Qual é a conexão entre refluxo ácido e tosse?

Refluxo ácido é uma condição que ocorre quando o ácido do estômago se move para cima no tubo de comida. O ácido causa irritação do revestimento do tecido, o que leva a azia – uma sensação de queimação no peito.

O American College of Gastroenterology estima que mais de 60 milhões de americanos experimentam azia, no mínimo, uma vez por mês. Algumas pesquisas indicam que mais de 15 milhões de americanos podem sentir azia todos os dias.

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Azia que ocorre mais do que duas vezes por semana pode levar a um diagnóstico de doença do refluxo gastroesofágico (DRGE), que pode causar úlceras e danos permanentes se não for tratada. GERD também aumenta o risco de câncer de esôfago.

Azia é o sintoma mais comum de refluxo ácido ou DRGE, mas uma tosse crônica também é um sintoma.

Refluxo ácido e tosse

tosse

A tosse crônica é geralmente definida como uma tosse que dura 8 semanas ou mais.

Embora a tosse crônica não seja um sintoma típico de refluxo ácido, a DRGE está associada a pelo menos 25% dos casos de tosse crônica, de acordo com algumas pesquisas. Outra pesquisa sugere que a DRGE é um fator em 40% das pessoas que têm tosse crônica.

Embora exista uma ligação entre a tosse crônica e a DRGE, isso não significa que a DRGE seja sempre a causa da tosse. A tosse crônica é um problema comum, e uma pessoa pode simplesmente ter essas duas condições ao mesmo tempo.

Como o refluxo leva à tosse

Naturalmente, em alguns casos, a tosse crônica pode ser causada ou agravada pelo refluxo ácido. Existem dois mecanismos possíveis para explicar essa ocorrência.

O primeiro sugere que a tosse ocorre como uma ação reflexiva desencadeada pelo aumento do ácido estomacal no tubo alimentar.

O segundo mecanismo propõe que o refluxo se mova acima do tubo de alimentação e faça com que pequenas gotas de ácido estomacal pousem na caixa de voz ou na garganta. Este tipo de refluxo é conhecido como refluxo faríngeo laríngeo (LPR). LPR pode levar ao desenvolvimento de uma tosse como um mecanismo de proteção contra o refluxo.

LPR

A RLF, também conhecida como refluxo silencioso ou refluxo atípico, é semelhante à DRGE, embora freqüentemente tenha sintomas diferentes.

Quando o ácido estomacal entra em contato com as cordas vocais e a garganta, pode causar inflamação, levando a sintomas como:

  • tosse
  • rouquidão
  • limpeza da garganta
  • a sensação de que algo está preso na garganta

A quantidade de ácido gástrico necessária para irritar o revestimento da garganta e da caixa de voz é muito pequena. Apenas 50 por cento daqueles com LPR experimentam azia.

Diagnóstico

Para diagnosticar a DRGE e uma tosse crônica associada, os médicos farão um histórico detalhado do caso e avaliarão os sintomas do indivíduo. Pode ser mais difícil diagnosticar uma tosse crônica naqueles com LPR sem azia.

As pessoas devem ter em mente que em até 75% dos casos em que uma tosse foi causada pela DRGE, pode não haver sintomas gastrointestinais.

A melhor maneira de diagnosticar a DRGE é com o monitoramento do pH. Esse teste é usado com menos frequência do que o diagnóstico baseado nos sintomas e no histórico do caso.

O teste de pH de 24 horas envolve a colocação de uma sonda através do nariz no tubo de alimentação para medir os níveis de pH esofágico. Um teste de pH esofágico Bravo também está disponível. Aqui, uma pequena cápsula é colocada no tubo de alimento durante uma endoscopia por um período de tempo especificado.

Um médico também pode tentar um paciente em inibidores da bomba de prótons (IBP), um tipo de medicação para DRGE. Se os sintomas de tosse melhorarem durante esse tempo, isso pode indicar que a tosse está relacionada ao refluxo ácido.

