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Riscos de câncer ao longo da vida de raios-X para crianças “relativamente baixas”

Os pais têm muito o que se preocupar quando se trata da saúde e segurança de seus filhos. Mas um novo estudo publicado na revista American Heart Association sugere que a radiação dos raios X padrão é baixa e não aumenta os riscos de câncer durante a vida para a maioria das crianças.

Para estudar adequadamente os efeitos da radiação em crianças, os pesquisadores acompanharam 337 crianças com menos de 6 anos que passaram por uma cirurgia cardíaca na Duke University Medical Center, na Carolina do Norte.

A equipe, liderada pelo Dr. Kevin Hill, cardiologista e professor assistente de pediatria da Duke, diz que eles estudaram crianças com doenças cardíacas porque estão expostas a mais exames de imagem do que crianças na maioria dos outros grupos.

Os procedimentos de imagem que as crianças realizaram totalizaram quase 14.000. Isso inclui raios-X, tomografia computadorizada (TC) e procedimentos de cateterização cardíaca usando raios-X de vídeo – conhecidos como fluoroscopias.

No geral, a equipe descobriu que a dose cumulativa de radiação ionizante para a criança média no estudo foi menor do que a exposição anual nos EUA.

Embora esse achado possa certamente tranquilizar muitos pais, a equipe descobriu que algumas crianças com doenças cardíacas complexas que estão expostas a grandes doses cumulativas de radiação aumentaram os riscos de câncer em toda a vida – até 6,5% acima da linha de base.

Comentando sobre suas descobertas, o Dr. Hill diz:

“Definitivamente há momentos em que a radiação é necessária. Mas é importante que os pais perguntem e comparem caso você consiga evitar procedimentos potencialmente de alta exposição. Geralmente há procedimentos alternativos ou modificados com menos radiação, ou imagens podem não ser necessárias.”

‘Consciência maior significa reduzir a exposição’

Este estudo é o primeiro a quantificar as doses de radiação acumuladas em pacientes cardíacos em crianças e prever os riscos de câncer ao longo da vida, com base nos tipos de exposições, observa a equipe.

Raio x infantil

Eles revisaram os registros médicos para encontrar os procedimentos de imagem mais comuns e calcularam quantos órgãos de radiação foram absorvidos durante cada procedimento. Em seguida, eles usaram um relatório da Academia Nacional de Ciências para avaliar os riscos de câncer durante a vida das crianças.

Em detalhe, o estudo descobriu que:

  • Os aumentos do risco de câncer durante a vida útil variaram de 0,002% para radiografias de tórax a 0,4% para tomografia computadorizada e cateterismo cardíaco.
  • Dos exames de imagem, os raios X representaram 92%.
  • Cateterizações cardíacas e tomografia computadorizada foram responsáveis ​​por 81% da exposição global à radiação.
  • Porque eles são mais propensos a ter câncer de mama e tireóide, as meninas têm o dobro do risco de câncer dos meninos.

Dr. Hill explica que, embora usassem pacientes infantis com doença cardíaca para o estudo, os riscos de câncer seriam os mesmos para qualquer criança sem doença cardíaca que tenha a mesma idade e que tenha sido exposta aos mesmos níveis de radiação.

“Consciência simples é um dos maiores meios para reduzir a exposição”, diz ele. “Os prestadores de cuidados de saúde devem considerar protocolos de ajustes para limitar as doses de radiação e equilibrar os riscos e benefícios de cada estudo de imagem que fazem.”

Em 2013, relatou um estudo que sugeria que um composto anticancerígeno presente em vegetais crucíferos, como repolho, couve-flor e brócolis, protege os roedores dos danos causados ​​por radiação.

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