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Sauna: Benefícios para a saúde, riscos e precauções

Saunas têm sido usadas há milhares de anos e ainda são populares hoje em dia. Uma sauna pode ajudar as pessoas a descontrair e relaxar, e isso pode trazer outros benefícios para a saúde.

Suar tem sido usado como terapia. Os maias usaram casas de suor há 3.000 anos, de acordo com a Harvard Health Publications. Na Finlândia, as saunas são usadas há milhares de anos e 1 em cada 3 finlandeses ainda as usam. Nos Estados Unidos (EUA), acredita-se que haja mais de um milhão de saunas.

Os principais benefícios propostos para saunas são para relaxamento e saúde cardiovascular. No entanto, uma sauna pode não ser adequada para todos.

Fatos rápidos sobre saunas:

    Aqui estão alguns pontos-chave sobre saunas. Mais detalhes estão no artigo principal.

      • A sauna é uma sala em que as pessoas visam relaxar no calor seco.
      • Pode fornecer benefícios para a saúde cardiovascular que se assemelham aos derivados do exercício.
      • Beber álcool antes ou durante a sauna pode ser perigoso.
      • Qualquer pessoa que tenha um problema cardiovascular ou esteja grávida deve procurar aconselhamento médico antes de usar uma sauna.

    O que é uma sauna?

    sauna ajuda a relaxar

    A sauna é tipicamente uma sala aquecida entre 70 ° a 100 ° Celsius ou 158 ° a 212 ° Fahrenheit.

    As saunas finlandesas tradicionais costumam usar calor seco, com uma umidade relativa que geralmente fica entre 10 e 20%. Em outros tipos de sauna, a umidade é maior. Saunas de estilo turco, por exemplo, envolvem um maior nível de umidade.

    Um uso de sauna pode aumentar a temperatura da pele para aproximadamente 40 ° Celsius ou 104 ° Fahrenheit.

    À medida que a temperatura da pele aumenta, a transpiração intensa também ocorre. O ritmo cardíaco aumenta à medida que o corpo tenta manter a calma. Não é incomum perder cerca de meio litro de suor ao passar um curto período de tempo em uma sauna.

    Tipos de saunas

    Existem vários tipos de sauna, com base em como o quarto é aquecido.

    Esses incluem:

    Queima de madeira: a madeira é usada para aquecer a sauna e as pedras da sauna. Saunas a lenha são geralmente de baixa umidade e alta temperatura.

    Aquecido eletricamente: Similar às saunas de queima de madeira, as saunas eletricamente aquecidas têm altas temperaturas e baixa umidade. Um aquecedor elétrico, ligado ao chão, aquece a sala de sauna.

    Quarto infravermelho: As saunas de infravermelho distante (FIRS) são diferentes das saunas de queima de madeira e eletricamente aquecidas. Lâmpadas especiais usam ondas de luz para aquecer o corpo de uma pessoa, não o quarto inteiro. As temperaturas são geralmente mais baixas do que outras saunas, mas a pessoa transpira de forma semelhante. Normalmente, saunas de infravermelho são cerca de 60 ° Celsius.

    Sala de vapor: Estas são diferentes das saunas. Em vez de calor seco, uma sala de vapor envolve alta umidade e calor úmido.

    Possíveis benefícios para a saúde

    Independentemente de como uma sauna é aquecida, ou o nível de umidade, os efeitos sobre o corpo são semelhantes.

    Quando uma pessoa se senta em uma sauna, o ritmo cardíaco aumenta e os vasos sanguíneos aumentam. Isso aumenta a circulação, de forma semelhante ao exercício baixo a moderado, dependendo da duração do uso da sauna.

    A freqüência cardíaca pode aumentar para 100-150 batimentos por minuto enquanto estiver usando uma sauna. Isso pode trazer alguns benefícios para a saúde.

    Aliviar a dor

    O aumento da circulação pode ajudar a reduzir a dor muscular, melhorar o movimento articular e aliviar a dor da artrite.

    Reduzindo os níveis de estresse

    Como o calor em uma sauna melhora a circulação, também pode promover relaxamento. Isso pode melhorar sentimentos de bem-estar.

    Melhorando a saúde cardiovascular

    A redução nos níveis de estresse ao usar uma sauna pode estar ligada a um menor risco de eventos cardiovasculares.

    Um estudo, realizado na Finlândia, acompanhou 2.315 homens com idades entre 42 e 60 anos ao longo de 20 anos. Os resultados sugerem que as pessoas que usam uma sauna podem ter um menor risco de morrer de doenças cardiovasculares.

    Dos participantes do estudo, um total de 878 morreu de doença cardiovascular, doença arterial coronariana ou morte súbita cardíaca. Os participantes foram categorizados pela frequência com que usaram uma sauna, incluindo uma vez por semana, duas a três vezes por semana e quatro a sete vezes por semana.

    Após o ajuste para fatores de risco cardiovascular, o aumento do uso de sauna foi associado a um risco reduzido de doenças cardiovasculares fatais.

    Os participantes que usaram a sauna de duas a três vezes por semana eram 22% menos propensos a ter morte cardíaca súbita do que aqueles que a usavam apenas uma vez por semana. Aqueles que usaram a sauna de quatro a sete vezes por semana tinham 63% menos probabilidade de sofrer morte súbita cardíaca e 50% menos probabilidade de morrer de doença cardiovascular do que aqueles que só usavam a sauna uma vez por semana.

    Mais pesquisas são necessárias para descobrir se existe uma ligação definitiva entre o uso da sauna e a diminuição das mortes por doenças cardíacas.

