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Quais são os estágios da doença de Alzheimer?

A doença de Alzheimer é um distúrbio degenerativo progressivo que se agrava com o tempo. Envolve uma perda gradual de memória, bem como mudanças no comportamento, no pensamento e nas habilidades de linguagem.

A doença de Alzheimer é a forma mais comum de demência. Ela afeta mais de 5 milhões de pessoas nos Estados Unidos.

Embora cada pessoa tenha uma experiência diferente com a doença de Alzheimer, o modo como a doença progride pode ser agrupado em uma série de estágios.

É importante certificar-se de que alguém com demência vive bem com a condição e que as suas necessidades sejam atendidas, em vez de se concentrar em qual estágio eles poderiam estar.

Com que rapidez o progresso do Alzheimer?

A doença de Alzheimer parece se desenvolver lentamente em comparação com outros tipos de demência, mas a taxa de progressão varia entre os indivíduos.

Pessoa mais velha anda seu cão em um parque

A esperança média de vida de uma pessoa com essa doença é de 8 a 10 anos após o diagnóstico, mas as pessoas podem viver com a doença de Alzheimer por 20 anos ou mais.

Vários fatores podem afetar a progressão da doença.

Esses incluem:

  • Idade: Pessoas com sintomas de Alzheimer que se desenvolvem antes dos 65 anos podem ter uma progressão mais rápida
  • Genes: os genes de uma pessoa podem afetar a taxa de progressão
  • Saúde física: Pessoas com problemas cardíacos mal administrados ou diabetes, que tiveram vários derrames ou tiveram infecções repetidas, podem se deteriorar mais rápido

Manter-se ativo, estar envolvido em atividades e fazer exercícios regularmente pode ajudar o indivíduo a manter suas habilidades por mais tempo.

Outros fatores importantes incluem:

  • Manter uma dieta saudável
  • Dormindo o suficiente
  • Tomar todos os medicamentos prescritos corretamente
  • Parar de fumar
  • Não beber muito álcool
  • Indo para exames regulares

Se uma pessoa com doença de Alzheimer sofrer uma mudança súbita nas habilidades ou no comportamento, ela poderá ter outro problema de saúde ou uma infecção. É importante procurar aconselhamento de um médico o mais rápido possível.

Estágios

Olhando para a doença de Alzheimer em fases pode dar uma idéia mais clara das mudanças que podem ocorrer.

Estágios são um guia aproximado. Os sintomas que uma pessoa tem e quando aparecem variam. Existem várias maneiras diferentes de mapear a doença de Alzheimer. Algumas pessoas se referem a sete etapas, enquanto outras se referem a apenas três.

Este artigo, no entanto, examinará cinco estágios da doença de Alzheimer:

  1. Doença de Alzheimer pré-clínica
  2. Comprometimento cognitivo leve devido à doença de Alzheimer
  3. Demência leve devido à doença de Alzheimer
  4. Demência moderada devido à doença de Alzheimer
  5. Demência grave devido à doença de Alzheimer

A demência observada nos estágios 3 a 5 descreve o conjunto de sintomas que afetam a memória, o pensamento, a resolução de problemas ou a linguagem, e são graves o suficiente para afetar a vida diária.

O tempo médio entre o início dos sintomas de Alzheimer e o diagnóstico é de aproximadamente 2,8 anos.

Estágio 1: Doença de Alzheimer Pré-Clínica

Acredita-se que as mudanças funcionais associadas à doença de Alzheimer iniciem anos, ou mesmo décadas, antes do diagnóstico.

Esta longa fase é conhecida como estágio pré-clínico da doença de Alzheimer. Durante esta fase, não haverá sintomas clínicos perceptíveis.

Embora não haja sintomas perceptíveis no estágio pré-clínico, as tecnologias de imagem podem detectar depósitos de uma proteína chamada beta-amilóide.

Em pessoas com doença de Alzheimer, esta proteína se aglomera e forma placas. Estes aglomerados de proteínas podem bloquear a sinalização célula a célula e ativar as células do sistema imunológico que desencadeiam a inflamação e destroem as células incapacitadas.

Existem outros marcadores biológicos, ou biomarcadores, que mostram um risco aumentado de doença, bem como testes genéticos que podem detectar se uma pessoa tem um risco aumentado.

O uso de tecnologia de imagem para localizar grupos beta-amilóides, detecção de biomarcadores e testes genéticos poderiam ser importantes no futuro, à medida que novos tratamentos de Alzheimer fossem desenvolvidos.

Os pesquisadores estão estudando esse estágio pré-clínico para descobrir quais fatores podem predizer o risco de progressão da cognição normal para o estágio 2 da progressão de Alzheimer, que envolve comprometimento cognitivo leve.

Os pesquisadores também esperam que seus estudos ajudem as pessoas com Alzheimer a serem tratadas em um estágio muito anterior.

As terapias modificadoras da doença podem ser mais eficazes nos estágios iniciais da doença de Alzheimer e podem retardar a progressão da doença.

Estágio 2: comprometimento cognitivo leve devido à doença de Alzheimer

O comprometimento cognitivo leve ocorre entre o declínio cognitivo esperado como parte normal do envelhecimento e o declínio mais grave da demência.

corda vermelha em um dedo para lembrar

Uma pessoa com comprometimento cognitivo leve pode perceber mudanças sutis em seu pensamento e em sua capacidade de lembrar-se das coisas. Eles podem exibir lapsos de memória quando se trata de conversas recentes, eventos recentes ou compromissos para os quais já passaram.

No entanto, as mudanças na memória e no pensamento nesta fase não são suficientemente graves para causar problemas no dia-a-dia ou nas atividades habituais.

