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Qual é a ligação entre o amor e a ocitocina?

A ocitocina é um hormônio e um neurotransmissor que está envolvido no parto e amamentação. Também está associado à empatia, confiança, atividade sexual e construção de relacionamentos.

É por vezes referido como o “hormônio do amor”, porque os níveis de ocitocina aumentam durante o abraço e o orgasmo. Pode também ter benefícios como tratamento para uma série de condições, incluindo depressão, ansiedade e problemas intestinais.

A ocitocina é produzida no hipotálamo, uma parte do cérebro. As fêmeas geralmente têm níveis mais altos que os machos.

Fatos rápidos sobre a ocitocina

Aqui estão alguns pontos importantes sobre a ocitocina. Mais detalhes estão no artigo principal.

  • A ocitocina é produzida no hipotálamo e liberada durante o sexo, o parto e a lactação para ajudar nas funções reprodutivas.
  • Tem efeitos físicos e psicológicos, inclusive influenciando o comportamento social e a emoção.
  • A ocitocina é prescrita como droga por razões obstétricas e ginecológicas e pode ajudar no parto.
  • A pesquisa mostra que pode beneficiar pessoas com um transtorno do espectro autista (ASD), ansiedade e síndrome do intestino irritável (IBS).

O que é oxitocina?

A ocitocina é importante durante o parto e amamentação.

A ocitocina é um neurotransmissor e um hormônio produzido no hipotálamo. De lá, é transportado e secretado pela glândula pituitária, na base do cérebro.

Desempenha um papel nas funções reprodutivas femininas, da atividade sexual ao parto e amamentação. Estimulação dos mamilos provoca sua liberação.

Durante o trabalho de parto, a ocitocina aumenta a motilidade uterina, causando contrações nos músculos do útero ou útero. À medida que o colo do útero e a vagina começam a se alargar para o trabalho de parto, a oxitocina é liberada. Este aumento aumenta à medida que novas contrações ocorrem.

A ocitocina também tem funções sociais. Ela afeta o comportamento de vinculação, a criação de memórias de grupo, reconhecimento social e outras funções sociais.

A ocitocina como droga

A ocitocina é usada como um medicamento de prescrição sob a marca Pitocin. Sob supervisão médica, uma injeção de ocitocina é usada às vezes para iniciar as contrações do parto ou fortalecê-las durante o trabalho de parto, e isso ajuda a reduzir o sangramento após o parto. Os efeitos colaterais incluem um batimento cardíaco acelerado e sangramento incomum.

Se demasiada ocitocina for administrada muito rapidamente, pode levar a uma ruptura do útero.

A ocitocina também pode ser administrada para fazer o contrato do útero e controlar o sangramento após uma entrega ou término.

Pode ser usado medicamente para induzir uma interrupção ou completar um aborto espontâneo.

O hormônio do amor?

Em 2012, os pesquisadores relataram que as pessoas nos primeiros estágios de apego romântico tinham níveis mais altos de ocitocina, em comparação com pessoas solteiras não ligadas. Esses níveis persistiram por pelo menos 6 meses.

Descobriu-se que a atividade sexual estimula a liberação de ocitocina e parece ter um papel na ereção e no orgasmo. A razão para isso não é totalmente compreendida, mas, nas mulheres, pode ser que o aumento da motilidade uterina possa ajudar os espermatozóides a chegar ao seu destino. Alguns propuseram uma correlação entre a concentração de ocitocina e a intensidade do orgasmo.

Oxitocina e emoção

A ocitocina parece desempenhar um papel na interação social e nas relações entre as pessoas.

Quando a ocitocina entra na corrente sanguínea, ela afeta o útero e a lactação, mas quando é liberada em certas partes do cérebro, pode afetar os comportamentos emocionais, cognitivos e sociais.

Uma revisão da pesquisa sobre ocitocina afirma que o impacto do hormônio sobre “comportamentos pró-sociais” e respostas emocionais contribui para relaxamento, confiança e estabilidade psicológica.

A ocitocina cerebral também parece reduzir as respostas ao estresse, incluindo a ansiedade. Estes efeitos foram vistos em várias espécies.

