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Remoção de placa amilóide de Alzheimer pode ser auxiliada por vitamina D e ômega 3

Em um pequeno estudo piloto, uma equipe de pesquisadores americanos descobriu como a vitamina D3, uma forma de vitamina D e ácidos graxos ômega 3, podem ajudar o sistema imunológico a limpar o cérebro de placas amilóides, uma das características físicas da doença de Alzheimer.

Devido a aparecer esta semana na edição impressa do Journal of Alzheimer’s Disease, o novo estudo se baseia em trabalhos anteriores da mesma equipe, da Universidade da Califórnia – Los Angeles (UCLA).

O co-autor Milan Fiala, pesquisador da Escola de Medicina David Geffen da UCLA, diz em um comunicado divulgado na segunda-feira:

“Nosso novo estudo esclarece um possível papel das substâncias nutricionais, como a vitamina D3 e o ômega-3, no aumento da imunidade para ajudar a combater a doença de Alzheimer.”

A vitamina D3 é essencial para a saúde óssea e do sistema imunológico. A principal fonte da vitamina, que é feita na pele, é a luz do sol. Deficiências podem ocorrer durante os meses de inverno ou naqueles que estão dentro de casa na maioria das vezes, como pessoas com doença de Alzheimer.

Os ácidos graxos ômega 3 são gorduras comumente encontradas em óleos marinhos e vegetais. Eles são considerados ácidos graxos essenciais, o que significa que eles não podem ser sintetizados no corpo, mas são vitais para o metabolismo saudável. Eles são pensados ​​para desempenhar um papel importante na redução da inflamação em todo o corpo.

Em seu trabalho anterior, os pesquisadores mostraram como certos mecanismos regulados pela vitamina D3 ajudam a limpar o beta-amilóide, a proteína anormal encontrada em placas pegajosas que entopem o importante espaço de comunicação entre células cerebrais em pessoas com Alzheimer.

No novo estudo, eles estendem o que descobriram sobre a vitamina D3 e destacam o papel de um ácido graxo chamado ômega-3 DHA (ácido docosahexaenóico).

Eles identificam os principais genes e vias de sinalização controladas pela vitamina D3 e ômega-3 DHA, que podem ajudar o sistema imunológico a regular a inflamação e se livrar da placa.

Para o seu estudo, Fiala e colegas isolaram células imunitárias de amostras de sangue retiradas de pacientes com Alzheimer e voluntários saudáveis ​​para comparação. As células do sistema imunológico em que eles estavam interessados ​​são conhecidas como macrófagos: elas andam devorando produtos inúteis, como o beta-amilóide, que podem entupir os espaços entre as células e interferir na sinalização de célula para célula.

Os pesquisadores incubaram os macrófagos por algumas horas com beta-amilóide. Para algumas das células, eles adicionaram uma forma ativa de vitamina D3, ou uma forma ativa de ômega 3 DHA, e observaram o efeito que isso tinha na inflamação e a capacidade dos macrófagos de absorver o beta-amilóide.

(A forma ativa da vitamina D3 que eles usam é chamada 1α, 25-Dihydroxyvitamin D3; a forma ativa do ômega 3 DHA é chamada de resolvina D1).

Eles descobriram que ambas as formas ativas de vitamina D3 e ômega 3 DHA melhoraram a capacidade dos macrófagos das amostras de sangue dos pacientes de Alzheimer para absorver o beta-amilóide. Eles também notaram que houve menos morte celular que é normalmente desencadeada pelo beta amilóide.

Os pesquisadores também observaram que a vitamina D3 e o omega 3DHA usavam diferentes receptores e as mesmas vias de sinalização.

Uma das principais contribuições do novo estudo é que ele mostra as principais diferenças entre os macrófagos dos pacientes com Alzheimer e dos controles saudáveis, e que, nos pacientes com Alzheimer, havia diferenças nos macrófagos.

As principais diferenças foram na expressão gênica e nos padrões de transcrição. Os macrófagos dos pacientes com Alzheimer expressaram genes inflamatórios de maneira diferente dos controles saudáveis, e havia dois grupos distintos de pacientes com Alzheimer. Em um grupo, os macrófagos aumentaram a transcrição de genes inflamatórios, enquanto no outro a transcrição diminuiu.

A transcrição é o primeiro passo da leitura das instruções no DNA para produzir proteínas.

Os pesquisadores dizem que é necessário mais trabalho para descobrir se esses dois padrões diferentes de transcrição de genes inflamatórios são sinais de dois estágios da doença de Alzheimer, ou até mesmo dois tipos da doença.

Fiala sugere que talvez suas descobertas estejam destacando as diferenças ligadas à ingestão insuficiente dos nutrientes essenciais ou à capacidade do corpo de usá-los.

“Podemos achar que precisamos equilibrar cuidadosamente a suplementação com vitamina D3 e ômega-3, dependendo de cada paciente, a fim de ajudar a promover a limpeza eficiente de beta-amilóide”, diz Fiala.

“Este é um primeiro passo para entender que forma e em quais pacientes essas substâncias nutricionais podem funcionar melhor”, acrescenta.

Os fundos da Associação de Alzheimer apoiaram a fase inicial do estudo.

Fiala é consultor da Smartfish, uma empresa de biotecnologia norueguesa que está produzindo uma bebida com uma forma ativa de ômega-3 DHA.

Em 2009, Fiala foi coautora de um artigo que mostrou como os curcuminóides, substâncias encontradas no açafrão da especiaria, aumentavam a ligação da beta amilóide à superfície dos macrófagos e que a vitamina D estimulava fortemente a absorção e absorção de beta-amilóide nos macrófagos.

Escrito por Catharine Paddock PhD

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