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Quantas células existem no corpo humano?

Você já se perguntou quantas células seu corpo é composto? Você não está sozinho. Os cientistas ainda estão debatendo o número exato, que atualmente permanece um enigma.

Células da pele cortadas

A resposta curta é que o corpo de um homem médio contém cerca de 30 a 40 trilhões de células. A resposta longa é que os cientistas ainda não sabem o número exato. Além disso, depende de você incluir ou não as bactérias presentes em nossos corpos.

A maioria das células do nosso corpo são, na verdade, glóbulos vermelhos. Embora constituam mais de 80% do nosso corpo, constituem apenas cerca de 4% da massa corporal total. Isso ocorre porque os glóbulos vermelhos medem apenas em média 8 micrômetros de diâmetro, o que é 10 vezes menor em diâmetro do que um cabelo humano médio.

Em contraste, o tamanho médio de uma célula adiposa é de 100 micrômetros. Embora as células de gordura constituam quase 19% da massa corporal, elas contribuem com menos de 0,2% para o número total de células.

Mas por que é tão difícil descobrir o número exato de células no corpo?

Falta de esforço coordenado

Em 2013, uma equipe de pesquisadores da Grécia, Itália e Espanha publicou uma estimativa do número de células no corpo. Eles usaram dados relatados por outros sobre órgãos individuais e algumas modelagens matemáticas para obter seus resultados.

Este artigo colocou o número de células em 37,2 trilhões, mais ou menos em torno de 0,81 trilhão.

O autor sênior Pierluigi Strippoli, professor associado de biologia aplicada na Universidade de Bolonha, na Itália, disse que era “difícil obter dados exatos para sistemas difusos”, como vasos sangüíneos e nervos.

De fato, era impossível para a equipe investigar todos os órgãos e tipos de células do corpo, então esse número é um “esforço inicial”, explicou o professor Strippoli.

Ele acrescentou que ele e sua equipe “esperam que mais contribuições publicadas por especialistas em órgãos ajudem a melhorar a estimativa da contagem de células do corpo humano”. Outros cientistas aceitaram esse chamado?

Células humanas e bacterianas

Eles fizeram. O autor sênior do estudo, Ron Milo, professor associado do Instituto Weizman de Ciência em Rehovot, Israel, e colegas publicaram uma atualização em 2016.

De fato, eles realizaram dois cálculos diferentes. O primeiro estima o número de células em um macho de 100 quilos usando um volume médio de célula entre 1.000 e 10.000 micrômetros cúbicos. Isso deu a eles uma “estimativa do fundo do envelope” em uma faixa de 30 a 40 trilhões de células.

Em seguida, eles calcularam o número real de células dos cinco tipos de células mais comuns em um homem adulto médio, o que representa 97% das células do corpo. Isso os levou a uma estimativa de 30 trilhões de células, das quais os glóbulos vermelhos somam 84%.

Mas as células humanas não são as únicas células do nosso corpo. Embora estudos anteriores tenham estimado que há 10 vezes mais bactérias em nossos corpos do que células humanas, o Prof Milo e seus colegas revisaram esse número para cerca de 38 trilhões.

Curiosamente, embora em grande número, as bactérias são muito menores do que as células humanas, e na verdade são apenas 200 gramas de massa corporal total, de acordo com o Prof. Milo.

Mas com números quase iguais de células em nossos corpos, pode-se argumentar que somos tanto bactérias quanto humanos, elevando o número total para cerca de 70 trilhões.

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