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Quais são os testes de Western blot e ELISA para HIV?

Os testes Western blot e ELISA são dois testes de anticorpos no sangue que podem detectar o HIV.

Esses testes costumavam ser o padrão ouro no teste de HIV. Os testes de HIV mudaram e evoluíram desde então, tornando-os um método menos preferido de checar o HIV.

Agora, a maioria dos laboratórios usa um imunoensaio para o antígeno HIVp24 e anticorpos para HIV-1 e 2, seguido de um imunoensaio confirmatório para distinguir entre HIV-1 e HIV-2.

Explicando os testes

Teste ELISA para HIV

Os testes Western blot e ELISA são dois dos exames de sangue que podem detectar o anticorpo para o HIV. Exames de sangue de laboratório podem diagnosticar o HIV através da detecção de certos anticorpos ou proteínas produzidas pelo sistema imunológico em resposta ao vírus.

Embora o teste ELISA seja recomendado durante o teste, o teste de Western blot não é mais considerado confiável.

O teste ELISA, também chamado de EIA para imunoensaio enzimático, verifica certas proteínas que o corpo produz em resposta ao HIV. A amostra de sangue será adicionada a uma placa de Petri que contém o vírus.

Se o sangue contiver anticorpos para o HIV, ele se ligará ao antígeno e fará com que o conteúdo do prato mude de cor. Este teste muito sensível foi o primeiro amplamente usado para verificar o HIV.

O teste de Western Blot utilizado para confirmar os resultados do teste ELISA, detectando também anticorpos para o HIV. No entanto, este teste não é mais usado no curso do teste de HIV.

O teste Western Blot é um exame de sangue mais complicado para ser realizado, embora a mecânica da coleta de sangue seja a mesma. Neste teste, a amostra é separada com uma corrente elétrica e transferida para um pedaço de papel absorvente. Aqui, uma enzima é adicionada para causar mudanças de cor que sinalizam a presença de anticorpos contra o HIV.

Para que são usados?

O teste ELISA é um dos primeiros exames de sangue usados ​​para verificar uma série de doenças, incluindo o HIV. Pode ser usado para ver se os anticorpos do HIV estão presentes no sangue ou não.

O teste Western blot foi previamente usado para confirmar os achados do teste ELISA. À medida que novos testes foram introduzidos, eles não são usados ​​com tanta frequência.

Quem tem eles?

A triagem de todos os adultos foi recomendada pelo menos uma vez na vida de uma pessoa, assim como rotineiramente em mulheres grávidas.

Os testes de Western blot e ELISA só são recomendados se houver risco de uma pessoa ter contraído ou sido exposta ao HIV.

Pessoas com alto risco de contrair o HIV incluem os seguintes indivíduos:

  • pessoas que têm relações sexuais desprotegidas, especialmente com alguém que tenha HIV
  • Usuários de drogas IV
  • pessoas que tiveram transfusões de sangue ou injeções antes de 1985
  • aqueles com outras doenças sexualmente transmissíveis (DSTs)

Algumas pessoas optam por fazer o teste do HIV regularmente, mesmo que não apresentem maior risco de infecção, especialmente se tiverem um novo parceiro sexual ou se estiverem trabalhando em situações de saúde.

Preparação

Teste de sangue

Não há preparação especial para os testes ELISA ou Western blot. Ambos os testes são simples exames de sangue.

Qualquer pessoa submetida a testes de HIV pode querer dizer ao técnico de laboratório se tem medo de agulhas ou coleta de sangue. Além disso, algumas pessoas podem achar útil procurar apoio de um parente ou amigo durante o teste de HIV.

Riscos e considerações

Existem muito poucos riscos físicos a considerar para qualquer um desses testes.

Ao usar o teste ELISA para rastreio do VIH, é importante estar ciente da janela de exposição. É possível fazer o teste ELISA logo após a exposição para o organismo produzir anticorpos suficientes para causar um resultado positivo, mesmo que o vírus esteja presente.

O que esperar: antes, durante e depois dos testes

Tanto o teste Western blot como o teste ELISA são exames de sangue padrão e o procedimento é o mesmo para cada teste.

Antes do teste, a pessoa que realizou o teste pode assinar um formulário de consentimento. O técnico médico deve explicar o teste e responder a quaisquer perguntas.

Então, para qualquer teste, o profissional médico fará o seguinte:

  • examine o braço para encontrar uma veia adequada para tirar sangue de
  • limpe o local de teste com uma solução anti-séptica para reduzir as bactérias na superfície da pele
  • aplique um torniquete para fazer as veias se encherem de sangue
  • insira uma agulha na veia e retire o torniquete para que a agulha possa encher
  • remova a agulha e aplique um pouco de pressão e um curativo no local da punção

Após o teste, não há necessidade de descansar. O paciente pode dirigir para casa e continuar o dia normalmente.

Entendendo os resultados

Teste de Western Blot para HIV

Os resultados não são tão secos quanto positivos ou negativos em ambos os testes. Como o teste ELISA é extremamente sensível, algumas pessoas podem testar falsamente positivas.

Outras infecções, como lúpus, doença de Lyme e outras DSTs, podem causar um falso positivo para o HIV no teste de ELISA. Devido a isso, os resultados positivos do teste ELISA precisam ser confirmados por meio de outro teste.

No entanto, se tanto o teste ELISA quanto o teste de Western Blot mostrarem o HIV, uma infecção por HIV está presente.

O que acontece depois?

O que acontece a seguir depende dos resultados dos testes.

Mesmo que os resultados de ambos os testes tenham sido negativos, não é seguro assumir que a pessoa não tem HIV se a potencial exposição ao vírus ocorreu dentro de 3 meses após a realização do teste. Neste caso, uma pessoa deve repetir o teste em 3 meses e tomar as devidas precauções para evitar a disseminação de uma possível infecção.

Se um resultado negativo ocorreu e a pessoa não teve exposição ao HIV, um médico pode não recomendar mais testes.

Se um dos testes for positivo, é crucial consultar um médico imediatamente. Um médico pode recomendar mais testes para confirmação de uma infecção por HIV.

O médico provavelmente também prescreverá medicamentos antirretrovirais e fará recomendações para evitar que a doença seja transmitida por via intravenosa ou relações sexuais.

Testes alternativos

Existem muitos tipos de testes de HIV disponíveis. Embora o teste ELISA ainda possa ser usado em exames de HIV, os seguintes testes também podem ser considerados:

  • Outros testes de anticorpos: Como os testes de ELISA e Western blot, esses testes verificam o anticorpo no sangue, na saliva e na urina.
  • Testes de antígeno ou anticorpo: Estes testes verificam tanto a presença do vírus quanto os anticorpos do vírus, tornando-os extremamente precisos para a detecção precoce. Estes testes só estão disponíveis usando testes de sangue.
  • NATs: Este teste é usado para detectar o HIV entre 7 e 28 dias após uma exposição de alto risco. Embora este teste seja o mais preciso para exposições recentes, é extremamente caro e usado somente em situações onde a exposição ocorreu.
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