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Quão útil é o índice de massa corporal (IMC)?

O índice de massa corporal, ou IMC, tem sido usado por mais de 100 anos para ajudar os profissionais de saúde a decidir se um paciente está com sobrepeso ou abaixo do peso.

É usado em estudos populacionais, por médicos, personal trainers e outros.

No entanto, o IMC tem algumas falhas importantes. Por exemplo, não mede o conteúdo geral de gordura ou tecido magro (músculo).

O IMC é derivado de uma fórmula matemática simples. Foi inventado na década de 1830 por Lambert Adolphe Jacques Quetelet, um astrônomo, matemático, estatístico e sociólogo belga.

Tem como objetivo estimar se uma pessoa tem um peso saudável dividindo seu peso em quilogramas (kg) pela sua altura em metros quadrados.

Fatos rápidos sobre o IMC:

Aqui estão alguns pontos importantes sobre o IMC. Mais detalhes estão no artigo principal.

  • O IMC tem sido usado para dar uma ideia sobre se as pessoas estão acima do peso ou abaixo do peso por mais de 100 anos.
  • Ele divide o peso de uma pessoa pela sua altura ao quadrado.
  • Um IMC entre 18,5 e 24,99 é considerado saudável, mas algumas pessoas são saudáveis ​​com outros IMCs.
  • Outras soluções foram oferecidas, como uma nova maneira de calcular o IMC, medir a gordura ou usar a relação cintura / altura.

A fórmula do IMC

A calculadora atual do IMC divide o peso de uma pessoa pela sua altura até a potência de 2, ou ao quadrado:

IMC = peso (kg) / altura 2

De acordo com a maioria dos critérios aceitos em todo o mundo:

  • Um IMC de 18,49 ou abaixo significa que uma pessoa está abaixo do peso
  • Um IMC de 18,5 a 24,99 significa que eles têm peso normal
  • Um IMC de 25 a 29,99 significa que eles estão acima do peso
  • Um IMC de 30 ou mais significa que eles são obesos

Se você quiser descobrir qual é o seu IMC, use nossa calculadora IMC.

É muito simples?

IMC: é a melhor maneira de avaliar um peso saudável?

Quando Quetelet inventou a fórmula do IMC, não havia computadores, calculadoras ou dispositivos eletrônicos, então ele desenvolveu um sistema simples.

Agora, algumas pessoas argumentam que temos tecnologia que pode nos ajudar a adicionar alguma complexidade ao cálculo. Afinal, as pessoas são corpos tridimensionais, não bidimensionais e saudáveis, que crescem em diferentes formas e tamanhos.

Em 2013, o professor Nick Trefethen, matemático da Universidade de Oxford, no Reino Unido, escreveu uma carta na qual ele questionou a utilidade da atual fórmula do IMC, chamando-a de “medida bizarra”.

Trefethen argumentou que a fórmula leva a confusão e desinformação. O termo de altura, diz ele, divide o peso em demasia quando as pessoas são baixas e por pouco quando são altas.

O resultado é que as pessoas curtas são informadas de que são mais magras do que realmente são, enquanto as pessoas altas são levadas a pensar que são mais gordas do que são.

Ele recomenda uma “nova calculadora IMC”, que:

  1. multiplica o peso por 1,3 para medidas métricas (quilogramas), ou por 5.734 para medidas imperiais (libras)
  2. divide o peso pela altura ao poder de 2,5, em vez de 2, ou ao quadrado

IMC (métrico) = 1,3 x peso (kg) / altura (m) 2,5

ou

IMC (imperial) = 5734 * peso (lb) / altura (in) 2,5

Você pode tentar aqui.

Trefethen aponta que qualquer cálculo que atribua um número a uma pessoa não será perfeito. Os humanos são complexos demais para serem descritos por uma única figura. No entanto, ele acredita que este novo cálculo oferece uma aproximação mais próxima da realidade da forma e tamanho humanos.

Músculo ou gordura?

Um problema com o IMC é que ele não distingue entre músculo e gordura.

Considere isto:

  • Uma pessoa que não faz exercício, tem 1,83 metros, ou 6 pés de altura e pesa 92 kg, teria um IMC de 27.
  • Um atleta olímpico, 1,83 metros ou 6 pés de altura, e pesa 96 quilos, teria um IMC de 28.

De acordo com isso, o atleta está mais “acima do peso” do que a pessoa que não faz exercício. No entanto, o músculo pesa cerca de 18% a mais que a gordura, então isso claramente não é verdade.

