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Risco de esquizofrenia aumentado com abuso de álcool e drogas

A questão de se o abuso de drogas aumenta o risco de desenvolver esquizofrenia e outras doenças mentais tem sido um tema muito debatido há décadas. Uma nova pesquisa da Dinamarca, que inclui dados de mais de 3 milhões de indivíduos, analisa em profundidade o enigma.

[Garotos fumando maconha]

Tem havido uma grande quantidade de pesquisas sobre o impacto que o álcool, a cannabis e outras drogas podem ter no risco de desenvolver esquizofrenia e outros transtornos psiquiátricos.

No entanto, é uma área difícil de estudar, e pesquisas anteriores têm sido controversas e muitas vezes contraditórias.

Como um exemplo, muitos estudos anteriores não puderam levar em conta o co- abuso; em outras palavras, pessoas que abusam de vários compostos.

A Dra. Stine Mai Nielsen e a Prof. Merete Nordentoft, do Hospital Universitário de Copenhague, Centro de Saúde Mental na Dinamarca, recentemente iniciaram um dos maiores estudos desse tipo.

Suas descobertas, apresentadas na reunião do International Early Psychosis Association (IEPA) deste ano em Milão, na Itália, acrescentam outra peça ao quebra-cabeça.

Esquizofrenia e abuso de drogas

Para mergulhar nesta questão, a equipe de pesquisadores utilizou dados de 3.133.968 indivíduos nascidos entre 1955-1999 de registros nacionais dinamarqueses. Ao todo, eles identificaram mais de 200.000 casos de abuso de substâncias e mais de 21.000 diagnósticos de esquizofrenia.

Os dados foram analisados ​​usando uma série de medidas estatísticas; eles também controlavam vários fatores, incluindo gênero, urbanidade, outros diagnósticos psiquiátricos, coababitação, imigração dos pais para a Dinamarca, status econômico dos pais e história psiquiátrica.

A equipe descobriu que o abuso de qualquer substância aumenta o risco de desenvolver esquizofrenia. Os riscos aumentados foram os seguintes:

  • Cannabis: 5,2 vezes
  • Álcool: 3,4 vezes
  • Drogas alucinógenas: 1.9 vezes
  • Sedativos: 1,7 vezes
  • Anfetaminas: 1.24 vezes
  • Outras substâncias: 2,8 vezes.

Os autores concluíram:

“Apresentamos um estudo de coorte de base populacional em grande escala analisando uma ampla variedade de substâncias. Nossos resultados ilustram uma associação robusta entre quase qualquer tipo de abuso de substâncias e um risco aumentado de desenvolver esquizofrenia mais tarde na vida”.

Embora os resultados sejam claros, permanece um problema antigo da pesquisa: é impossível provar se o abuso causou a esquizofrenia ou vice-versa. É uma possibilidade que alguém que esteja predisposto à esquizofrenia tenha maior probabilidade de abusar de drogas; Da mesma forma, os indivíduos podem ser suscetíveis tanto ao desenvolvimento de esquizofrenia quanto ao abuso de substâncias.

Os autores observam que a relação entre doença mental e abuso de drogas provavelmente é incrivelmente complexa.

Drogas parentais e esquizofrenia

Em uma segunda etapa do estudo, o mesmo grupo de pesquisadores do Hospital Universitário de Copenhague, liderado pelo Dr. Carsten Hjorthøj, abriu a questão do papel parental. Eles queriam identificar se o abuso de substâncias pelos pais influenciava o risco de esquizofrenia.

O abuso de drogas pelos pais foi dividido em duas categorias – diagnosticadas antes do nascimento e depois. Os diagnósticos de esquizofrenia foram tirados do Registro de Pesquisa Central Psiquiátrica da Dinamarca.

A cannabis materna e parental, diagnosticada antes ou depois do nascimento, aumentou o risco de esquizofrenia na descendência. Para as mães, foi associado com um aumento de seis vezes e para o pai um aumento de 5,5 vezes.

Para o álcool, o abuso materno diagnosticado antes do nascimento do bebê foi associado a um aumento de 5,6 vezes no risco de esquizofrenia, mas se diagnosticado após o nascimento, isso caiu aproximadamente 50%. Da mesma forma, nos pais, o risco pré e pós-parto foi 4,4 vezes e 1,8 vezes, respectivamente.

Os autores explicam as possíveis razões para a diferença entre cannabis e uso de álcool:

“A exposição passiva à cannabis está aparentemente ligada à esquizofrenia. Embora seja fácil ser exposto ao fumo passivo, com outras substâncias, como o álcool, não há exposição em segunda mão, o que poderia explicar as associações muito mais baixas observadas após o nascimento para essas substâncias. “

Embora, como mencionado anteriormente, esses estudos não possam separar definitivamente causa e efeito, eles certamente acrescentam combustível ao ardente debate. Se os medicamentos causam esquizofrenia ou se alguém que é suscetível à esquizofrenia tem maior probabilidade de abusar de drogas, desfazendo o relacionamento e obtendo informações sobre quem pode estar mais em risco é vital para intervenção precoce e tratamento mais bem-sucedido.

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