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Quais são os problemas mais comuns da vesícula biliar?

A maioria das pessoas não presta muita atenção à sua vesícula biliar até que ela comece a causar problemas. No entanto, quando há um problema, pode ser bastante doloroso e requerer ação imediata.

A vesícula biliar é um órgão em forma de pêra de 4 polegadas de comprimento encontrado sob o fígado na região superior direita do abdômen. Ele armazena a bile, um composto produzido pelo fígado para digerir a gordura e ajuda o corpo a absorver vitaminas e nutrientes lipossolúveis.

Em uma vesícula biliar saudável, esse processo acontece sem dor. No entanto, quando a vesícula biliar deixa de funcionar adequadamente ou os ductos biliares são bloqueados, pode causar muita dor e desconforto.

Este artigo analisa o que a vesícula biliar faz, algumas condições comuns da vesícula biliar e seus sintomas, opções de tratamento e as perspectivas de longo prazo.

Problemas comuns

Imagem do fígado e da vesícula biliar.

Alguns problemas comuns da vesícula biliar incluem:

Cálculos biliares ou colelitíase

Os cálculos biliares são massas sólidas de colesterol (ou pigmento) de diferentes tamanhos. Os cálculos biliares ocorrem quando altos níveis de gordura e bile causam a formação de cristais. Esses cristais podem se combinar ao longo do tempo e se expandir em pedras.

As pedras podem ser tão pequenas quanto um grão de areia ou tão grandes quanto uma bola de golfe. Eles podem ou não causar sintomas.

Pedras do ducto biliar comum ou coledocolitíase

A bile é transportada da vesícula biliar através de pequenos tubos e depositada no ducto biliar comum. De lá, ele é movido para o intestino delgado. Às vezes, os cálculos biliares podem se alojar ou se formar no ducto biliar comum.

Na maioria das vezes, essas pedras começam sua vida na vesícula biliar e migram para o ducto biliar comum; isto é referido como uma pedra secundária ou uma pedra secundária do ducto biliar comum.

Se a pedra se forma dentro do próprio duto, ela é chamada de pedra primária, ou pedra primária do ducto biliar comum. Estes são menos comuns, mas são mais propensos a causar uma infecção do que pedras secundárias.

Câncer de vesícula biliar

O câncer de vesícula biliar é muito raro, afetando menos de 4.000 americanos por ano; mas se ocorrer, pode se espalhar para outras partes do corpo.

Os fatores de risco incluem cálculos biliares, vesícula biliar de porcelana (descrita abaixo), sexo feminino, obesidade e idade avançada.

Vesícula biliar inflamada, colecistite

A colecistite aguda ou repentina ocorre quando a bile não pode deixar a vesícula biliar. Isso geralmente acontece quando um cálculo biliar obstrui o tubo que a bile usa para entrar e sair da vesícula biliar.

Colecistite crônica ocorre se houver ataques agudos recorrentes.

Quando o ducto biliar está bloqueado, a bile se acumula. O excesso de bile irrita a vesícula biliar, levando a inchaço e infecção. Com o tempo, a vesícula biliar fica danificada e não funciona mais completamente.

Vesícula biliar perfurada

Se os cálculos biliares não forem tratados, podem levar a uma vesícula biliar perfurada – em outras palavras, um buraco na parede do órgão pode se desenvolver. A perfuração também ocorre como complicação da colecistite aguda.

Esta violação na parede da vesícula biliar pode permitir o vazamento de infecção em outras partes do corpo, causando uma infecção grave e generalizada.

Infecção do ducto biliar comum

Se o ducto biliar comum ficar bloqueado, pode levar a uma infecção. Isso pode ser tratado se for detectado cedo; no entanto, se for perdido, pode se espalhar e se transformar em uma infecção grave e potencialmente fatal.

Vesícula biliar disfuncional ou doença da vesícula biliar crônica

Episódios repetidos de ataques de cálculos biliares ou colecistite podem danificar permanentemente a vesícula biliar. Isso pode levar a uma vesícula biliar rígida e com cicatrizes.

Nesse caso, os sintomas podem ser difíceis de identificar. Eles incluem plenitude abdominal, indigestão e aumento de gases e diarréia.

