Salt: Quanto é demais?

A ingestão de sal tornou-se uma grande preocupação de saúde nos Estados Unidos. Uma série de estudos afirmou que muito sal na dieta pode aumentar o risco de doenças graves, como doenças cardíacas e derrames, sugerindo recomendações para reduzir a ingestão de sal. Mas quanto é “demais” quando se trata de consumo de sal?

[Um homem pegando um saleiro]

As Dietary Guidelines for Americans recomendam que os adultos consumam menos de 2.300 miligramas de sódio por dia – o equivalente a cerca de 1 colher de chá de sal – como parte de uma dieta saudável.

Um relatório dos Centros para Controle e Prevenção de Doenças (CDC) divulgados no início deste ano, no entanto, descobriu que cerca de 90 por cento dos adultos e crianças nos EUA consomem mais do que a ingestão de sódio recomendada, com a maioria dos adultos que consomem mais de 3.400 miligramas por dia.

O diretor do CDC, Tom Frieden, classificou as descobertas do relatório como “alarmantes”, observando que é preciso fazer mais para reduzir o consumo de sal dos americanos e “salvar vidas”.

E parece que a Food and Drug Administration (FDA) dos EUA concorda; No início deste mês, a organização publicou um esboço de diretrizes para a redução de sódio em alimentos processados, que representam cerca de 75% de todo o consumo de sal.

O objetivo dessas diretrizes é reduzir a ingestão de sal entre os consumidores para o nível recomendado de 2.300 miligramas diariamente, a fim de reduzir os riscos à saúde associados ao alto consumo de sal.

No entanto, alguns pesquisadores sugerem que esse nível é muito baixo. De fato, alguns dizem que consumir sal em quantidades tão pequenas pode até fazer mais mal do que bem.

Ingestão de sal: os benefícios e riscos

De acordo com a American Heart Association (AHA), cerca de 90 por cento da ingestão de sódio dos americanos vem do cloreto de sódio, encontrado no sal de mesa e freqüentemente adicionado aos alimentos processados ​​para preservação e sabor.

Quanto sódio está na sua comida?

  • Uma única fatia de pão contém 80-230 miligramas de sódio
  • Alguns cereais matinais podem conter até 300 miligramas de sódio antes que o leite seja adicionado
  • Uma fatia de pizza congelada pode conter 370-730 miligramas de sódio.

Saiba mais sobre sal

É bem sabido que o corpo precisa de um pouco de sal; é importante para as funções nervosas e musculares e ajuda a regular os fluidos corporais.

Um estudo, publicado na revista no ano passado, chegou a sugerir que o consumo de sal pode afastar as bactérias nocivas e reduzir o risco de infecção.

No entanto, numerosos estudos indicaram que consumir muito sal pode aumentar o risco de sérios problemas de saúde, particularmente quando se trata de saúde cardiovascular, com pesquisas ligando o alto consumo de sal à hipertensão, derrame e doenças cardíacas.

Um estudo publicado no início deste ano também sugeriu que uma dieta rica em sal pode causar danos ao fígado, enquanto outro estudo vinculou a alta ingestão de sal ao aumento do risco de esclerose múltipla (EM).

A base para a qual alta ingestão de sal pode causar danos corporais é viável; o excesso de sal pode fazer com que o corpo retenha água, o que pode sobrecarregar o coração e os vasos sanguíneos, elevando a pressão arterial e aumentando o risco de doenças cardiovasculares.

Mas em que ponto a ingestão de sal deixa de ajudar e começa a prejudicar nossa saúde? Isso continua sendo um assunto de debate.

As recomendações atuais de ingestão de sal são muito baixas?

Embora as diretrizes atuais recomendem consumir menos 2.300 miligramas de sódio por dia, um estudo relatado no mês passado sugeriu que mesmo 3.000 miligramas de sódio por dia podem ser muito pouco e colocar a saúde em risco.

Liderado por pesquisadores da Universidade McMaster, no Canadá, o estudo descobriu que adultos que consumiam menos de 3.000 miligramas de sal por dia tinham maior risco de ataque cardíaco, derrame e morte prematura do que aqueles com consumo médio de sódio.

