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Remédio herbal chinês ‘tão eficaz quanto o metotrexato contra artrite’

A artrite reumatóide – uma condição que causa dor e inchaço nas articulações – afeta cerca de 1,5 milhão de pessoas nos EUA. Embora não haja cura para a doença, medicamentos, como o metotrexato, são usados ​​para reduzir os sintomas. Mas uma nova pesquisa publicada sugere que um remédio herbal chinês é tão eficaz quanto o metotrexato.

Fitoterapia chinesa.

Para alcançar suas descobertas, a equipe de pesquisa, liderada pelo Dr. Xuan Zhang, do Hospital da Faculdade de Medicina da União de Pequim na China, avaliou os efeitos do metotrexato (MTX) e um remédio herbal, chamado Hook F (TwHF). ), contra a artrite reumatóide em 207 pacientes com a doença.

O MTX é um medicamento antirreumático modificador da doença (DMARD) que é o medicamento mais comumente utilizado para a artrite reumatóide. Ele também é usado como um medicamento de quimioterapia para o tratamento de alguns tipos de câncer.

TwHF é um remédio herbal usado na medicina tradicional chinesa para o tratamento de inchaço, inflamação e dor nas articulações. O remédio vem de extratos da planta, também conhecida como a “vinha do deus do trovão”.

Todos os pacientes foram randomizados para um dos três grupos de tratamento por 24 semanas. O primeiro grupo foi obrigado a tomar 12,5 mg de MTX uma vez por semana. O segundo grupo tomou 20 mg de TwHF três vezes ao dia, enquanto o terceiro grupo tomou uma combinação de ambos. Os pesquisadores observam que cerca de 98% dos pacientes nunca usaram DMARDs para tratar sua condição.

A equipe queria determinar qual desses três tratamentos foi mais eficaz na redução dos sintomas da artrite reumatóide, de acordo com a resposta do ACR (American College of Rheumatology). Esta é uma medida que determina quando um paciente atinge uma melhoria de 50% no número de articulações doloridas e inchadas que tem e uma melhoria de 50% em outras áreas, como dor, incapacidade e gravidade da doença.

Combinação de MTX e TwHF mais eficaz

Dos participantes, 174 (84%) completaram o período completo de estudo de 24 semanas.

Os pesquisadores descobriram que, dos pacientes tratados apenas com MTX, quase 46,5% atingiram a resposta ACR 50, enquanto 55% daqueles tratados com TwHF atingiram a ACR 50.

No entanto, a maior melhora foi observada em pacientes tratados com MTX e TwHF, com quase 77% atingindo a resposta ACR 50.

A equipe ressalta que houve muito pouca diferença nos efeitos colaterais experimentados dentro de cada grupo de tratamento, embora mais mulheres tratadas com TwHF experimentaram períodos irregulares.

Comentando sobre os resultados, os pesquisadores dizem:

“Este estudo TRIFRA (Tripterygium Wilfordii em pacientes com artrite reumatóide) mostrou que a monoterapia com TwHF não foi inferior, e a terapia combinada de MTX mais TwHF foi melhor que a monoterapia com MTX no controle da atividade da doença em pacientes com artrite reumatóide ativa.

Esses resultados de eficácia confirmam os resultados da avaliação da eficácia clínica e indicam que a combinação de TwHF e MTX é um tratamento seguro e eficaz para pacientes com AR ativa ”.

Várias limitações observadas

No entanto, a equipe de pesquisa observa que seu estudo tem várias limitações. Eles apontam que, embora os pacientes na Ásia geralmente recebam doses semanais de 12,5 mg de MTX que foram administradas neste estudo, essa dosagem é menor do que a prescrita no Ocidente.

“Se os resultados teriam sido alterados se os pacientes tivessem recebido doses mais altas de MTX é desconhecido”, acrescentam, “embora isso pareça improvável, já que os níveis de responsividade neste estudo foram muito maiores do que os relatados anteriormente em pacientes com monoterapia com MTX. “

Os pesquisadores observam que, como esse teste durou 24 semanas, a progressão da doença dos pacientes não foi medida a longo prazo. Portanto, a equipe planeja acompanhar esses pacientes por mais 2 anos e avaliar a progressão da doença, uma vez que os participantes tenham completado o tratamento.

Além disso, os pesquisadores ressaltam, uma vez que os comprimidos placebo não estavam disponíveis para este estudo, os médicos e pacientes neste estudo não foram cegados para medicação. Eles acrescentam que, no futuro, um estudo duplo-cego avaliando os efeitos do TwHF é justificado.

No ano passado, relatou um estudo detalhando a descoberta de 42 novos marcadores genéticos associados à artrite reumatóide.

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