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Qual a ligação entre a esclerose múltipla e o vírus JC?

O vírus John Cunningham, também conhecido como vírus JC, é um vírus tipicamente inofensivo.

É encontrado nas amostras de sangue de 70 a 90 por cento das pessoas em todo o mundo.

Crianças com vírus JC geralmente não apresentam sintomas. O vírus JC também pode ser encontrado no corpo muito mais tarde na vida sem complicações. É comumente encontrado nos rins, medula óssea e alguns tecidos do corpo.

De acordo com um artigo publicado no, o vírus “permanece no tecido renal e pode ser eliminado na urina em 40-75 por cento dos indivíduos em torno dos 30 anos de idade”.

O vírus JC é tipicamente uma infecção inofensiva. No entanto, algumas pessoas com o vírus correm um risco elevado de desenvolver uma condição potencialmente fatal chamada leucoencefalopatia multifocal progressiva (LMP).

Esclerose múltipla e o vírus JC

Na PML, o revestimento protetor das células nervosas se rompe, causando danos ao sistema nervoso central.

Imagem do vírus atacando as células nervosas.

O risco de LMP aumenta naqueles cujo sistema imunológico está deprimido, como com uma infecção por HIV ou recebendo certos medicamentos para tratar doenças autoimunes, como a esclerose múltipla (EM). O vírus JC que está dormente no corpo pode reativar e causar infecção.

Essa reativação do vírus JC e o desenvolvimento de PML incurável podem levar a efeitos físicos severos. As complicações incluem demência, cegueira, paralisia e convulsões.

Até 50 por cento das pessoas diagnosticadas com PML morrem nos primeiros meses recebendo um diagnóstico.

Ramírez e Palacio explicam em um artigo publicado no, que a PML possui três etapas:

  • Estágio 1: Infecção inicial com o vírus JC sem sintomas
  • Estágio 2: O vírus JC inativo permanece presente no trato urinário, medula óssea, amígdalas, pulmões, baço e tecido intestinal
  • Estágio 3: vírus ativo se espalhando em direção ao cérebro e ao sistema nervoso central

Por que as pessoas com esclerose múltipla correm risco de desenvolver PML?

As pessoas em risco de desenvolver PML incluem:

  • Pacientes cujos sistemas imunológicos estão prejudicados devido ao HIV ou ao tratamento com certos medicamentos
  • Pacientes com doenças auto-imunes, como a esclerose múltipla (EM), que são tratadas com drogas que deprimem o sistema imunológico

Medicamentos ligados à PML incluem:

  • Ciclofosfamida
  • Corticosteróides
  • Micofenolato de mofetil
  • Anticorpos monoclonais, incluindo natalizumab (Tysabri), rituximab (Mabthera) e alemtuzumab (MabCampath)

Para aqueles com EM tomando o medicamento natalizumab, os riscos de reativação do vírus JC e progressão para PML são elevados.

Um estudo publicado nos 19 pacientes avaliados com EM recebendo tratamento com natalizumab. Os pesquisadores descobriram um aumento nos níveis de urina do vírus JC após o início do tratamento com a droga. Os níveis de vírus subiram de 19% para 63% após 12 meses de uso do natalizumabe.

Após mais 6 meses, as amostras de sangue revelaram ainda que o vírus havia penetrado nas células sangüíneas de 60% dos pacientes.

Os pesquisadores também descobriram que a resposta imune do corpo ao vírus JC havia caído após 12 meses de tratamento com natalizumab.

Eles relataram que entre muitos dos pacientes com MS usando a droga, o vírus que foi encontrado em suas amostras de sangue ou urina já havia sofrido alterações relacionadas com a capacidade do vírus de chegar ao cérebro e causar PML.

Nenhum dos participantes do estudo, no entanto, desenvolveu lesões cerebrais PML.

Sintomas de PML

A infecção pelo vírus JC pode causar a morte das células. O vírus também pode quebrar a camada protetora das células nervosas, afetando a substância branca do cérebro.

Imagem de neurônios.

PML é uma doença agressiva e potencialmente fatal causada por uma infecção cerebral pelo vírus JC. Os sintomas da PML podem ser rápidos e evoluir ao longo de algumas semanas. Eles também podem progredir lentamente, desenvolvendo-se ao longo de um período de meses, e podem resultar em morte. Atualmente, não há cura para PML.

Os sintomas geralmente incluem:

  • Falta de jeito
  • Fraqueza crescente
  • Paralisia ou falta de coordenação
  • Mudanças na visão, como cegueira
  • Deficiências de fala
  • Personalidade e mudanças comportamentais
  • Convulsões

Diagnóstico e tratamento da PML

PML pode ser diagnosticada usando vários métodos. Esses incluem:

  • Exame físico
  • Ressonância magnética (MRI) do cérebro
  • Examinando o líquido espinhal com uma punção lombar para testar a presença do vírus JC

Um diagnóstico de LMP não pode ser totalmente descartado com um teste negativo do líquido espinhal, o que pode acontecer nos estágios iniciais da doença.

Outra maneira de diagnosticar a PML é encontrar DNA ou proteínas do vírus JC após uma biópsia cerebral. Embora esse teste seja considerado o “padrão ouro” no diagnóstico de PML, raramente é usado devido aos riscos envolvidos.

Os sintomas de uma recaída da EM podem, às vezes, parecer os sintomas da PML. Pacientes com EM devem falar sobre seus sintomas com uma equipe de saúde para avaliar completamente a situação.

Uma vez que o médico tenha diagnosticado PML, o tratamento pode incluir o uso de troca de plasma para remover os medicamentos que causam a condição. Cuidados de suporte também podem ajudar.

Atualmente, não há tratamento efetivo para a LMP e não existem medicações antivirais específicas para vírus. A Food and Drug Administration dos EUA pode dar permissão para que certos medicamentos experimentais sejam usados ​​em circunstâncias especiais.

Às vezes, uma condição chamada síndrome inflamatória de reconstituição imune (IRIS) pode ocorrer. Se isso acontecer, drogas conhecidas como corticosteroides podem ser usadas em pacientes que não têm HIV.

As pessoas com EM devem falar com sua equipe de saúde para discutir seus riscos pessoais para o desenvolvimento de PML.

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