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Sentindo-se ansioso? Suas bactérias intestinais podem ser culpadas

Todos nós experimentamos ansiedade em um ponto ou outro; seja para uma entrevista de emprego ou um primeiro encontro, esse sentimento nervoso no intestino muitas vezes toma conta. Curiosamente, um novo estudo sugere que, quando se trata de ansiedade, o intestino pode desempenhar um papel fundamental.

uma ilustração de bactérias intestinais

Os pesquisadores descobriram que a ausência de bactérias intestinais em camundongos alterou a expressão de microRNAs (miRNAs) em regiões do cérebro que desempenham um papel na ansiedade e depressão.

O co-autor do estudo Dr. Gerard Clarke, do Instituto APC Microbiome da University College Cork, na República da Irlanda, e seus colegas recentemente relataram suas descobertas na revista.

Este não é o primeiro estudo a sugerir uma ligação entre bactérias intestinais e ansiedade. Um estudo relatado em 2015, por exemplo, descobriu que o estresse no início da vida pode alterar as bactérias do intestino de uma forma que pode aumentar o risco de ansiedade na vida adulta.

Mas quais são os mecanismos subjacentes à possível ligação entre bactérias intestinais e ansiedade? O novo estudo do Dr. Clarke e da equipe ajuda a esclarecer.

Bactérias do intestino e miRNAs

Para alcançar suas descobertas, os pesquisadores analisaram grupos de camundongos que tinham três condições diferentes de bactérias intestinais:

  • Camundongos sem germes, que não tinham bactérias intestinais devido a serem criados em um ambiente livre de microrganismos
  • Camundongos ex-germes livres, que haviam sido colonizados com bactérias intestinais mais tarde na vida
  • Camundongos com bactérias intestinais normais, que foram criados em suas condições usuais

A equipe observa que os ratos criados em condições de germes são mais propensos a desenvolver sintomas de ansiedade, depressão, problemas de sociabilidade e disfunções cognitivas.

Como parte do estudo, a equipe analisou como a ausência de bactérias intestinais afetou os miRNAs nos cérebros dos roedores. miRNAs são pequenas moléculas de RNA que regulam a expressão gênica.

Especificamente, os pesquisadores procuraram identificar quais miRNAs estavam presentes na amígdala e no córtex pré-frontal dos camundongos em cada condição de bactérias intestinais.

Comparado com os camundongos convencionais, os pesquisadores descobriram que os camundongos sem germes apresentaram diferenças em 103 miRNAs na amígdala – que é a região do cérebro envolvida no processamento emocional – e 31 mudanças nos miRNAs no córtex pré-frontal – que é a região do cérebro envolvida. no comportamento, planejamento e controle de impulsos, entre outras funções.

É importante ressaltar que, quando os pesquisadores introduziram bactérias nas entranhas dos camundongos sem germes, mais tarde, algumas das diferenças nos miRNAs dentro da amígdala e do córtex pré-frontal desapareceram.

Como tal, a equipe especula que um microbioma intestinal saudável é necessário para a regulação normal do miRNA.

“Micróbios intestinais parecem influenciar miRNAs na amígdala e no córtex pré-frontal”, diz o Dr. Clarke. “Isso é importante porque esses miRNAs podem afetar processos fisiológicos que são fundamentais para o funcionamento do sistema nervoso central e em regiões do cérebro, como a amígdala e o córtex pré-frontal, que estão fortemente implicados na ansiedade e depressão”.

Um caminho para os psicobióticos?

Além disso, os pesquisadores avaliaram os cérebros de ratos adultos cujas bactérias intestinais haviam sido enfraquecidas com antibióticos.

Eles descobriram que os miRNAs desses ratos eram comparáveis ​​aos de camundongos sem germes. Isso indica que, apesar de ter bactérias intestinais normais no início da vida, alterações nas bactérias intestinais na vida adulta podem influenciar a diversidade de miRNA de uma forma que alimenta a ansiedade.

Mais estudos são necessários antes que a equipe possa tirar conclusões definitivas sobre a ligação entre bactérias intestinais e ansiedade.

Dito isso, os pesquisadores acreditam que eles podem ter se deparado com um potencial tratamento para transtornos de ansiedade, que atualmente afetam mais de 40 milhões de adultos nos Estados Unidos.

“Esta é uma pesquisa em estágio inicial, mas a possibilidade de alcançar o impacto desejado em miRNAs em regiões específicas do cérebro, visando a microbiota intestinal – por exemplo, usando psicobióticos – é uma perspectiva atraente”.

Dr. Gerard Clarke

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