Íleo biliar

O íleo biliar é raro, mas pode ser fatal. Ocorre quando um cálculo biliar migra para o intestino e o bloqueia. Muitas vezes, a cirurgia de emergência é necessária para limpar o bloqueio.

Abscesso da vesícula biliar

Às vezes, um paciente com cálculos biliares também desenvolverá pus na vesícula biliar; isso é chamado de empiema. A condição pode produzir dor severa no abdômen. Pode ser fatal se não for tratada.

Indivíduos com diabetes, sistema imunológico reduzido e obesidade têm um risco aumentado de desenvolver essa complicação.

Porcelana (calcificada) da vesícula biliar

A vesícula biliar de porcelana é uma condição em que, com o tempo, as paredes musculares da vesícula biliar desenvolvem um acúmulo de cálcio. Isso os torna rígidos, limitando a função da vesícula biliar e aumentando o risco de câncer de vesícula biliar.

A palavra “porcelana” é usada porque o órgão se torna azulado e quebradiço.

Pólipos da vesícula biliar

Os pólipos são um tipo de crescimento que é tipicamente benigno (não canceroso). Pólipos menores da vesícula biliar geralmente não causam nenhum problema e raramente produzem sintomas. Pólipos maiores podem precisar ser removidos.

Sintomas

Uma mulher está sentindo dor no peito.

Os sintomas dos problemas da vesícula biliar incluem:

  • Dor na parte média ou superior direita do abdome: na maioria das vezes, a dor da vesícula biliar vem e vai. No entanto, a dor dos problemas da vesícula biliar varia de leve e irregular a dor muito grave e frequente. Dor na vesícula biliar muitas vezes causa dor no peito e nas costas.
  • Náusea ou vômito: qualquer problema na vesícula biliar pode causar náusea ou vômito. Doenças e distúrbios de longo prazo da vesícula biliar podem levar a problemas digestivos de longa duração que causam náuseas freqüentes.
  • Febre ou tremer de frio: Isso sinaliza uma infecção no corpo. Juntamente com outros sintomas da vesícula biliar, febre e calafrios podem apontar para um problema ou infecção da vesícula biliar.
  • Alterações nos movimentos intestinais: problemas na vesícula biliar frequentemente causam alterações nos hábitos intestinais. Diarreia freqüente e inexplicada pode indicar uma doença crônica da vesícula biliar. Fezes de cor clara ou calcária podem apontar para um problema com os ductos biliares.
  • Alterações na urina: os pacientes que sofrem de problemas na vesícula biliar podem notar uma urina mais escura do que a normal.Urina escura pode indicar um bloqueio do ducto biliar.
  • Icterícia O amarelecimento da pele ocorre quando a bile hepática não alcança os intestinos com sucesso. Isso normalmente acontece devido a um problema com o fígado ou devido a um bloqueio nos ductos biliares causados ​​por cálculos biliares.

Quando ver um médico

Qualquer pessoa com sintomas de vesícula biliar deve procurar atendimento médico. A dor leve e intermitente que desaparece sozinha não requer atenção imediata. No entanto, pacientes com esse tipo de dor devem marcar uma consulta com seu médico para serem examinados mais detalhadamente.

Se os sintomas forem mais graves e incluírem o seguinte, o paciente deve ser visto imediatamente:

  • Dor no quadrante superior direito que não desaparece em 5 horas
  • Febre, náusea ou vômito
  • Alterações no movimento intestinal e na urina

Esta combinação de sintomas pode indicar uma infecção ou inflamação grave que requer tratamento imediato.

Dieta da vesícula biliar

Anteriormente pensava-se que uma dieta com baixo teor de gordura poderia ajudar no tratamento de cálculos biliares ou, pelo menos, impedir o seu crescimento.

No entanto, esta abordagem ao tratamento foi desmascarada por novas evidências que sugerem que perder muito peso muito rapidamente pode levar a que os cálculos biliares se tornem maiores em vez de diminuir.

Uma dieta balanceada que inclua uma variedade de alimentos não irá curar cálculos biliares, mas pode preservar a saúde e a saúde em geral, mantendo qualquer dor causada por cálculos biliares sob controle.

