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Quais são os primeiros sinais e sintomas do HIV?

O HIV é um vírus que ataca o sistema imunológico de uma pessoa. Pode enfraquecer o sistema imunológico até o ponto em que o corpo de uma pessoa se esforça para combater infecções e doenças.

Se não for tratada, o HIV pode levar à doença AIDS. AIDS significa síndrome da imunodeficiência adquirida. A AIDS é o estágio final da infecção pelo HIV. Ocorre quando o corpo de uma pessoa não pode mais combater infecções potencialmente fatais.

Se uma pessoa recebe tratamento para o HIV após um diagnóstico precoce, é menos provável que ela desenvolva AIDS.

O número anual de novos diagnósticos de HIV diminuiu em 19% entre 2005 e 2014 nos Estados Unidos. Em 2015, um total de 39.513 pessoas nos EUA foram diagnosticadas com HIV.

Sintomas precoces

Uma pessoa nunca deve confiar apenas nos sintomas para dizer se tem HIV. A única maneira de uma pessoa saber com certeza se é portadora do HIV é fazer o teste.

senhora na cama com gripe

É vital que as pessoas conheçam seu status de HIV, pois isso pode ajudá-las a receber tratamento e impedir que elas transmitam o vírus para outras pessoas.

Diferentes pessoas experimentam sintomas diferentes quando têm HIV. Os sintomas do estágio inicial incluem o seguinte:

  • febres e arrepios
  • suor noturno
  • dores musculares
  • erupções cutâneas
  • uma dor de garganta
  • fadiga geral
  • gânglios linfáticos inchados
  • úlceras na boca

Nem todas as pessoas experimentarão esses sintomas.

O HIV ataca o sistema imunológico. Ele ataca especificamente as células CD4, que também são conhecidas como células T. Células T ajudam o corpo a combater infecções.

Se não for tratado, o HIV reduz o número de células T no corpo, tornando a pessoa mais propensa a ter outras infecções. Uma pessoa com HIV também é mais propensa a contrair cânceres relacionados a infecções.

Se alguém acha que pode ter HIV, é muito importante que ele faça o teste. Os Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC) têm uma página em seu site, onde as pessoas podem encontrar o seu centro de testes de HIV mais próximo.

Os sinais diferem para homens e mulheres?

O HIV é diferente em mulheres e homens. De acordo com o Escritório de Saúde da Mulher, alguns problemas de saúde, incluindo infecções sexualmente transmissíveis e infecções por leveduras vaginais, são mais comuns e mais graves em mulheres com HIV.

Depois do estágio inicial

Após o estágio inicial do HIV, o vírus entra em um estágio chamado estágio de latência clínica. Isso também pode ser chamado de infecção crônica pelo HIV. O vírus ainda está ativo durante esse estágio, mas se reproduz em taxas muito mais baixas no corpo.

Durante o estágio de latência clínica do HIV, uma pessoa pode não apresentar nenhum sintoma. Algumas pessoas que não estão tomando nenhum remédio para tratar a infecção podem permanecer nesta fase por 10 ou mais anos. No entanto, outras pessoas podem progredir além do estágio de latência mais rapidamente.

Uma pessoa que recebe tratamento para o HIV pode melhorar suas chances de permanecer no estágio de latência clínica por várias décadas. O tratamento é conhecido como terapia anti-retroviral, ou ART. Isso ajuda a manter o vírus sob controle.

Transmissão

enxame de espermatozóides

O HIV é contagioso e pode ser transmitido entre as pessoas. Uma pessoa com HIV pode transmitir o vírus para outra pessoa de várias maneiras. De acordo com o CDC, a forma mais comum pela qual o HIV é transmitido é através do contato sexual, bem como do uso de agulhas ou seringas.

O HIV é transmitido através de fluidos corporais infectados. Os únicos fluidos corporais que podem transmitir o HIV são:

  • sangue
  • sêmen
  • fluido pré-seminal
  • fluidos retais
  • fluidos vaginais
  • leite materno

O HIV pode ser transmitido a uma pessoa saudável quando esses fluidos infectados são injetados diretamente na corrente sanguínea ou entram em contato com uma membrana mucosa ou tecido danificado. Membranas mucosas são encontradas dentro do reto, vagina, pênis e boca.

Uma mãe também pode transmitir o HIV ao seu bebê durante a gravidez, embora isso nem sempre seja o caso. A Organização Mundial da Saúde afirma que sem qualquer envolvimento médico, as taxas de transmissão da mãe para o bebê variam de 15 a 45%. Se o vírus for tratado durante a gravidez, essas taxas podem cair para menos de 5%.

Quando as pessoas são contagiosas?

No estágio inicial da infecção pelo HIV, uma grande quantidade do vírus está presente no sangue e no sêmen. Uma pessoa com HIV é considerada muito contagiosa durante esse período. É durante esse estágio agudo primário do HIV que o vírus pode se espalhar com mais eficiência do que durante o próximo estágio.

Durante o estágio de latência clínica, uma pessoa com HIV apresenta menos sintomas. No entanto, eles ainda são capazes de transmitir o vírus para outra pessoa.

De acordo com o CDC, uma pessoa no estágio de latência clínica do HIV que está tomando a terapia antirretroviral tem muito menos probabilidade de transmitir o HIV para outra pessoa. Isso ocorre porque o tratamento suprime o vírus, deixando um baixo nível de HIV no sangue.

Testando

Se uma pessoa acredita que pode ter sido exposta ao HIV, deve fazer o teste imediatamente. Também é uma boa idéia que outras pessoas, que não têm motivos para acreditar que tenham sido expostas ao vírus, façam testes regularmente.

O diagnóstico precoce do HIV é crucial na prevenção de condições de saúde que podem ser fatais. Uma vez diagnosticado, existem tratamentos disponíveis para combater o impacto do HIV na saúde de uma pessoa.

Um diagnóstico precoce também é vital para ajudar a combater a disseminação do HIV. Se uma pessoa sabe que é seropositiva, pode tomar as medidas correctas para evitar que esta seja transmitida a outras pessoas.

Progredindo para a AIDS

Se uma pessoa tem HIV e não recebe tratamento, ela pode eventualmente progredir para o estágio final da infecção pelo HIV, a AIDS.

Os sintomas da AIDS também podem estar relacionados a outras doenças. Muitos dos sintomas mais graves ocorrem devido a infecções oportunistas.Estes são capazes de infectar uma pessoa com AIDS, devido ao seu sistema imunológico estar severamente danificado.

Senhoras jeans soltos mostrando perda de peso

Os sintomas incluem:

  • perda de peso rápida
  • suores noturnos severos
  • febres contínuas
  • fadiga extrema
  • cansaço inexplicável
  • inchaço prolongado das glândulas linfáticas na virilha, pescoço ou axilas
  • surtos de diarréia que duram mais de uma semana
  • feridas localizadas perto da boca, genitais ou ânus
  • pneumonia
  • manchas ou sob a pele
  • manchas dentro da boca, nariz ou pálpebras
  • perda de memória
  • depressão
  • outros distúrbios neurológicos
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