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Rastreio do cancro do colo do útero: o que você precisa saber

A triagem cervical permite encontrar e tratar o câncer do colo do útero nos estágios iniciais. O teste envolve a raspagem de uma pequena amostra de células da superfície do colo do útero da mulher.

Segundo o Instituto Nacional do Câncer, a triagem regular reduz a incidência e a mortalidade do câncer do colo do útero em 80%.

Nos Estados Unidos, 11.955 mulheres foram diagnosticadas e 4.217 mulheres morreram de câncer do colo do útero em 2013.

As mortes por câncer do colo do útero nos EUA, no entanto, estão diminuindo em cerca de 2% ao ano devido ao progresso no diagnóstico e tratamento.

Câncer cervical

[Câncer cervical]

O câncer do colo do útero afeta o colo do útero, a porção estreita da parte inferior do útero, onde se une à extremidade superior da vagina. Tem uma forma cônica ou cilíndrica e se projeta através do final da vagina.

A principal causa de câncer é o papilomavírus humano (HPV). O HPV é encontrado em cerca de 99% dos cânceres do colo do útero, embora a maioria dos casos de HPV não se torne cancerosa. Ter HPV é o maior fator de risco para câncer do colo do útero.

A triagem pode mostrar células anormais. Se testes adicionais comprovarem que são cancerígenos, o tratamento pode ser fornecido para prevenir o desenvolvimento do câncer.

Normalmente, leva de 3 a 7 anos para que anormalidades “de alto grau” ou severas se transformem em câncer do colo do útero.

Teste de tela

O rastreio do cancro do colo do útero pode envolver testes para o papilomavírus humano (HPV), o Papanicolau ou o teste de esfregaço e citologia em base líquida, uma alternativa ao teste de Papanicolau. O médico também pode realizar um exame físico da pélvis ao mesmo tempo.

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Citologia de base líquida (LBC): Um espéculo é colocado dentro da vagina e o médico raspa o colo do útero com uma pequena escova, que recolhe as células cervicais. O médico quebra a cabeça do pincel, coloca-o em um pequeno pote de líquido e o envia para o laboratório.

O Papanicolaou: O profissional de saúde insere um espéculo na vagina do paciente e abre-o para permitir o acesso ao colo do útero. Eles então coletam uma amostra de células raspando a abertura externa do colo do útero com uma espátula. As células são colocadas diretamente em uma lâmina de microscópio e enviadas para o laboratório. No laboratório, as células são cuidadosamente examinadas. Quaisquer células anormais são relatadas.

Os resultados do teste podem levar até 3 semanas.

O teste de Papanicolau leva o nome do médico grego, George Papanicolaou, que, com um médico romeno, Aurel Babeş, desenvolveu o teste no final da década de 1920.

Estudos indicam que ambos os tipos de teste são válidos e mais laboratórios estão fazendo a análise LBC juntamente com a análise tradicional do teste de Papanicolau.

O que os resultados significam

Os resultados dos testes de triagem cervical podem ser normais, pouco claros ou anormais.

Normal: não houve alterações nas células do colo do útero.

Não claro: as células parecem anormais e o patologista não pode ver se houve mudanças significativas que poderiam indicar pré-câncer. Essas células anormais podem se relacionar com o HPV, uma infecção, gravidez ou mudanças na vida.

Anormal: alterações foram encontradas no colo do útero. Células anormais nem sempre indicam que o câncer está presente. Mais testes e tratamentos serão necessários para ver se isso é câncer ou se torna canceroso.

Em um resultado pouco claro, alterações celulares estão presentes, mas as células estão muito próximas do normal e provavelmente resolverão sozinhas. O paciente provavelmente será convidado a repetir o teste dentro de 6 meses.

A erosão cervical pode levar a um resultado pouco claro. Por vezes referido como um ectrópio, a erosão cervical significa que as células glandulares podem ser vistas na superfície do colo do útero.

As erosões são comuns, especialmente entre as mulheres que usam a pílula anticoncepcional, adolescentes e mulheres grávidas. Pode haver algum sangramento leve depois do sexo. A maioria dos casos resolve sem tratamento.

Resultados anormais

Um resultado anormal significa que o patologista detectou alterações no colo do paciente. Isso não significa necessariamente que a mulher tenha câncer do colo do útero. Na maioria dos casos, não há câncer.

As alterações anormais nas células cervicais são frequentemente devidas ao HPV. Se as alterações forem de “baixo grau”, elas são pequenas. Se eles são “de alta qualidade”, eles são mais sérios. A maioria das pequenas alterações desaparece sem tratamento.

Mudanças mais sérias podem se tornar cancerosas se não forem removidas. Eles geralmente são chamados de “pré-câncer”. É vital que o paciente não permita que essas mudanças piorem.

Mais testes serão necessários para confirmar isso. O câncer do colo do útero é mais fácil de tratar se for diagnosticado precocemente.

Raramente, os resultados do teste podem indicar a presença de neoplasia intraepitelial cervical (NIC).

Isso provavelmente significa que existem células pré-cancerosas. Isso não significa que o paciente tenha câncer do colo do útero.

Isso significa que há células levemente anormais que podem evoluir para câncer, se não forem tratadas.