O hormônio foi descrito como “um componente importante de um sistema neuroquímico complexo que permite ao corpo adaptar-se a situações altamente emotivas”.

É tão simples assim?

Em 2006, os pesquisadores relataram encontrar níveis mais elevados de ocitocina e cortisol entre as mulheres que tinham “lacunas em suas relações sociais” e relações mais negativas com seu parceiro primário. Todos os participantes estavam recebendo terapia hormonal (TH) após a menopausa.

Estudos em animais descobriram altos níveis de estresse e ocitocina em ratos que foram separados de outros ratos. No entanto, quando as ratazanas receberam doses de oxitocina, os níveis de ansiedade, estresse cardíaco e depressão caíram, sugerindo que o estresse aumenta a produção interna do hormônio, enquanto doses fornecidas externamente podem ajudar a reduzir o estresse.

Claramente, a ação da ocitocina não é direta.

Uma revisão publicada em 2013 adverte que a ocitocina provavelmente terá efeitos gerais, e não específicos, e que a ocitocina sozinha provavelmente não afetará “processos mentais complexos, de alta ordem, específicos da cognição social”. Os autores também apontam que a disposição de colaborar provavelmente será impulsionada pela ansiedade em primeiro lugar.

No entanto, a ocitocina parece estar associada ao comportamento social, incluindo cuidados maternos, vínculo entre casais, comportamento sexual, memória social e confiança.

Efeitos comportamentais

A entrega de ocitocina através de um spray nasal permitiu que os pesquisadores observassem seus efeitos no comportamento.

Em 2011, uma pesquisa publicada descobriu que a oxitocina intranasal melhorou a autopercepção em situações sociais e aumentou os traços de personalidade, como calor, confiança, altruísmo e abertura.

Em 2013, um estudo publicado sugeriu que a ocitocina pode ajudar a manter os homens fiéis aos seus parceiros, ativando os centros de recompensa no cérebro.

Em 2014, pesquisadores publicaram descobertas na revista sugerindo que as pessoas viam a expressão facial de emoções em outras mais intensamente após receberem ocitocina através de um spray nasal.

Terapia psiquiátrica

A ocitocina tem sido proposta como um possível tratamento para fobia social, autismo e depressão pós-parto.

Os cientistas propuseram que isso poderia ajudar a melhorar o bem-estar interpessoal e individual, e que poderia ter aplicações para pessoas com alguns distúrbios neuropsiquiátricos.

Eles acreditam que isso poderia ajudar as pessoas que evitam a interação social, e aqueles que experimentam medo persistente e uma incapacidade de confiar nos outros.

Crianças com autismo poderiam se beneficiar da ocitocina, dizem alguns pesquisadores. Em 2013, um pequeno estudo sugeriu que os níveis de oxitocina no cérebro afetavam a forma como 17 crianças percebiam uma série de imagens sociais e não sociais.

A ocitocina também pode desempenhar um papel no controle da raiva. Pesquisas indicaram que certos polimorfismos do gene do receptor de oxitocina (OXTR) estão associados a uma tendência crescente de reagir com raiva às situações.

Em particular, diferenças na expressão do gene OXTR parecem afetar a regulação da relação entre álcool e comportamento agressivo.

Usos

A ocitocina parece aumentar a liberação de prostaglandina E2 (PGE2) nas células que revestem o intestino. Isso ajuda a encorajar a reparação de lesões intestinais e a proteger-se contra essas lesões.

Se isso for confirmado, a ocitocina pode ser uma terapia útil para prevenir a lesão intestinal induzida pela radioterapia, e pode ser usada para tratar a síndrome do intestino irritável (SII).

Riscos

O papel da ocitocina é complexo e não é fácil de definir.

Embora pareça melhorar o vínculo e a formação de comunidades, também pode encorajar a formação de “grupos internos” e “grupos externos”, gerando inveja, preconceito e possivelmente agressão.

Os participantes de um estudo de 2014 foram mais propensos a mentir para o benefício de outros no mesmo grupo após receberem ocitocina. As descobertas, disseram os pesquisadores, podem ajudar a “fornecer informações sobre quando e por que a colaboração se transforma em corrupção”.

Mais investigação é necessária para entender a complexidade da ocitocina e o que ela faz.

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