Além disso, a equipe questionou os riscos para a saúde da alta ingestão de sal, descobrindo que apenas adultos que já tinham pressão alta estavam sob maior risco de doença cardíaca e derrame com alto consumo de sal – definido como 6.000 miligramas por dia.

“Embora nossos dados ressaltem a importância de reduzir a alta ingestão de sal em pessoas com hipertensão, isso não ajuda a reduzir a ingestão de sal a níveis baixos”, concluiu o líder do estudo Andrew Mente, da Escola de Medicina Michael G. DeGroote da McMaster.

Este não é o primeiro estudo a questionar as diretrizes atuais sobre o consumo de sal; Um estudo de 2014 realizado por Michael H. Alderman, da Faculdade de Medicina Albert Einstein, em Nova York, descobriu que reduzir a ingestão de sal para menos de 2.500 miligramas por dia não estava ligado à redução do risco das condições de saúde associadas ao alto consumo de sal.

‘A ciência é clara – reduzir o sal reduz a pressão arterial’

Apesar dessas descobertas, a FDA concluiu que existe um “corpo avassalador de evidências científicas” de que reduzir a ingestão diária de sódio para menos de 2.300 miligramas pode prevenir os riscos à saúde de uma dieta com alto teor de sal.

“Especialistas do Instituto de Medicina concluíram que reduzir a ingestão de sódio para 2.300 miligramas por dia pode ajudar significativamente os americanos a reduzir a pressão arterial e, finalmente, prevenir centenas de milhares de doenças prematuras e mortes”, observa Susan Mayne, Ph.D., diretor de Centro de Segurança Alimentar e Nutrição Aplicada da FDA.

[Coma menos sal]

Além disso, a organização aponta para estudos anteriores que sugeriram que a redução da ingestão de sódio nos EUA em cerca de 40% nos próximos 10 anos pode salvar cerca de 500.000 vidas e reduzir os custos de saúde em cerca de US $ 100 bilhões.

O CDC faz eco da visão da FDA em reduzir a ingestão de sal. “A ciência é clara – reduzir o sal reduz a pressão arterial”, diz Frieden, “e a pressão alta é um importante fator de risco para doenças cardiovasculares”.

Falando no início deste mês, Dr.Frieden reconheceu que há um número de pesquisadores que discordam que reduzir a ingestão de sal melhora os resultados de saúde, mas ele afirma que os estudos que eles citam têm “falhas fatais”.

Explicando as falhas que o Dr. Frieden está se referindo, a nutricionista Cheryl Anderson, membro do Comitê Consultivo de Diretrizes Dietéticas de 2015, disse que muitos dos estudos citando os efeitos negativos das dietas com baixo teor de sal só usaram um pequeno número de amostras de urina conclusões, o que significa que os resultados podem ser enganosos.

Além disso, Anderson disse que alguns desses estudos podem estar sujeitos à “causalidade reversa”, onde, em vez de dietas de baixo teor de sal que causam doenças cardiovasculares, pode ser que essas doenças levem as pessoas a consumir dietas com baixo teor de sal.

Mais investigação sobre o consumo de sal é necessária

Embora pareça que muitos especialistas em saúde apóiam as estratégias do governo para reduzir a ingestão de sal entre o público em geral, outros dizem que mais pesquisas devem ser conduzidas sobre os efeitos da dieta de baixo teor de sal no longo prazo antes de fazer recomendações.

Além disso, muitos pesquisadores e organizações – incluindo a Grocery Manufacturers Association (GMA) – acreditam que mais pesquisas são necessárias para identificar a ingestão exata de sal que é mais benéfica para a saúde.

“Como outros dentro e fora do governo, acreditamos que o trabalho adicional é necessário para determinar a faixa aceitável de ingestão de sódio para uma saúde ideal”, diz Leon Bruner, diretor científico do GMA.

“Esta avaliação deve incluir pesquisas que indiquem riscos para a saúde de pessoas que consomem muito sódio, assim como riscos para a saúde de consumir muito pouco sódio”.

Com base nas evidências atuais, parece que seguir as atuais diretrizes alimentares para a ingestão de sal é a melhor maneira de reduzir os riscos à saúde associados ao alto consumo de sal.

Se tais recomendações serão provadas erradas, no entanto, continua a ser visto.

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