O Instituto Nacional de Diabetes e Doenças Digestivas e Renais recomenda:

  • comer alimentos ricos em fibras, como feijão, ervilha, frutas, grãos integrais e vegetais
  • Reduzir a ingestão de carboidratos e açúcar
  • gorduras consumindo que são boas para você, por exemplo, as gorduras encontradas no óleo de peixe e azeite

Diagnóstico

Se um médico suspeitar que um paciente tem um problema na vesícula biliar, provavelmente pedirá o seguinte:

  • Testes de imagem da vesícula biliar: ultra-sonografia e tomografia computadorizada são comumente usados ​​para a imagem da vesícula biliar. Estes serão então verificados quanto aos cálculos biliares.
  • Testes para examinar ductos biliares: Estes testes usam corante para mostrar se um cálculo biliar está causando um bloqueio nos ductos biliares. Os testes para verificar os ductos biliares para cálculos incluem ressonância magnética, exames com ácido iminodiacético hepatobiliar (HIDA) e colangiopancreatografia retrógrada endoscópica (CPRE).
  • Exames de sangue: os médicos podem usar exames de sangue para revelar sinais de infecção, inflamação dos ductos biliares, pancreatite ou outras complicações causadas por cálculos biliares.

Tratamento

Um médico olha para um monitor de endoscopia.

Os cálculos biliares e colecistite são condições tratáveis. Os cálculos biliares que não causam sintomas não precisam de tratamento imediato, a não ser um alerta para potenciais problemas futuros de vesícula biliar. No entanto, cálculos biliares que causam sintomas ou infecções da vesícula biliar precisam de tratamento.

As opções de tratamento incluem a remoção cirúrgica da vesícula biliar, medicamentos para romper cálculos biliares e antibióticos para tratar infecções.

De acordo com a Universidade da Califórnia em San Francisco (UCSF), a cirurgia de remoção da vesícula biliar é uma das cirurgias mais comumente realizadas.

Remoção de vesícula biliar laparoscópica (cirurgia de buraco da fechadura) é mais comum. Neste procedimento, um cirurgião insere um tubo fino com uma pequena câmera de vídeo presa em uma pequena incisão no abdômen. A câmera transmite imagens de dentro do corpo para um monitor de vídeo.

Enquanto observa as imagens ampliadas no monitor, o cirurgião remove cuidadosamente a vesícula biliar através de uma das pequenas incisões. A maioria das remoções da vesícula biliar é realizada desta maneira. Essas cirurgias geralmente são procedimentos ambulatoriais, o que significa que o paciente pode ir para casa no mesmo dia.

Um número muito menor de pacientes com vesícula biliar precisa de cirurgia aberta. Durante a cirurgia aberta, um cirurgião remove a vesícula biliar através de uma incisão de 4 a 6 polegadas de comprimento no abdômen.

Essas cirurgias geralmente acontecem quando a vesícula biliar está muito inflamada ou infectada para remover laparoscopicamente ou se ocorrer um problema durante um procedimento laparoscópico. Este não é um procedimento ambulatorial e pode exigir uma internação hospitalar de até uma semana depois. Se uma pessoa está muito doente para tolerar a cirurgia, a vesícula biliar pode ser drenada com um tubo inserido através da pele diretamente na vesícula biliar.

Prevenção

Embora os problemas da vesícula biliar não possam ser totalmente prevenidos, os pacientes podem tomar medidas para diminuir os riscos de desenvolver cálculos biliares ou outras infecções.

O Instituto Nacional de Diabetes e Doenças Digestivas e Renais (NIDDK) afirma que as seguintes pessoas têm um risco aumentado de cálculos biliares:

  • mulheres
  • pessoas com mais de 40 anos
  • pessoas com história familiar de cálculos biliares
  • nativos e mexicanos americanos
  • indivíduos com obesidade

Se uma pessoa se enquadra numa categoria que aumenta o risco de cálculos biliares, deve evitar o seguinte para reduzir o risco:

  • perda de peso rápida
  • dietas ricas em calorias mas pobres em fibras
  • ganho de peso em excesso

Outlook

Os problemas da vesícula biliar são geralmente facilmente resolvidos. Complicações a longo prazo são improváveis ​​após a remoção da vesícula biliar ou o tratamento da infecção. Aqueles sem uma vesícula biliar podem levar uma vida normal e saudável após a recuperação.

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