Tratamento e prevenção

um cigarro sentado em um cinzeiro

O tratamento para uma tosse crônica causada pelo refluxo ácido visa reduzir o refluxo que está causando ou piorando a tosse. Isso geralmente é feito por meio de medicação.

Estilo de vida e mudanças na dieta também são bastante eficazes, particularmente para aqueles com sintomas leves a moderados. Em casos graves de refluxo, a cirurgia pode ser considerada.

Mudancas de estilo de vida

Pessoas com tosse crônica causada por refluxo ácido podem tentar fazer as seguintes mudanças de estilo de vida para melhorar seus sintomas:

  • Manter um índice de massa corporal saudável (IMC): isso pode reduzir um pouco a pressão sobre o estômago, diminuindo a quantidade de ácido gástrico forçado para cima do tubo de comida.
  • Vestindo roupas soltas: isso reduz a pressão no estômago.
  • Deixar de fumar: os fumantes correm maior risco de desenvolver DRGE.
  • Comer devagar e evitar comer demais: refeições grandes inibem o fechamento do esfíncter esofágico inferior (LES), permitindo que o ácido do estômago suba até o tubo de alimentação.
  • Não deitar depois ou durante as refeições: as pessoas devem esperar cerca de 3 horas antes de se deitar depois das refeições.
  • Elevando a cabeceira da cama: Aqueles com refluxo ácido noturno poderiam tentar levantar a cabeceira de sua cama com blocos ou cunhas de madeira. Isso pode diminuir a quantidade de ácido em ascensão.

Mudanças dietéticas

Alguns alimentos e bebidas desencadeiam o refluxo ácido. Os infratores mais comuns são:

  • álcool
  • cafeína
  • chocolate
  • cítrico
  • comidas fritas
  • alho
  • alimentos ricos em gordura
  • hortelã
  • cebolas
  • alimentos picantes
  • tomates e alimentos à base de tomate

Os fatores desencadeantes de alimentos variam de pessoa para pessoa, portanto, manter um diário de ingestão de alimentos e sintomas pode ser uma maneira útil para as pessoas descobrirem quais alimentos contribuem para os sintomas.

Medicação

um pote e colher de bicarbonato de sódio

Algumas prescrições comuns e medicamentos de venda livre para refluxo ácido e sintomas associados incluem:

  • Antiácidos: Existem vários antiácidos disponíveis ao balcão. Bicarbonato de sódio é um antiácido comum encontrado em casa.
  • Bloqueadores dos receptores H-2: reduzem a produção de ácido gástrico por até 12 horas. Eles estão disponíveis ao balcão ou mediante receita médica.
  • PPIs: Estes são mais fortes que os bloqueadores dos receptores H-2 e atuam bloqueando a produção de ácido por períodos mais longos, permitindo que o tempo do tecido esofágico se recupere.Eles estão disponíveis ao balcão ou mediante receita médica.

Cirurgia

A maioria das pessoas com DRGE e refluxo ácido responderá a mudanças de estilo de vida ou medicamentos, ou uma combinação de ambos.

Em casos mais graves, intervenções cirúrgicas podem ser consideradas necessárias. Cirurgias disponíveis incluem aquelas para apertar o LES, ou inserir um dispositivo magnético para auxiliar a função do LES.

Outras causas de tosse crônica

Existem muitas outras causas de tosse crônica. Algumas pesquisas indicam que a tosse crônica tem mais de 20 causas, com mais de uma causa envolvida em 62% dos casos.

Causas comuns incluem:

  • asma
  • infecções do trato respiratório
  • bronquite crônica
  • gotejamento pós-nasal
  • uso do tabaco
  • alguns medicamentos como inibidores da ECA

Quando ver um médico

Se a tosse persistir por 3 semanas sem melhorar, um médico deve ser consultado.

Aconselhamento médico também deve ser procurado se a tosse é grave ou se agrava, é acompanhada de sangue ou dor no peito, ou se é difícil respirar.

Uma tosse associada a outros sintomas de refluxo ácido ou LPR também deve ser vista por um médico.

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