Quando fazer o teste de hepatite C após a exposição

Se uma pessoa foi infectada com o vírus da hepatite C, leva algum tempo para o organismo produzir anticorpos suficientes para ser detectado. Este tempo é conhecido como o período da janela.

O período da janela da hepatite C (VHC) é tipicamente de 6 a 9 semanas a partir do momento em que a pessoa foi infectada. Durante esse tempo, um teste de anticorpos contra hepatite C pode trazer um resultado negativo.

Neste artigo, veremos como o período da janela pode afetar o diagnóstico de AVC e quando as pessoas devem considerar fazer o teste.

Quanto tempo você deve esperar para testar após a exposição?

Frasco de amostra de sangue para teste de HCV.

Quando uma pessoa é exposta ao HCV, leva tempo para o organismo reconhecê-la como um vírus e começar a desenvolver anticorpos para combater a infecção.

Anticorpos são substâncias químicas liberadas pelo organismo em resposta a uma infecção. O corpo começa a liberar anticorpos depois que as partículas do vírus chamadas de RNA do HCV são detectáveis.

Se o teste for feito cedo demais, durante o período da janela, um resultado negativo inicial pode ocorrer. Como resultado, o teste pode precisar ser repetido em algumas pessoas.

Aqueles com uma infecção por HCV serão contagiosos, mesmo se ainda tiverem que desenvolver sintomas. Se alguém acredita que pode ter contraído o vírus, deve falar com um médico para determinar a necessidade e o tempo para o teste.

O vírus HCV é transmitido através do contato com o sangue de uma pessoa infectada. Pode ser espalhado por:

  • compartilhamento de equipamentos de injeção de drogas contaminados, como agulhas e seringas
  • contato sexual se houver risco de contato com sangue de um indivíduo infectado
  • gravidez através de transmissão de mãe para filho
  • uso e reutilização de equipamentos médicos que não tenham sido esterilizados
  • ferimentos causados ​​por agulhas, envolvendo o sangue de uma pessoa infectada
  • Receber sangue contaminado de fontes não rastreadas
  • compartilhamento de itens de higiene pessoal, como lâminas de barbear e escovas de dente, se envolverem o sangue de uma pessoa infectada
  • ter uma tatuagem ou piercing em uma prática não regulamentada, onde a higiene é pobre

É importante ressaltar que o vírus HCV não pode ser transmitido através do leite materno, alimentos, água, abraços, beijos ou compartilhar alimentos ou bebidas com uma pessoa que tenha o vírus.

Quem deve ser testado para hepatite C?

Algumas pessoas correm um risco maior de contrair hepatite C e devem ser testadas para a doença. Essas pessoas incluem:

  • aqueles que nasceram entre 1945 e 1965
  • usuários atuais ou antigos de drogas injetáveis, ou aqueles que usam drogas intranasais
  • aqueles que foram tratados antes de 1987 por um distúrbio de coagulação do sangue
  • aqueles que receberam uma transfusão de sangue ou transplante de órgão antes de julho de 1992
  • aqueles que estão recebendo hemodiálise a longo prazo
  • aqueles com testes de função hepática anormais ou doença hepática
  • aqueles em profissões de saúde ou de segurança pública que foram expostos ao HCV a partir de uma picada de agulha ou outra lesão
  • aqueles com HIV, especialmente homens HIV-positivos que fazem sexo desprotegido com homens
  • bebês que nasceram de mães com HCV

Se uma pessoa suspeitar ou for informada de que foi exposta a alguém com HCV, deve falar com seu médico sobre o teste.

As pessoas que estiveram na prisão ou têm tatuagens e piercings podem exigir testes de HCV, dependendo das circunstâncias.

Testes para hepatite C

Mulher com sangue desenhado para teste.

Embora existam testes rápidos de anticorpos disponíveis para algumas pessoas, os médicos normalmente testam uma pessoa com um exame de sangue chamado teste de anticorpos da hepatite C.

O teste de anticorpos da hepatite C é usado para verificar se uma pessoa produziu anticorpos contra o HCV. Se eles tiverem, isso mostra que eles foram infectados em algum momento de suas vidas.

