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Qual é a fisiopatologia da DPOC?

A doença pulmonar obstrutiva crônica, comumente chamada de DPOC, é uma doença pulmonar crônica que dificulta a respiração. É uma condição progressiva, o que significa que piora com o tempo.

Segundo a American Lung Association, é a terceira principal causa de morte nos Estados Unidos. A DPOC normalmente causa tosse que pode produzir grandes quantidades de muco, falta de ar e outros sintomas.

O que acontece nos pulmões?

Em pulmões saudáveis, uma vez que a pessoa respira ar, ela percorre seu tubo de vento e as vias aéreas que são encontradas nos pulmões, conhecidas como tubos brônquicos. Dentro dos pulmões, os brônquios se ramificam em milhares de tubos pequenos e finos chamados bronquíolos.

Uma imagem 3d dos pulmões

No final desses tubos há cachos de minúsculos sacos aéreos redondos chamados alvéolos. Existem mais de 300 milhões de alvéolos nos pulmões. Quanto maiores os pulmões, mais alvéolos existem.

Os capilares são pequenos vasos sanguíneos que circundam as paredes dos sacos aéreos. Uma vez que o ar faz o seu caminho para os sacos de ar, o oxigênio passa através das paredes do saco de ar para o sangue nos capilares.

O dióxido de carbono também se move dos capilares para os sacos aéreos. Esses eventos acontecem ao mesmo tempo e são chamados de troca gasosa.

Sacos de ar saudáveis ​​são elásticos e muito elásticos. Quando uma pessoa respira, os sacos aéreos se enchem de ar como um balão. Enquanto expiram, os sacos de ar se esvaziam devido ao ar sair. O corpo usa energia para soprar os sacos aéreos para cima, mas nenhuma energia é usada para esvaziá-los quando eles retornam ao seu tamanho original.

Pessoas com DPOC têm menos fluxo de ar para dentro e para fora de suas vias aéreas, o que pode estar relacionado a várias razões possíveis:

  • As vias aéreas e sacos aéreos perderam a elasticidade
  • As paredes entre os sacos aéreos estão danificadas ou foram destruídas
  • As paredes das vias aéreas ficam inflamadas e espessadas
  • Mais muco é produzido nas vias aéreas, causando obstrução

Bronquite crônica e enfisema

A DPOC inclui duas condições principais: bronquite crônica, enfisema ou uma combinação de ambas.

A bronquite crônica é o resultado de um aumento do inchaço e produção de muco nos tubos de respiração ou nas vias aéreas. O revestimento das vias aéreas permanece irritado e inflamado. O inchaço e o muco adicionais levam a uma redução do interior dos tubos respiratórios, fazendo com que sejam menores que o normal. Isso dificulta a respiração.

O enfisema causa danos aos sacos aéreos nos pulmões. As paredes entre muitos dos sacos de ar estão danificadas, fazendo com que elas percam sua forma. Isso faz com que os sacos percam a elasticidade e prendam o ar.

Torna-se cada vez mais difícil empurrar todo o ar para fora dos pulmões e eles não mais esvaziam eficientemente. Isso faz com que mais ar do que o normal esteja presente. Esse fenômeno é chamado de aprisionamento de ar e causa hiperinsuflação nos pulmões. Ar extra nos pulmões e o esforço adicional necessário para respirar aumentam a falta de ar.

A obstrução do ar ocorre porque os sacos aéreos que normalmente suportam as vias aéreas e o processo respiratório são incapazes de abrir adequadamente durante a inalação ou exalação. O dano também pode destruir as paredes dos sacos aéreos, resultando em menos e maiores bolsas de ar ineficientes, em vez das minúsculas normais. Isso leva a uma redução nas trocas gasosas nos pulmões.

As pessoas com DPOC têm dificuldade em retirar o ar dos pulmões, o que pode causar falta de ar ou sentir-se extremamente cansado porque o corpo é forçado a trabalhar mais para respirar.

Causas

Fumar

A DPOC pode estar ligada a muitos fatores diferentes, mas a causa mais comum é a fumaça de cigarro. Outros riscos comuns incluem fatores ambientais e genéticos. Inalar qualquer tipo de poluente, seja fumaça de cigarro, produtos químicos no trabalho, fumaça de cozinha ou poluição pesada, pode causar DPOC.

