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Quais são os sinais de câncer de pulmão em mulheres?

O câncer de pulmão é freqüentemente associado apenas ao tabagismo ou exposição a certos produtos químicos, sem considerar gênero ou etnia.

Uma pesquisa recente, no entanto, encontrou algumas diferenças fundamentais entre homens e mulheres quando se trata de cânceres e câncer de pulmão em particular.

De acordo com a American Cancer Society, o câncer de pulmão é o segundo tipo mais comum de câncer em homens e mulheres, com mais de 200.000 americanos prevendo um diagnóstico apenas em 2017.

Apesar de muito menos mulheres fumarem cigarros do que homens, elas ainda respondem por quase metade de todos os novos casos. E embora as mortes por câncer nos homens estejam diminuindo desde 1990, as mortes por câncer de pulmão entre as mulheres continuam aumentando.

Neste artigo, analisamos o câncer de pulmão especificamente em mulheres, incluindo os sinais e sintomas da doença.

Fatores de risco

Feche acima da mulher que guarda um cigarro e que fuma.

Os fatores de risco para o desenvolvimento de câncer de pulmão são semelhantes em homens e mulheres e incluem:

  • história de família
  • história médica prévia de câncer de pulmão ou doença
  • exposição ao amianto, fumaça ou radônio
  • dieta pobre
  • tabagismo
  • exposição ao fumo passivo

Fumar ou a exposição ao fumo passivo continua a ser, em geral, o maior e mais significativo fator de risco associado ao câncer de pulmão.

No entanto, entre os não-fumantes, as mulheres podem estar em maior risco do que os homens. Um estudo publicado descobriu que: “Nos EUA e na Europa, aproximadamente 20% das mulheres com câncer de pulmão nunca fumaram versus 2-6% dos homens não fumantes”.

Os autores sugeriram que essa diferença indicava que havia diferenças adicionais nos riscos e na progressão do câncer de pulmão em mulheres em comparação aos homens.

Sintomas

Homens e mulheres também experimentam sintomas muito semelhantes de câncer de pulmão, que podem incluir o seguinte:

  • tosse persistente e agravante
  • dor torácica contínua
  • tossindo sangue
  • falta de ar
  • chiado
  • rouquidão da voz
  • dificuldade em engolir
  • perda de apetite
  • perda de peso
  • fadiga
  • infecções pulmonares recorrentes, como pneumonia ou bronquite

Qualquer um que tenha esses sintomas é incentivado a consultar seu médico para discutir suas preocupações.

Tipos

Existem vários tipos diferentes de câncer de pulmão. No entanto, existem dois em particular que são mais comuns entre as mulheres.

Câncer de pulmão de pequenas células

O câncer de pulmão de pequenas células é a forma mais agressiva de câncer de pulmão e não apresenta muitos sintomas. Isso significa que ela avança muito rapidamente e pode se espalhar para outras partes do corpo antes que uma pessoa esteja ciente de quaisquer sinais ou sintomas.

Quase todos os casos de câncer de pulmão de pequenas células estão relacionados ao uso do tabaco.

Adenocarcinoma

Células de adenocarcinoma nos pulmões.

Adenocarcinoma é um tipo de câncer de pulmão de células não pequenas e é a forma mais comum de câncer de pulmão em mulheres e não fumantes.

É freqüentemente encontrado na parte externa do pulmão e tende a se espalhar para outras partes do corpo no início do processo da doença.

Ambos os tipos de câncer de pulmão podem progredir rapidamente, tornando o diagnóstico e tratamento precoces cruciais.

Um diagnóstico pode ser feito usando técnicas de varredura e de imagens, como radiografias e ressonâncias magnéticas, e biópsias de tecido pulmonar.

Causas genéticas e hormônios

Acredita-se que possa haver diferenças genéticas e hormonais ou alguma combinação das duas que possam explicar essas diferenças no desenvolvimento do câncer de pulmão e na sobrevivência em mulheres.

