido da mãe para o feto durante a gravidez ou para uma criança durante o parto. Isso é chamado de sífilis congênita.

Não pode se espalhar através do contato compartilhado com objetos como maçanetas e assentos de sanitários.

Fatores de risco

Pessoas sexualmente ativas correm o risco de contrair sífilis.

Aqueles em maior risco incluem:

  • aqueles que têm relações sexuais desprotegidas
  • homens que fazem sexo com homens
  • aqueles com HIV
  • pessoas com numerosos parceiros sexuais

Feridas sifilíticas também aumentam o risco de contrair o HIV.

Sintomas

Sífilis ferida

A sífilis é categorizada por três etapas com sintomas variados associados a cada estágio.

No entanto, em alguns casos, não pode haver sintomas por vários anos.

Os estágios contagiosos incluem primário, secundário e, ocasionalmente, a fase latente precoce.

A sífilis terciária não é contagiosa, mas apresenta os sintomas mais perigosos.

Sintomas primários

Os sintomas da sífilis primária são uma ou várias feridas sifilíticas, indolores, firmes e redondas, chamadas chancres. Estes aparecem cerca de 3 semanas após a exposição.

Chancres desaparecem dentro de 3 a 6 semanas, mas, sem tratamento, a doença pode progredir para a próxima fase.

Sintomas secundários

Os sintomas da sífilis secundária incluem:

  • uma erupção não coceira que começa no tronco e se espalha para todo o corpo, incluindo as palmas das mãos e solas dos pés. Pode ser de cor áspera, vermelha ou marrom-avermelhada
  • feridas orais, anal e verrugas genitais
  • dores musculares
  • febre
  • dor de garganta
  • gânglios linfáticos inchados
  • perda de cabelo irregular
  • dores de cabeça
  • perda de peso
  • fadiga

Esses sintomas podem desaparecer algumas semanas depois de aparecerem ou podem retornar várias vezes durante um período mais longo.

Não tratada, a sífilis secundária pode progredir para os estágios latente e tardio.

Sífilis latente

A fase latente pode durar vários anos. Durante esse tempo, o corpo abrigará a doença sem sintomas.

Depois disso, a sífilis terciária pode se desenvolver ou os sintomas podem nunca mais voltar. No entanto, as bactérias permanecem dormentes no corpo e há sempre um risco de recorrência.

O tratamento ainda é recomendado, mesmo que os sintomas não estejam presentes.

Sífilis tardia ou terciária

A sífilis terciária pode ocorrer 10 a 30 anos após o início da infecção, normalmente após um período de latência, onde não há sintomas.

Os sintomas incluem:

  • danos ao coração, vasos sanguíneos, fígado, ossos e articulações
  • gummas, ou inchaços de tecidos moles que ocorrem em qualquer parte do corpo

Dano ao órgão significa que a sífilis terciária pode frequentemente ser fatal.

Neurossífilis

Neurossífilis é uma condição em que as bactérias se espalharam para o sistema nervoso. É frequentemente associada à sífilis latente e terciária, mas pode aparecer a qualquer momento após o estágio primário.

Pode ser assintomático por um longo tempo ou pode aparecer gradualmente.

Os sintomas incluem:

  • demência ou estado mental alterado
  • marcha anormal
  • dormência nas extremidades
  • problemas com concentração
  • confusão
  • dor de cabeça ou convulsões
  • problemas de visão ou perda de visão
  • fraqueza

Sífilis congênita

A sífilis congênita é grave e frequentemente ameaça a vida. Infecção pode transferir de uma mãe para o feto através da placenta, e também durante o processo de nascimento.

Os dados sugerem que, sem rastreamento e tratamento, 70% das mulheres com sífilis terão um resultado adverso na gravidez.

Os desfechos adversos incluem morte fetal precoce, prematuridade ou baixo peso ao nascer, mortes neonatais e infecção em lactentes.

