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Quais são os riscos de estar abaixo do peso?

Estar abaixo do peso pode representar tantos problemas de saúde para um indivíduo quanto o excesso de peso. Se uma pessoa está abaixo do peso, seu corpo pode não estar recebendo os nutrientes necessários para construir ossos, pele e cabelos saudáveis.

Enquanto algumas pessoas podem ter antecedentes genéticos ou doenças médicas que os impedem de engordar, há intervenções que os médicos podem recomendar para ajudar uma pessoa a ganhar peso.

Neste artigo, procuramos maneiras de saber se você está abaixo do peso, causas, tratamentos e quando consultar um médico.

Quando uma pessoa está abaixo do peso?

Escalas de riscos de saúde abaixo do peso

Os Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC) recomendam que as pessoas usem um índice de massa corporal (IMC) para calcular se estão abaixo do peso, com um peso saudável ou com sobrepeso.

Usar o IMC é considerado uma boa medida do peso de uma pessoa porque compara seu peso à sua altura. Por exemplo, uma pessoa de 70 quilos pode não estar acima do peso se ela for muito alta, mas pode estar acima do peso se ela for muito baixa.

Uma pessoa pode calcular seu IMC visitando a Calculadora do IMC Adulto do CDC. Os intervalos para o IMC incluem:

  • Underweight: menor que 18,5
  • Peso normal / saudável: 18,5 a 24,9
  • Excesso de peso: 25,0 a 29,9
  • Obeso: 30 ou superior

Estes cálculos podem ser ligeiramente imprecisos para uma pessoa que é um atleta de elite ou de resistência cujo corpo possui uma quantidade significativa de músculo. Isso ocorre porque o músculo pesa mais que a gordura.

Riscos de estar abaixo do peso

Estar abaixo do peso pode causar problemas de saúde, assim como o excesso de peso pode.

Nem todas as pessoas que estão abaixo do peso apresentam efeitos colaterais adversos ou sintomas de estar abaixo do peso. No entanto, algumas pessoas experimentam os seguintes sintomas relacionados ao baixo peso:

  • Osteoporose De acordo com um estudo de 2016, o baixo peso aumenta o risco de osteoporose da mulher, que é onde os ossos são frágeis e mais propensos a quebrar.
  • Problemas de pele, cabelos ou dentes. Se uma pessoa não ingerir nutrientes suficientes em sua dieta diária, ela pode apresentar sintomas físicos, como queda de pele, perda de cabelo, pele seca ou má saúde dentária.
  • Ficando doente com freqüência. Se uma pessoa não recebe energia suficiente de sua dieta para manter um peso corporal saudável, ela também pode não estar recebendo nutrientes suficientes para combater infecções. Como resultado, uma pessoa pode ficar doente com mais frequência e doenças comuns, como um resfriado, podem durar mais tempo do que o normal.
  • Sentindo-se cansado o tempo todo. As calorias são uma medida da energia que um determinado alimento pode dar a uma pessoa. Não recebendo calorias suficientes para manter um peso saudável pode fazer uma pessoa se sentir fatigada.
  • Anemia. Uma pessoa que está abaixo do peso é mais propensa a ter uma contagem sangüínea baixa, conhecida como anemia, que causa tontura, dores de cabeça e fadiga.
  • Períodos irregulares. As mulheres que estão abaixo do peso podem não ter períodos regulares, podem encontrar paradas menstruais ou o primeiro período do adolescente pode estar atrasado ou ausente. A menstruação irregular ou ausente pode causar infertilidade.
  • Nascimentos prematuros. De acordo com um estudo publicado, uma mulher que está grávida e com baixo peso está em maior risco de parto prematuro, o que significa ter um bebê antes de 37 semanas.
  • Crescimento lento ou prejudicado. Os jovens precisam de nutrientes para crescer e desenvolver ossos saudáveis. Estar abaixo do peso e não receber calorias suficientes pode significar que uma pessoa pode não se desenvolver como esperado. Os médicos chamam isso de “falha em prosperar”.

De acordo com um estudo publicado na revista, o baixo peso está associado a um aumento do risco de mortalidade quando comparado a pessoas com um IMC médio. Os pesquisadores sugeriram que estar abaixo do peso pode prejudicar os processos de cura de uma pessoa após um acidente ou trauma em comparação com uma pessoa com um IMC médio.

