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Quais testes são usados ​​para diagnosticar esclerose múltipla?

A esclerose múltipla é um distúrbio incapacitante do sistema nervoso central. O curso da doença pode ser imprevisível e muitas vezes se apresenta de forma diferente em cada pessoa que a possui.

Pessoas com a maioria das formas de esclerose múltipla (EM) têm uma resposta imune anormal contra as células do sistema nervoso, que inclui o cérebro e as células nervosas. Os nervos transmitem informações e instruções entre o cérebro, a medula espinhal e o resto do corpo.

Na EM, o sistema imunológico ataca a cobertura dessas células nervosas, chamada mielina. Isso forma o tecido cicatricial, também conhecido como esclerose, ao longo das células nervosas danificadas, interrompendo a capacidade do nervo de enviar mensagens para frente e para trás.

Testes e diagnóstico

Uma ressonância magnética

Diagnosticar a EM pode, às vezes, ser difícil, porque não há um único teste definitivo para a doença. Portanto, se um médico suspeitar que uma pessoa tem EM, ela pode ser encaminhada a um neurologista especializado em cuidar de pessoas com EM.

As perguntas que o médico faz e a capacidade de examinar criticamente os sinais e sintomas são cruciais para obter um diagnóstico preciso. O médico irá realizar testes para examinar o seguinte:

  • Emoções e estado mental
  • Funções da linguagem
  • Movimento, coordenação e equilíbrio
  • Visão, olfato, paladar, tato e audição

Além de fazer um exame físico e histórico completo, o médico pode recomendar alguns testes diagnósticos para ajudar a confirmar o diagnóstico.

Ressonância magnética (MRI)

Uma ressonância magnética permite ao médico procurar tecido cicatricial, causado por danos causados ​​pela esclerose múltipla. Esses pontos anormais podem às vezes indicar outras condições, como enxaqueca ou pressão alta.

A varredura usa campos magnéticos e ondas de rádio em vez de radiação. Mede o teor relativo de água nos tecidos.

A mielina que protege as células nervosas é gordurosa e repele a água. Quando esta camada protetora é danificada, mais água é mantida, e isso pode ser visto em um exame de ressonância magnética.

O exame cuidadoso da ressonância magnética é necessário para o diagnóstico preciso da EM.

Potenciais evocados

Um potencial evocado é um teste elétrico das vias nervosas. Pode ajudar a determinar quais vias nervosas a MS afetou.

O médico colocará os fios no couro cabeludo e examinará a resposta do cérebro a certas experiências, como assistir a uma tela de vídeo, ouvir um barulho específico ou sentir certas sensações. Embora o teste seja muito sensível, é inofensivo e praticamente indolor.

A condução elétrica é retardada ao longo das vias nervosas, onde a mielina está danificada. Este teste é particularmente útil, pois pode encontrar danos em áreas do sistema nervoso central que não causaram nenhum sintoma.

Punção lombar

Punção lombar

Uma punção lombar, também conhecida como punção lombar, é usada para obter líquido cefalorraquidiano (LCR). Esse líquido envolve o cérebro e a medula espinhal e pode ser usado para ajudar a fazer um diagnóstico.

Para extrair o líquido cefalorraquidiano, uma agulha é inserida entre os ossos na parte inferior da coluna. O fluido é retirado usando uma seringa e, em seguida, testado para anticorpos e proteínas que podem sinalizar uma resposta imune anormal.

As punções lombares não são necessárias em todas as pessoas com suspeita de EM e não são mais o padrão de atendimento. Um médico experiente decidirá se uma punção lombar é necessária com base na história médica do paciente e no exame físico.

Teste de sangue

Não há exame de sangue que possa ser feito para diagnosticar a EM. No entanto, o médico pode solicitar exames de sangue para descartar outras condições que apresentem os mesmos sintomas.

O exame de sangue pode descartar a doença de Lyme, o lúpus, deficiências de vitaminas e minerais, algumas infecções e certas doenças hereditárias.

Apendicite

Algumas pesquisas sugeriram que pessoas que se submetem a uma apendicectomia por apendicite aguda podem ter um risco maior de serem diagnosticadas com EM. No entanto, os resultados gerais foram inconclusivos.

Quando ver um médico

Qualquer pessoa que tenha algum dos sintomas da EM deve consultar seu médico imediatamente para avaliação adicional e possíveis testes de diagnóstico.

Para um diagnóstico de MS a ser confirmada, o médico precisa encontrar evidências de danos em mais de uma área do sistema nervoso central. O dano deve ter ocorrido pelo menos com 1 mês de intervalo, e todas as outras causas possíveis devem ser descartadas.

Se a causa de seus sintomas for MS, o tratamento deve ser iniciado o mais rápido possível para restringir a quantidade e o grau de dano do nervo.

Sintomas precoces

De acordo com a Fundação de Esclerose Múltipla, os primeiros sinais e sintomas incluem:

  • dormência e formigamento nos pés, pernas, mãos, braços ou rosto
  • problemas de visão, como visão embaçada ou dupla, perda de visão ou contraste de cor e dor ao mover o olho
  • fadiga
  • dificuldade para andar
  • problemas de bexiga
  • problemas sexuais, por exemplo, reduziram o desejo sexual
  • problemas com memória ou fala
  • depressão e alterações emocionais
  • espasmos musculares e tremores

No entanto, os sintomas variam de pessoa para pessoa e podem mudar ao longo da doença. Eles também podem depender da localização dos nervos afetados pela doença.

      Tratamento

      É importante que as pessoas encontrem um especialista que esteja familiarizado com o tratamento da EM. Pessoas com esclerose múltipla requerem uma abordagem abrangente para gerenciar seus sintomas e o curso da doença.

      Existem muitos medicamentos que podem ser usados ​​para retardar a progressão da doença e tratar os sintomas associados às formas recorrentes da doença. No entanto, atualmente não existe medicamento disponível para o tratamento da EM primária progressiva (PPMS), que é um tipo de EM não recidivante.

      O uso de medicamentos varia de pessoa para pessoa e depende dos sintomas, do estágio e da gravidade da doença. Medicamentos também são usados ​​para tratar recaídas conforme necessário.

      médico e paciente

      Pessoas com EM podem considerar participar de um programa de reabilitação que se concentra em manter a força e a função dos músculos do corpo.

      Finalmente, é importante trabalhar com um profissional de saúde que reconheça a importância dos mecanismos de saúde emocional e de enfrentamento e possa fornecer os encaminhamentos apropriados.

      Outlook

      MS geralmente não é fatal. Em vez disso, a principal preocupação para as pessoas com essa condição é preservar sua qualidade de vida.

      Apesar da crença de que a esclerose múltipla é uma doença progressiva e debilitante, apenas algumas pessoas com esclerose múltipla apresentam sintomas que eventualmente progredirão até o ponto em que precisam de assistência para caminhar.

      Muitos avanços nas opções de tratamento para a esclerose múltipla ocorreram na última década. Novas Terapias Modificadoras da Doença retardam a progressão e diminuem o acúmulo de incapacidades em formas reincidentes de EM. A pesquisa continua e oferece descobertas promissoras e tratamento para todos os tipos de EM.

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