A genética também pode desempenhar um papel no desenvolvimento da DPOC, mesmo para aqueles que não foram expostos a poluentes. Suspeita-se que a genética também tenha um papel em tornar certas pessoas mais sensíveis aos efeitos da fumaça do cigarro e dos poluentes em comparação com outros.

O problema da DPOC é que muitas pessoas não reconhecem os sintomas até que a doença progrida para os seus estágios posteriores. Falta de ar ou tosse persistente são muitas vezes confundidos com outras causas.

Sintomas

É importante observar os sinais de alerta da DPOC e consultar um médico se eles aparecerem. Sintomas comuns incluem:

  • Tosse crônica
  • Falta de ar ao fazer atividades diárias
  • Infecções respiratórias freqüentes
  • Azuis dos lábios ou das unhas das mãos
  • Fadiga
  • Produzir maiores quantidades de muco do que o normal
  • Chiado
  • Aperto no peito

As pessoas que apresentam sintomas leves de DPOC podem não notá-las no início ou podem não causar problemas significativos. Essas pessoas podem simplesmente ter que fazer algumas mudanças de estilo de vida para ajudar a tornar a respiração mais fácil.

Quão severa a condição de uma pessoa depende muito de quanto dano pulmonar ela tem. Se as pessoas que fumam continuarem a fazê-lo, os danos nos pulmões ocorrerão em um ritmo muito mais rápido. Como a DPOC afeta outros sistemas e partes do corpo também fornece pistas vitais sobre a gravidade da doença.

A DPOC grave pode causar sintomas adicionais, como inchaço nos tornozelos, pés ou pernas, perda de peso e redução da força e resistência muscular.

Os médicos medem a gravidade da função pulmonar perdida na DPOC pela quantidade de ar que uma pessoa pode exalar à força em um segundo (FEV1). Este montante diminui à medida que a DPOC piora.

Exacerbações da DPOC

A exacerbação aguda da DPOC é um surto ou episódio em que a respiração de uma pessoa se torna pior do que o habitual e eles lutam para manter seus níveis de oxigênio.Durante esses episódios, as vias aéreas de repente ficam bloqueadas, piorando os sintomas da DPOC.

mulher lutando para respirar DPOC

Um surto é tipicamente desencadeado por uma infecção nas vias aéreas ou em todo o corpo. As exacerbações podem ser muito graves e causar mais danos aos pulmões. Como resultado, a DPOC progride mais rapidamente.

É importante que os afetados procurem tratamento conforme necessário. As pessoas podem evitar exacerbações conhecendo os sinais de alerta e tomando medidas imediatamente.

Os sintomas de um surto incluem:

  • Aumento do muco que pode ser mais espesso e de cor mais escura
  • Extrema falta de ar
  • Febre
  • Confusão ou sonolência excessiva
  • Tosse excessiva ou chiado

Certos medicamentos, bem como a exposição a poluentes ou irritantes, podem causar exacerbações. As pessoas que fumam também têm mais exacerbações do que as que não fumam.

Tratamento e prevenção

Para quem fuma, o melhor plano de tratamento é parar de fumar. Embora não haja cura, o tratamento precoce é a melhor defesa contra a DPOC, independentemente de seu estágio.

Os tratamentos para a DPOC incluem:

  • Medicamentos
  • Terapia Pulmonar
  • Oxigenoterapia
  • Técnicas de desobstrução de vias aéreas
  • Cirurgia pulmonar
  • Vacinas contra gripe, pneumonia e coqueluche

O objetivo do tratamento da DPOC não é apenas aliviar os sintomas, mas também evitar a ocorrência de surtos e melhorar a qualidade de vida de uma pessoa. Episódios freqüentes podem causar uma deterioração mais rápida dos pulmões. Eles também costumam levar a atendimentos de emergência e hospital mais frequentes.

Pode levar algum tempo para alguém com DPOC se recuperar completamente após um surto. Alguns nunca se recuperam completamente de sua linha de base, ou sua condição piora.

Para tratar os surtos, os médicos geralmente usam as seguintes medidas:

  • Oxigênio
  • Broncodilatadores
  • Corticosteróides
  • Antibióticos
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