    O uso da sauna também pode estar associado a pressão arterial mais baixa e função cardíaca aumentada.

    Embora os estudos possam ser promissores, o uso da sauna não deve substituir um programa de exercícios para manter o coração saudável. Há mais evidências para apoiar os benefícios do exercício físico regular.

    Problemas de pele

    Uma sauna seca seca a pele durante o uso. Algumas pessoas com psoríase podem achar que seus sintomas diminuem durante o uso de uma sauna, mas aqueles com dermatite atópica podem achar que ela piora.

    Asma

    Pessoas com asma podem encontrar alívio de alguns sintomas como resultado do uso de uma sauna. Uma sauna pode ajudar a abrir as vias aéreas, afrouxar a fleuma e reduzir o estresse.

    Menor risco de doença de Alzheimer?

    Em 2016, pesquisadores da Finlândia publicaram resultados de um estudo de 20 anos que relacionou o uso da sauna com um menor risco de demência e doença de Alzheimer. O estudo envolveu 2.315 homens saudáveis ​​com idade entre 42 e 60 anos.

    Aqueles que usaram uma sauna 2 a 3 vezes por semana tinham 22 por cento menos probabilidade de ter demência e 20 por cento menos probabilidade de contrair Alzheimer do que aqueles que não usavam a sauna.Aqueles que usavam a sauna de quatro a sete vezes por semana tinham 66% menos chances de ter demência e 65% menos de ter a doença de Alzheimer do que aqueles que usavam a sauna uma vez por semana.

    No entanto, os resultados não provam que a sauna provoca a redução do risco. Pode ser que pessoas com demência não usem uma sauna. Mais pesquisas são necessárias para confirmar esses achados.

    Riscos para a saúde e precauções

    O uso moderado de uma sauna parece ser seguro para a maioria das pessoas. No entanto, uma pessoa com doença cardiovascular deve falar com um médico primeiro.

    Riscos de pressão arterial

    Alternar entre o calor de uma sauna e a água fria em uma piscina não é aconselhável, pois pode elevar a pressão arterial.

    Um uso de sauna também pode causar a queda da pressão arterial, portanto as pessoas com pressão baixa devem conversar com seu médico para garantir que o uso da sauna seja seguro.

    Pessoas que tiveram recentemente um ataque cardíaco também devem falar com seu médico primeiro.

    Risco de desidratação

    A desidratação pode resultar da perda de fluido durante a transpiração. Pessoas com certas condições, como doença renal, podem estar em maior risco de desidratação.

    O aumento da temperatura também pode levar a tonturas e náuseas em algumas pessoas.

    Precauções

    Para evitar efeitos negativos à saúde, as seguintes precauções também são aconselhadas:

    Evite álcool: o álcool aumenta o risco de desidratação, hipotensão, arritmia e morte súbita.

    Um ano de estudo de pessoas na Finlândia que sofreram morte súbita mostrou que, em 1,8% dos casos, a pessoa teve uma sauna nas últimas três horas e, em 1,7% dos casos, ela fez isso nas últimas 24 horas. Muitos deles consumiram álcool.

    Limite o tempo gasto em uma sauna: não gaste mais de 20 minutos de cada vez em uma sauna. Os usuários iniciantes devem gastar no máximo 5 a 10 minutos. À medida que se acostumam com o calor, podem aumentar lentamente o tempo para cerca de 20 minutos.

    Beba muita água: Seja qual for o tipo de sauna que uma pessoa usa, é importante substituir os fluidos perdidos pela transpiração. As pessoas devem beber cerca de dois a quatro copos de água depois de usar uma sauna.

    Evite usar a sauna se estiver doente: as pessoas doentes também devem esperar até que se recuperem antes de usar a sauna. Mulheres grávidas ou com determinadas condições médicas, como pressão arterial baixa, devem perguntar ao médico antes de usar a sauna.

    Saunas de longe: funcionam?

    Saunas de infravermelho distante (FIRS) têm sido recomendadas para pessoas com problemas de mobilidade e problemas de saúde que dificultam a sua utilização nas altas temperaturas normalmente encontradas em uma sauna.

    Uma revisão de estudos descobriu que os benefícios do FIRS podem incluir:

    • melhorias em alguns tipos de hipertensão arterial, insuficiência cardíaca congestiva e problemas cardiovasculares
    • aumento na tolerância ao exercício
    • redução do estresse oxidativo, dor crônica e fadiga crônica

    Dados referentes à perda de peso e glicemia foram inconsistentes.

    No entanto, os pesquisadores observam que as evidências são limitadas por questões como tamanho pequeno da amostra, curta duração e o fato de que o mesmo grupo central de pesquisa realizou muitos dos estudos.

    Mitos da saúde

    Pode haver alguns benefícios para a saúde em gastar tempo em uma sauna, mas também há alguns mitos.

    Falso: o suor remove toxinas

    Uma delas é que a transpiração pode remover toxinas do corpo. É verdade que a transpiração ocorre durante o uso da sauna, mas não há pesquisas científicas que comprovem que a transpiração desintoxica o organismo. Toxinas como álcool, mercúrio e alumínio são removidas principalmente pelos rins, fígado e intestinos.

    Falso: o uso da sauna auxilia na perda de peso

    Outro mito sobre o uso da sauna é que ela leva à perda de peso. É possível perder cerca de um quilo depois de usar uma sauna, mas a perda de peso é devida à perda de líquidos, não à gordura. O peso será substituído assim que uma pessoa comer ou beber alguma coisa.

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