Os resultados podem mostrar o seguinte:

  • NIC 1 (alterações celulares leves): um terço da espessura da pele que cobre o colo do útero tem células anormais
  • NIC 2 (alterações celulares moderadas): dois terços da espessura da pele que cobre o colo do útero tem células anormais
  • NIC 3 (alterações celulares graves): toda a espessura da pele que cobre o colo do útero tem células anormais

Uma biópsia do colo do útero precisará confirmar esses resultados.

Problemas de teste

Às vezes, os resultados refletem um problema com o teste, em vez da presença de células anormais.

O paciente pode ter que repetir o teste porque a amostra é “inadequada”, o que significa que não pode ser lido corretamente.

Uma amostra inadequada pode ser devido a:

  • Muito poucas células sendo tomadas
  • O paciente tendo uma infecção para que as células não pudessem ser vistas com clareza suficiente
  • Menstruação, se a presença de sangue dificultar a visualização adequada das células
  • Inflamação do colo do útero, dificultando a visão clara das células

Em qualquer um desses casos, a mulher será solicitada a fazer outro teste.

De acordo com o Centro de Controle e Prevenção de Doenças (CDC), mais de 3 milhões de mulheres obtêm resultados anormais ou pouco claros do teste PAP, dos quais apenas cerca de 10.000 têm câncer cervical.

Se ela tiver uma infecção, a infecção precisará ser tratada primeiro.

Triagem: quem e com que frequência?

A American Cancer Society faz recomendações para exames regulares em diferentes idades.

De 21 a 29 anos, eles recomendam que as mulheres façam o exame de Papanicolaou a cada 3 anos.

As diretrizes recomendam que o teste de HPV não seja usado para rastrear o câncer nessa faixa etária. O teste de DNA do HPV identifica um número de infecções que não estão ligadas ao câncer, e um teste de HPV positivo, muitas vezes não significa que essa mulher irá desenvolver câncer.

[HPV cervical cancer]

Em um estudo, 86,7 por cento das mulheres que testaram positivo para o HPV não desenvolveram câncer em pelo menos os próximos 10 anos.

De 30 a 65 anos, eles recomendam um teste de Papanicolau combinado com um teste de HPV a cada 5 anos. Alternativamente, eles sugerem o exame de Papanicolaou sozinho a cada 3 anos. O National Cancer Institute, no entanto, alerta que um teste combinado de HPV e Papanicolau pode levar a mais falsos positivos, mais testes e procedimentos mais invasivos.

Após a idade de 65 anos, as mulheres que tiveram uma triagem regular com resultados claros nos últimos 10 anos podem interromper a triagem. No entanto, se o teste de uma mulher mostrou um pré-câncer sério nos últimos 20 anos, como um CIN2 ou um CIN3, ela deve continuar a triagem até 20 anos após a data em que o câncer foi encontrado.

Uma mulher com alto risco de câncer do colo do útero pode passar por triagem com mais frequência. Aqueles em maior risco incluem mulheres com um sistema imunológico suprimido, por exemplo, devido ao HIV, transplante de órgãos ou uso prolongado de esteróides.

Após uma histerectomia total, na qual o colo do útero foi removido, a triagem não é mais necessária. No entanto, se a histerectomia não removeu o colo do útero, ou se foi realizada por causa do câncer, o rastreamento deve continuar.

As mulheres que foram vacinadas contra o HPV ainda devem ter essas triagens.

Uma mulher que tem, ou teve, câncer do colo do útero ou pré-câncer, e aqueles com infecção pelo HIV terá seu próprio plano de triagem e tratamento.

A triagem cervical não é mais necessária anualmente. A triagem adicional pode causar mais danos do que benefícios. Um resultado falso-positivo pode não apenas causar estresse, mas pode levar a procedimentos desnecessários que podem ter riscos a longo prazo.

As mulheres mais jovens são mais suscetíveis a lesões intraepiteliais escamosas de baixo grau (LSIL) que geralmente se resolvem sem tratamento.

Existe a preocupação de que o tratamento dessas lesões possa levar a problemas de fertilidade e complicações na gravidez, incluindo parto pré-termo e ruptura prematura de membranas.

Vale a pena triagem?

À medida que a tecnologia avança e os testes se tornam mais eficazes, as diretrizes mudam. Em 2017 a 2018, as associações médicas estarão revisando as diretrizes, e isso pode afetar o uso do teste de HPV e a frequência da triagem.

[Diagnóstico de câncer cervical]

Os Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC) observam que o teste de Papanicolau é “um dos testes de rastreamento mais confiáveis ​​e eficazes disponíveis”.

No entanto, ele só testa o câncer do colo do útero. Uma mulher com sintomas incomuns deve consultar seu médico, pois isso pode ser um sinal de câncer vaginal, ovariano, vulvar ou uterino.

Os exames de triagem podem ser caros, mas a triagem recomendada é normalmente coberta pelo seguro de saúde.

Pessoas com baixa renda, ou que não têm seguro de saúde, podem se qualificar para um teste de Papanicolau gratuito ou de baixo custo através do National Breast e Cervical Cancer Early Detection Program.

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