Se uma pessoa tiver o que é chamado de resultado de teste negativo ou não-reativo, a pessoa não parecerá ter o HCV. No entanto, se o teste for dado durante o período da janela, o resultado poderá ser impreciso.

Quando uma pessoa foi exposta ao HCV nas 6 semanas anteriores, o re-teste pode ser recomendado.

Um resultado positivo ou reativo diz ao médico que alguém foi infectado com o HCV em algum momento de suas vidas. O resultado indica que seu corpo criou anticorpos para combater o vírus.

É importante saber que isso significa apenas que alguém foi infectado em algum momento e não que uma pessoa ainda tenha HCV ativo. Se a infecção estiver presente, a pessoa pode ter sido curada ou ter se livrado do vírus, mas sempre terá os anticorpos.

Mais testes, como um teste de ácido nucléico para o ácido ribonucléico (RNA) do VHC, mostrarão se uma infecção pelo VHC ainda está presente. Este teste mede a quantidade do vírus no sangue.

Testes adicionais, como exames de sangue e biópsia hepática, podem ser necessários para determinar a saúde do fígado de uma pessoa.

Existem seis cepas de HCV, e cada uma responde ao tratamento de forma diferente. Os testes podem ser recomendados para determinar qual a tensão de uma pessoa e ajudar os médicos a determinar as melhores opções de tratamento.

Sintomas

Embora muitas pessoas afetadas pelo HCV não apresentem sintomas, algumas podem experimentar o seguinte após uma infecção inicial:

  • febre
  • fadiga
  • perda de apetite
  • náusea, vômito ou dor abdominal
  • urina que é mais escura que o normal
  • fezes de barro ou de cor cinza
  • dor nas articulações
  • amarelecimento da pele ou do branco dos olhos

Muitas pessoas que foram infectadas pelo HCV e têm uma infecção a longo prazo podem não apresentar sintomas até que ocorram danos no fígado.

O tempo entre a exposição ao vírus e o primeiro aparecimento de sintomas é conhecido como período de incubação. Para hepatite C, a incubação varia de 2 semanas a 6 meses. Em média, no entanto, os sintomas ocorrem após cerca de 6 a 7 semanas.

Prevenção

Lâminas descartáveis ​​e creme de barbear.

A prevenção do AVC inclui evitar fazer coisas que possam colocar uma pessoa em maior risco de ser infectada. Para reduzir o risco de infecção pelo HCV, as pessoas devem:

  • evitar o uso de drogas injetáveis
  • evitar o compartilhamento de agulhas, seringas, água ou outras ferramentas se injetar drogas
  • evite compartilhar itens de higiene pessoal, como lâminas de barbear e escovas de dentes
  • siga as precauções de sangue e fluidos corporais universais nos serviços de saúde
  • praticar sexo seguro com o uso de preservativos de látex
  • garantir que o piercing, a tatuagem ou a acupuntura sejam feitos por operadores licenciados em um ambiente limpo

Outlook

Algumas pessoas infectadas com o HCV eliminam espontaneamente a infecção do seu sistema sem tratamento.

As infecções agudas pelo HCV ocorrem tipicamente nos primeiros 6 meses após a exposição e levam a uma forma crônica da doença. Daqueles que estão expostos ao vírus, 15 a 45% eliminam o vírus sem tratamento dentro de 6 meses.

Para outros, o tratamento é necessário. As infecções crônicas por HCV permanecem no corpo de uma pessoa por muito tempo. Muitas infecções são ao longo da vida e podem levar a danos hepáticos significativos, incluindo câncer de fígado.

Cerca de 60 a 80 por cento das pessoas afetadas pelo HCV desenvolverão uma infecção crônica pelo HCV que aumenta o risco de dano hepático.

Atualmente, não existem vacinas contra hepatite C. No entanto, existem novos medicamentos aprovados pela Food and Drug Administration (FDA) dos Estados Unidos que podem oferecer opções avançadas de tratamento.

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