Causas

Há várias razões pelas quais uma pessoa pode estar abaixo do peso. Às vezes, várias causas subjacentes podem estar relacionadas. Causas de estar abaixo do peso incluem:

  • História de família. Algumas pessoas têm um IMC naturalmente baixo devido às características físicas que correm em sua família.
  • Um metabolismo alto Se uma pessoa tem um metabolismo alto, ela pode não ganhar muito peso mesmo quando come alimentos de alta energia.
  • Atividade física freqüente. Atletas ou pessoas que praticam altos níveis de atividade física, como corredores, podem queimar quantidades significativas de calorias que resultam em baixo peso corporal.
  • Doença física ou doença crônica. Alguns tipos de doenças podem causar náuseas, vômitos e diarréia regulares, dificultando o ganho de peso. Outras condições podem diminuir o apetite de uma pessoa, por isso não sentem vontade de comer. Exemplos incluem câncer, diabetes, distúrbios da tireoide e condições digestivas, como a doença de Crohn ou colite ulcerativa.
  • Doença mental. A falta de saúde mental pode afetar a capacidade de uma pessoa para comer, incluindo depressão, ansiedade, transtorno obsessivo-compulsivo (TOC) e transtornos alimentares, como anemia e bulimia. Cada uma dessas condições pode afetar a imagem corporal e o apetite da pessoa.

Um médico pode ajudar uma pessoa a identificar a causa de seu baixo IMC e recomendar um plano de tratamento que lhes permita ganhar peso de forma saudável.

Tratamento

Estar abaixo do peso causa riscos à saúde e lanches ricos em proteínas podem ajudar a ganhar peso

Se uma pessoa está abaixo do peso, existem vários métodos de ganho de peso saudáveis ​​que podem ser experimentados.

Uma pessoa pode ganhar peso seguindo uma dieta saudável que incorpore alimentos nutritivos ricos em calorias. Um médico pode recomendar que uma pessoa tente uma dieta específica para ganho de peso ou encaminhá-la a um nutricionista, que pode ajudar uma pessoa a desenvolver um plano de dieta que funcione para ela.

Alguns componentes-chave de uma dieta para ganho de peso podem incluir:

  • Adicionando lanches. Lanches ricos em proteínas e carboidratos integrais podem ajudar a pessoa a ganhar peso. Exemplos incluem biscoitos de manteiga de amendoim, barras de proteína, mix de trilha, chips de pita e hummus, ou um punhado de amêndoas.
  • Comendo várias pequenas refeições por dia. Às vezes, uma pessoa pode estar abaixo do peso porque não tolera comer grandes refeições. Em vez disso, uma pessoa pode comer várias pequenas refeições ao longo do dia.
  • Incorporando alimentos adicionais. Uma pessoa pode adicionar alimentos ricos em calorias à sua dieta existente, como colocar amêndoas em cima de cereais ou iogurte, sementes de girassol ou chia em uma salada ou sopa, ou manteiga de nozes em torradas integrais.
  • Evitando calorias vazias. Comer alimentos altamente calóricos pode levar a pessoa a ganhar peso, mas também tem excesso de gorduras que podem afetar o coração e os vasos sanguíneos de uma pessoa. Uma pessoa deve evitar alimentos que são ricos em açúcar e sal.

Os médicos também podem prescrever medicamentos anti-náusea ou estimulantes do apetite para ajudar uma pessoa que está abaixo do peso a ganhar peso sempre que possível. Os médicos geralmente só prescrevem esses tratamentos quando os tratamentos caseiros não funcionarem.

Quando ver um médico

Uma pessoa deve consultar seu médico se já tentou ganhar peso, mas não conseguiu. Qualquer pessoa que esteja passando por algum problema de saúde devido a ser incapaz de ganhar peso, como períodos perdidos ou infertilidade, também deve consultar um médico.

Se uma pessoa sofre com doença mental ou um transtorno alimentar, é essencial que eles procurem ajuda profissional. Infelizmente, uma pessoa nem sempre reconhece que seu comportamento é um problema.

Alguns dos sintomas associados a transtornos alimentares incluem:

  • comportamento secreto
  • perda de peso súbita e inexplicável
  • recusa em participar de eventos familiares ou sociais
  • aparecendo fatigado
  • recusando-se a comer na frente dos outros

Se uma pessoa apresentar esses sintomas, seus amigos ou familiares devem incentivá-los a procurar ajuda profissional de um médico ou terapeuta.

Outlook

Uma pessoa que está abaixo do peso pode estar em maior risco de desenvolver complicações, incluindo problemas ósseos, de dentes e de fertilidade.

Uma pessoa deve procurar manter um IMC saudável. Trabalhar com um profissional médico pode ajudar uma pessoa a alcançar e manter um peso saudável.

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