Ainda assim, Trefethen aponta que, se o músculo é 18% mais denso que a gordura, uma pessoa que se exercita o suficiente para converter 10% de sua gordura em músculo ainda aumenta seu IMC em apenas 1,8%. O IMC ainda não representaria o aumento na aptidão.

O que Quetelet diria?

O professor Alain Goriely, também matemático da Universidade de Oxford, diz que Quetelet provavelmente teria apoiado a nova maneira de calcular o IMC.

Em 1842, Quetelet aparentemente escreveu: “Se o homem aumentasse igualmente em todas as dimensões, seu peso em diferentes idades seria como o cubo de sua altura”.

Ele prosseguiu explicando que no primeiro ano de vida, nossa largura é de fato maior em proporção à nossa altura, mas, depois disso, crescemos mais em relação à nossa largura.

A partir disso, o Prof. Goriely entende que Quetelet achava que a altura deveria ser dividida em cubos para bebês até um ano, e então ao quadrado quando eles eram adultos. Por que não ajustar essa figura para algo entre os dois?

Outras opções

Outras opções foram propostas para avaliar se uma pessoa está acima do peso ou não.

Circunferência da cintura e relação cintura-altura

A relação cintura-estatura pode ser uma maneira melhor de avaliar o risco para a saúde cardiometabólica.

Uma sugestão é combinar o IMC com a circunferência da cintura (CC) para uma medida mais precisa.

No entanto, alguns cientistas argumentam que a relação cintura / altura (RCE) pode ser mais apropriada do que o IMC sozinho ou o IMC com CC, já que se provou ser um preditor de saúde cardiometabólica.

Os pesquisadores sugeriram manter a circunferência da cintura a menos da metade da altura para maximizar a saúde e a expectativa de vida.

Uma pessoa com gordura ao redor do abdômen tem um risco maior de doenças cardíacas e distúrbios metabólicos, já que a gordura afeta os órgãos internos, como fígado, coração e rins. Acredita-se que a gordura ao redor dos quadris e coxas seja menos arriscada.

Medição de gordura corporal

Outra opção é medir a gordura corporal.Homens e mulheres precisam de quantidades diferentes de gordura.

  • Para um homem, 2 a 4% de gordura são considerados saudáveis ​​e mais de 25% são classificados como obesidade.
  • Para uma mulher, 10 a 13 por cento de gordura são saudáveis, mas mais de 32 por cento é considerado um sinal de obesidade.

Estudos sugeriram que medir a gordura dá uma visão mais precisa dos riscos à saúde e à saúde, mas obter uma medida precisa não é fácil.

Métodos incluem:

  • pinças
  • pletismografia por deslocamento de ar
  • interacção perto do infravermelho
  • Absorciometria por raios X de dupla energia (DXA)

No entanto, ainda há mais trabalho a ser feito até que isso se torne tão fácil quanto usar uma calculadora IMC.

O IMC classifica erroneamente as pessoas?

Uma pessoa cujo IMC diz estar com sobrepeso ou obesidade é muitas vezes considerada insalubre, enquanto pessoas com IMC normal são vistas como saudáveis, mas uma pesquisa publicada em 2016 sugeriu que isso era incorreto para 75 milhões de americanos.

Pesquisadores descobriram que 54 milhões de americanos foram classificados com sobrepeso ou obesos, mas medidas cardiometabólicas mostraram que eles eram saudáveis. Outros 21 milhões foram classificados como “normais” em termos de IMC, mas não eram saudáveis.

Outros cientistas, no entanto, sugeriram que, embora algumas pessoas pareçam estar acima do peso, mas saudáveis, o peso extra as coloca em maior risco de certas doenças à medida que envelhecem.

O peso saudável ideal

Um peso saudável é difícil de descobrir exatamente. Um tamanho não serve para todos.

Fatores que afetam o peso saudável incluem:

  • saúde geral
  • altura
  • relação músculo-gordura
  • densidade óssea
  • tipo de corpo
  • sexo
  • era

O IMC é útil quando se estuda populações e tendências, e pode dar uma ideia aproximada do nosso estado de saúde e peso. De fato, por enquanto, é provavelmente o melhor guia que temos.

Mais importante, talvez, é seguir um estilo de vida saudável com uma dieta equilibrada e exercícios regulares, para evitar acumular os quilos em primeiro lugar.

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