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Que excesso de sal pode fazer ao seu cérebro

Demasiado sal pode causar défices cognitivos, de acordo com um novo estudo publicado na revista Luckily, estes efeitos negativos podem ser revertidos, e o novo estudo mostra como.

sal em uma colher

É um fato bem conhecido que muito sal em nossa dieta aumenta o risco de doença cardiovascular e pressão alta.

Mas é menos conhecido que problemas relacionados ao cérebro, como doença cerebrovascular, derrame e comprometimento cognitivo, têm sido associados ao sal da dieta.

Como os autores da nova pesquisa explicam, sugeriu-se que um mecanismo possível por trás desses efeitos negativos envolve as chamadas células endoteliais dentro dos vasos sanguíneos cerebrais.

As células endoteliais revestem os vasos sanguíneos e são responsáveis ​​pela regulação do tônus ​​vascular, mas uma alta ingestão de sal tem sido associada à disfunção dessas células.

Embora seja sabido que a disfunção epitelial pode trazer uma infinidade de doenças crônicas, ainda não está claro exatamente como a disfunção endotelial induzida pelo sal pode afetar o cérebro a longo prazo.

Isto é particularmente importante, dado que o cérebro é fortemente dependente de um fluxo estável e suave de oxigênio para funcionar adequadamente, explicam os autores do estudo, que foram conduzidos em seus esforços de pesquisa por Costantino Iadecola, da Weill Cornell Medicine em Nova York, NY.

Em seu artigo, Iadecola e seus colegas mostram como o excesso de sal na dieta afeta nosso intestino, nosso sistema imunológico e, em última análise, nosso cérebro.

Como o sal excessivo afeta o eixo do intestino-cérebro

Iadecola e equipe alimentaram um grupo de camundongos o equivalente a uma dieta humana rica em sal por um período de 12 semanas.

Após as primeiras semanas, a disfunção endotelial, bem como a redução do fluxo sanguíneo para o cérebro, pôde ser notada nos camundongos. Além disso, testes comportamentais revelaram declínio cognitivo nos roedores.

Sua pressão arterial, no entanto, permaneceu inalterada.

Uma descoberta importante foi o aumento dos chamados glóbulos brancos TH17 do intestino. Por sua vez, o alto número de células TH17 levou a um aumento nos níveis de uma molécula pró-inflamatória chamada plasma interleucina-17 (IL-17).

Os pesquisadores também foram capazes de identificar a via molecular através da qual níveis mais elevados de IL-17 no sangue levaram a efeitos cognitivos e cerebrovasculares negativos.

Os pesquisadores queriam ver se suas descobertas se replicariam nas células humanas. Assim, eles trataram células endoteliais humanas com IL-17 e obtiveram resultados semelhantes.

Como Iadecola e seus colegas explicam:

“As descobertas revelam um eixo intestino-cerebral pelo qual fatores ambientais ligados à dieta levam a uma resposta imune adaptativa no intestino, promovendo […] desregulação neurovascular e comprometimento cognitivo”.

Mudanças na dieta podem reverter efeitos negativos

A boa notícia é que os efeitos negativos da dieta com alto teor de sal parecem ser reversíveis. Os ratos foram devolvidos a uma dieta normal após as 12 semanas, e os resultados foram encorajadores.

“Os efeitos nocivos de [uma dieta com alto teor de sal] foram revogados, retornando os ratos a uma dieta normal, apontando para a reversibilidade da disfunção vascular e comprometimento cognitivo”, escrevem os autores.

Além disso, eles experimentaram uma droga que também reverteu os efeitos do sal excessivo. O aminoácido L-arginina teve o mesmo efeito benéfico sobre os ratos que os devolveu a uma dieta normal.

As descobertas sugerem que mudanças no estilo de vida – ou uma nova classe de drogas – podem ajudar a compensar os efeitos negativos de uma dieta rica em sal.

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