À medida que as pessoas envelhecem, é normal que o esquecimento aumente ligeiramente ou que os indivíduos levem mais tempo para pensar em uma palavra ou se lembrem de um nome. Se o problema for mais grave, pode ser um sinal de comprometimento cognitivo leve.

Os sintomas de comprometimento cognitivo leve incluem:

  • Esquecendo as coisas com mais frequência
  • Esquecendo compromissos, conversas ou eventos recentes
  • Incapacidade de tomar decisões ou sentir-se sobrecarregado ao fazê-lo
  • Tornando-se cada vez mais incapaz de julgar o tempo ou a sequência de etapas para concluir uma tarefa
  • Sendo mais impulsivo ou mostrando um julgamento cada vez pior
  • Amigos e familiares percebendo as mudanças acima

Pessoas com comprometimento cognitivo leve também podem apresentar depressão, irritabilidade, agressividade, apatia e ansiedade.

Nem todos com comprometimento cognitivo leve desenvolverão demência. Pesquisas sugerem que cerca de 10 a 15% dos idosos com comprometimento cognitivo leve desenvolverão demência todos os anos.

Atualmente, não há drogas ou terapias especificamente aprovadas que sejam capazes de tratar o comprometimento cognitivo leve.

No entanto, estudos estão em andamento para identificar tratamentos que podem ajudar a melhorar os sintomas, ou prevenir ou retardar sua progressão para demência.

Estágio 3: Demência leve devido à doença de Alzheimer

O estágio leve de demência é o ponto típico em que os médicos diagnosticariam a doença de Alzheimer.

Além de amigos e familiares perceberem que a pessoa está tendo problemas com a memória e o pensamento, esses problemas também podem começar a afetar a vida diária.

Os sintomas de demência leve devido à doença de Alzheimer incluem:

  • Dificuldade em lembrar as informações recentemente aprendidas
  • Fazendo a mesma pergunta repetidamente
  • Problema na solução de problemas e conclusão de tarefas
  • Motivação reduzida para completar tarefas
  • Experimentando um lapso de julgamento
  • Tornando-se retirado ou incomumente irritado ou irritado
  • Tendo dificuldade em encontrar as palavras corretas para descrever um objeto ou ideia
  • Perder ou perder itens

Estágio 4: demência moderada devido à doença de Alzheimer

Durante o estágio de demência moderada devido à doença de Alzheimer, a pessoa se torna cada vez mais confusa e esquecida. Eles podem precisar de ajuda com tarefas diárias e assistência para cuidar de si mesmos.

Os sintomas de demência moderada devido à doença de Alzheimer incluem:

  • Perdendo a localização e esquecendo o caminho, mesmo em lugares familiares
  • Vagando em busca de um ambiente que pareça mais familiar
  • Não recordar o dia da semana ou estação
  • Confundir os membros da família e amigos próximos ou confundir estranhos com a família
  • Esquecendo informação pessoal como endereço, número de telefone, que escolas eles foram para
  • Repetir memórias favoritas ou inventar histórias para preencher as lacunas que elas têm na memória
  • Precisando de ajuda para tomar decisões sobre o que vestir para o clima ou a estação
  • Precisando de ajuda com banho e aliciamento
  • Ocasionalmente perdendo o controle da bexiga ou do intestino
  • Tornar-se indevidamente suspeito de amigos e familiares
  • Ver ou ouvir coisas que não estão lá
  • Tornar-se inquieto ou agitado
  • Exibindo explosões agressivas ou físicas

Estágio 5: demência grave devido à doença de Alzheimer

Homem mais velho sendo consolado por sua esposa

Durante esse estágio, o funcionamento mental da pessoa continua a diminuir. O movimento e as capacidades físicas podem piorar significativamente.

Os sintomas de demência grave devido à doença de Alzheimer incluem:

  • Incapacidade de falar e comunicar de forma coerente
  • Precisando de assistência completa com cuidados pessoais, comer, vestir e usar o banheiro
  • Não andar sem ajuda, incapaz de se sentar ou ficar de cabeça erguida
  • Músculos rígidos e reflexos anormais
  • Perda da capacidade de engolir, incapacidade de controlar os movimentos da bexiga e do intestino

Uma pessoa com doença de Alzheimer grave tem uma grande chance de morrer de pneumonia. A pneumonia é uma causa comum de morte em pessoas com Alzheimer porque, como a pessoa perde a capacidade de engolir, alimentos e bebidas podem entrar nos pulmões e causar infecção.

Outras causas comuns de morte entre pessoas com doença de Alzheimer podem incluir desidratação, desnutrição e outras infecções.

Outlook

A doença de Alzheimer é actualmente a sexta causa principal de morte nos EUA. Cerca de 1 em cada 3 idosos morrem de Alzheimer ou outro tipo de demência. Ele mata mais pessoas do que o câncer de mama e o câncer de próstata combinados.

A expectativa de vida de indivíduos com doença de Alzheimer varia dependendo de muitos fatores. Se os sintomas de uma pessoa aparecem quando eles estão em seus 60 ou 70 anos, eles provavelmente viverão por 7-10 anos. No entanto, se os sintomas de uma pessoa começarem nos 90 anos, provavelmente viverão por cerca de 3 anos.

Entre as 10 principais causas principais de morte nos EUA, a doença de Alzheimer é a única que não pode ser retardada, curada ou evitada.

Como a causa da doença de Alzheimer é desconhecida, não há maneira conhecida de prevenir a doença. A pesquisa está em andamento. Medicamentos para tratar a doença podem ajudar por um tempo com sintomas de memória e outras mudanças cognitivas.

As ações que podem contribuir para a redução do risco de demência – ou possivelmente atrasar o seu início – incluem parar de fumar, reduzir o consumo de álcool, fazer uma dieta saudável, manter um peso saudável e manter-se fisicamente apto e mentalmente ativo.

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