Genético

Pesquisadores identificaram vários genes de interesse que podem explicar por que as mulheres são afetadas diferentemente pelo câncer de pulmão. Alguns desses genes são herdados e alguns dos outros são ativados pela exposição ao tabaco.

K-ras

O K-ras é uma mutação genética que, se presente, pode tornar os tumores cancerígenos mais rápidos e com maior probabilidade de se espalhar do que quando não está presente.

Alguns pesquisadores acreditam que o K-ras pode tornar o crescimento do câncer mais agressivo quando exposto ao estrogênio, o hormônio sexual feminino, assim como outros hormônios.

GRPR

O receptor peptídico de liberação gástrica ou GRPR tem sido associado ao crescimento de células cancerígenas.

Como o K-ras, este receptor é mais ativo em mulheres e pode ser impulsionado pela exposição ao estrogênio.

EGFR

O fator de crescimento epidérmico ou EGFR é uma proteína comumente encontrada em câncer de pulmão. Mutações do gene que produz EGFR são significativamente mais comuns em mulheres do que em homens.

Alguns novos medicamentos são capazes de direcionar especificamente anormalidades nessa proteína, portanto testes genéticos para essas mutações são essenciais para encontrar potenciais candidatos a essas drogas.

HER2

HER2 é uma parte da família EGFR que é encontrada em muitos casos de adenocarcinomas. Está ligado à pior sobrevida em mulheres com câncer de pulmão.

Hormonal

Existem receptores de estrogênio encontrados nas células de câncer de pulmão de homens e mulheres.

A pesquisa mostrou que, no laboratório, o estrogênio estimula o crescimento das células tumorais e que os tratamentos que bloqueiam o estrogênio podem ajudar a suprimir o crescimento das células cancerígenas.

Pesquisadores também descobriram que a exposição de uma mulher ao estrogênio ao longo da vida pode afetar o risco de câncer de pulmão. Fatores que podem afetar o nível de exposição da mulher incluem:

  • número de gravidezes
  • idade em seu primeiro período
  • idade na menopausa
  • detalhes do ciclo menstrual

Tratamento

Mulher que recebe a terapia de radiação para o câncer.

O tratamento do câncer de pulmão depende do estágio do câncer quando é diagnosticado.

Um pequeno tumor com pouca ou nenhuma disseminação pode ser removido cirurgicamente. Em alguns casos, o médico pode recomendar quimioterapia ou radioterapia para ser usada junto com a cirurgia para garantir que todas as células cancerígenas sejam removidas.

Se o câncer de pulmão se espalhou significativamente, a cirurgia geralmente não é uma opção, e o câncer pode ser considerado incurável. Um médico ainda pode recomendar a radioterapia para ajudar no controle de complicações ou no tratamento da dor.

Tradicionalmente, não havia diferença em como homens e mulheres eram tratados para câncer de pulmão. No entanto, pesquisas explorando as diferenças hormonais e genéticas no câncer de pulmão entre os diferentes gêneros levaram a novas terapias que podem ser mais eficazes e apropriadas em mulheres do que em homens.

Drogas voltadas para proteínas ou receptores específicos parecem ser mais eficazes em câncer de pulmão de mulheres não fumantes.

Outlook

Pesquisas contínuas são necessárias para essas diferenças cruciais que ocorrem entre mulheres e homens que desenvolvem câncer de pulmão, bem como em medicamentos que podem direcionar a doença.

O câncer de pulmão tem um prognóstico sério, com a taxa de sobrevida de 5 anos sendo apenas cerca de 15% para o câncer em estágio 3. No entanto, a taxa é de cerca de 50 por cento em pessoas que são tratadas no início do processo da doença antes que o câncer tenha a chance de se espalhar.

Não há testes de triagem que detectem cânceres de pulmão precoces, sendo importante ter cuidado ao evitar o fumo e o fumo passivo.

Viver um estilo de vida saudável e evitar a exposição ao fumo é a melhor maneira de as mulheres reduzirem o risco de desenvolver câncer de pulmão.

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