Os sintomas em recém-nascidos incluem:

  • nariz de sela, em que falta a ponte do nariz
  • febre
  • dificuldade em ganhar peso
  • uma erupção dos genitais, ânus e boca
  • pequenas bolhas nas mãos e pés que mudam para uma erupção de cor de cobre e se espalham para o rosto, que pode ser irregular ou plana
  • fluido nasal aguado

Bebês mais velhos e crianças pequenas podem experimentar:

  • Dentes de Hutchinson, ou dentes anormais em forma de cavilha
  • dor no osso
  • perda de visão
  • Perda de audição
  • inchaço nas articulaçoes
  • caneleiras de sabre, um problema ósseo nas pernas
  • cicatrizes da pele ao redor dos genitais, ânus e boca
  • manchas cinzentas em torno da vagina exterior e do ânus

Em 2015, a OMS confirmou Cuba como o primeiro país do mundo a erradicar totalmente a sífilis congênita.

Testes e diagnóstico

Um médico realizará um exame físico e perguntará sobre a história sexual de um paciente antes de realizar testes clínicos para confirmar a sífilis.

Os testes incluem:

  • Exames de sangue: podem detectar uma infecção atual ou passada, pois os anticorpos para a doença estarão presentes por muitos anos.
  • Fluido corporal: O fluido de um cancro durante os estágios primário ou secundário pode ser avaliado para a doença.
  • Líquido cefalorraquidiano: pode ser coletado através de uma punção lombar e examinado para testar qualquer impacto no sistema nervoso.

Se houver um diagnóstico de sífilis, qualquer parceiro sexual deve ser notificado e testado para a doença.

Serviços locais estão disponíveis para notificar os parceiros sexuais de sua exposição potencial à sífilis, para permitir o teste e, se necessário, o tratamento.

Os profissionais de saúde também recomendam o teste de HIV.

Quando fazer o teste

Muitas pessoas não sabem se têm uma IST. É uma boa ideia conversar com um médico ou solicitar um teste:

  • depois de ter relações sexuais desprotegidas
  • se você tem um novo parceiro sexual
  • se você tiver vários parceiros sexuais
  • se um parceiro sexual é diagnosticado com sífilis
  • se você é um homem que faz sexo com homens diferentes
  • se tem sintomas de sífilis

Qualquer um que esteja preocupado que possa ter sífilis ou outra IST deve falar com um médico o mais rápido possível. O tratamento precoce pode curá-lo.

Tratamento

Tratamento da sífilis

A sífilis pode ser tratada com sucesso nos estágios iniciais.

O tratamento precoce com penicilina é importante, pois a exposição prolongada à doença pode levar a conseqüências que ameaçam a vida.

Durante os estágios primário, secundário ou tardio, os pacientes receberão tipicamente uma injeção intramuscular de penicilina benzatina.

A estratégia de tratamento dependerá dos sintomas e quando a pessoa foi exposta.

A sífilis terciária requer múltiplas injeções em intervalos semanais.

A neurossífilis requer penicilina intravenosa a cada 4 horas por 2 semanas para remover a bacteremia do sistema nervoso central (SNC).

Curar a infecção evitará mais danos ao corpo e práticas sexuais seguras podem ser retomadas, mas não pode desfazer qualquer dano que já tenha ocorrido.

Aqueles com alergia à penicilina podem, às vezes, usar uma medicação alternativa nos estágios iniciais. Durante a gravidez e nos estágios terciários, qualquer pessoa com alergia será dessensibilizada à penicilina para permitir o tratamento.

Após o parto, os recém-nascidos expostos à sífilis no útero devem ser submetidos a tratamento com antibióticos.

Calafrios, febre, náusea, dores doloridas e dor de cabeça podem ocorrer no primeiro dia de tratamento. Isso é chamado de reação de Jarisch-Herxheimer. Não indica que o tratamento deva ser interrompido.

Quando é seguro fazer sexo?

O contato sexual deve ser evitado até que:

  • todo o tratamento foi concluído
  • um exame de sangue confirma que a doença foi curada

Pode levar vários meses até que os exames de sangue para sífilis atinjam um nível adequado. Isso forneceria a confirmação do tratamento adequado.

Prevenção

Medidas preventivas para diminuir o risco de sífilis incluem:

  • abstendo-se de sexo
  • monogamia mútua a longo prazo com um parceiro não infectado
  • uso de preservativos, embora estes apenas protejam contra as feridas genitais e não as do corpo
  • uso de um dique dental, ou quadrado de plástico, durante o sexo oral
  • não compartilhando brinquedos sexuais
  • evitando álcool e drogas que poderiam levar a práticas sexuais inseguras

Ter sífilis uma vez não significa que uma pessoa esteja protegida dela. Uma vez curada, é possível contratá-la novamente.

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