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Sentado prejudica a saúde do cérebro, independentemente do exercício

Estar sentado demais pode não ser bom para o cérebro, de acordo com um estudo preliminar de adultos que atingiram a meia idade e além.

mulher mais velha sentada com laptop

Pesquisadores da Universidade da Califórnia em Los Angeles (UCLA) descobriram que entre 35 adultos com idade entre 45 e 75 anos sem demência, aqueles que passavam mais tempo sentados no dia apresentavam maior afinamento do lobo temporal medial.

Esta é uma área do cérebro que é importante para criar novas memórias.

Mesmo altos níveis de atividade física não fizeram diferença, concluem os autores, em um relatório sobre suas descobertas que agora é publicado na revista.

O estudo acrescenta a um crescente corpo de evidências que sugerem que sentar demais pode aumentar o risco de doenças cardíacas, diabetes e outras doenças, mesmo entre aqueles que são fisicamente ativos.

O autor sênior do estudo, David Merrill, professor assistente de psiquiatria e ciências biocomportamentais da UCLA, e seus colegas propõem que mais pesquisas devem ser feitas para verificar se a redução do comportamento sedentário reverte o efeito que eles encontraram.

Poucos estudos sobre risco de sentar e de demência

Em seu histórico de estudo, os autores referem-se à quantidade crescente de literatura que sugere que o exercício físico pode atrasar o desenvolvimento da doença de Alzheimer e outras demências e pode beneficiar a estrutura do cérebro.

Uma explicação sugerida para esse efeito é que a atividade física aumenta o fluxo sanguíneo no cérebro, o que, por sua vez, ajuda o crescimento de novas células nervosas e compensa o declínio na estrutura e na função.

Mas em comparação com o volume de literatura sobre o impacto do exercício, “há uma escassez de pesquisas sobre a relação entre comportamento sedentário e risco de demência”, e apenas alguns estudos examinaram o efeito “mecanicista” sobre o cérebro, observam os autores. .

Isso deve ser motivo de preocupação, argumentam eles – especialmente porque tem sido sugerido que cerca de 13% da carga global da doença de Alzheimer pode ser devida a gastar muito tempo sentado.

Com base em tal estimativa, eles calculam que a redução do comportamento sedentário em 25% “poderia prevenir mais de 1 milhão” de casos da doença de Alzheimer em todo o mundo.

A equipe decidiu se concentrar no lobo temporal medial porque sabe-se que essa área do cérebro diminui com a idade e isso leva ao comprometimento da memória.

Além disso, eles observam, maior “aptidão aeróbica” foi ligada a um maior volume do hipocampo, uma área do lobo temporal medial que foi “fortemente estudada” e é importante para a memória.

Sentar-se pode comprometer o cérebro apesar do exercício

Para o estudo, os pesquisadores exploraram as ligações entre a espessura do lobo temporal medial, o exercício e o tempo sentado em 25 mulheres e 10 homens entre 45 e 75 anos que não apresentavam sintomas de demência.

Os dados sobre as horas médias gastas sentados todos os dias e os níveis de atividade física vieram de questionários detalhados preenchidos por homens e mulheres. A espessura medial do lobo temporal foi medida a partir de exames de ressonância magnética de seus cérebros.

Quando analisaram os dados, os pesquisadores descobriram “nenhuma correlação significativa” entre os níveis de atividade física e a espessura medial do lobo temporal.

No entanto, eles descobriram que as pessoas mais sedentárias tinham menos espessura do lobo temporal medial.

Embora eles não tenham investigado os mecanismos pelos quais a sessão prolongada pode ser ruim para o cérebro, os autores referem uma sugestão de que “o comportamento sedentário pode ter efeitos deletérios no controle glicêmico”.

Eles especulam que isso poderia resultar em aumento da variabilidade do açúcar no sangue e levar à redução do fluxo sanguíneo no cérebro, o que, por sua vez, prejudica a saúde do cérebro.

Eles também apontam que suas descobertas são “preliminares” e não provam que o sentar prolongado realmente faz com que o lobo temporal medial fique mais fino. Eles propõem que:

“Estudos futuros devem incluir análises longitudinais e explorar mecanismos, bem como a eficácia de diminuir comportamentos sedentários para reverter essa associação.”

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