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Quais são os efeitos do HIV no corpo?

Quando uma pessoa contrai o HIV pela primeira vez, o vírus afetará seu corpo em vários estágios. Se não for tratado, o HIV provavelmente levará à AIDS.

Devido aos avanços médicos nos últimos 30 anos, o desenvolvimento do HIV pode ser significativamente reduzido ou parado. Com medicação ao longo da vida, uma pessoa com HIV geralmente é capaz de levar uma vida saudável e, em muitos casos, nunca desenvolverá a própria AIDS.

Efeitos iniciais

Homem, cama, gripe

Os primeiros sinais de HIV geralmente aparecem após 2-6 semanas na forma de sintomas semelhantes aos da gripe. Esta condição é conhecida como doença de seroconversão. A seroconversão é o estágio em que o corpo de uma pessoa está produzindo anticorpos contra o HIV, o que significa que seu sistema imunológico está combatendo a infecção.

Os sintomas semelhantes aos da gripe que acompanham a soroconversão incluem:

  • febre
  • erupção cutânea
  • dor de garganta
  • glândulas inchadas
  • dor articular ou muscular

Esses sintomas geralmente duram de 1 a 2 semanas. Uma vez que o período de seroconversão tenha terminado, uma pessoa pode não apresentar nenhum sintoma de HIV por vários anos.

Embora as pessoas tendam a se sentir bem neste estágio, é importante lembrar que o HIV ainda está ativo. Como continua a reproduzir e infectar novas células, o HIV também danifica o sistema imunológico de uma pessoa, o que significa que é incapaz de proteger o corpo contra doenças.

Efeitos no sistema imunológico

O HIV infecta uma célula, primeiro anexando-se e mesclando-se com as células T hospedeiras. As células T, também conhecidas como células CD4, são um tipo de glóbulos brancos que formam uma parte crucial do sistema imunológico.

Uma vez dentro das células hospedeiras, o HIV se multiplica. O vírus danifica ou destrói as células antes de passar a infectar mais células.

Uma contagem de CD4 é uma indicação da saúde do sistema imunológico de uma pessoa. Uma contagem saudável de CD4 é entre 500 e 1.500.

Células T

A contagem de CD4 de uma pessoa com HIV que não recebe tratamento para o HIV reduzirá com o tempo. Uma vez que os níveis de CD4 caiam abaixo de 200, o sistema imunológico de uma pessoa provavelmente será danificado e a pessoa provavelmente experimentará sinais e sintomas definitivos da doença.

As pessoas que têm HIV e não estão recebendo tratamento se colocam em maior risco de desenvolver sintomas, uma condição conhecida como HIV sintomático. Eles também são mais propensos a passar o vírus para outra pessoa.

Sem tratamento, é provável que uma pessoa desenvolva a AIDS porque seu sistema imunológico não é mais capaz de proteger o corpo. Nesse estágio, até mesmo a infecção mais pequena se torna fatal.

Infecções oportunistas e doenças definidoras de SIDA

Uma pessoa com HIV também pode ficar doente de infecções oportunistas. Eles são chamados de oportunistas porque aproveitam o sistema imunológico enfraquecido.

As infecções oportunistas geralmente são causadas por vírus, bactérias e fungos comuns e inofensivos, que só provocam doenças quando o sistema imunológico está comprometido. Muitas dessas infecções não são fatais para uma pessoa saudável. Para alguém com HIV, no entanto, eles podem ser muito graves e potencialmente fatais.

Uma infecção oportunista é considerada como definidora de AIDS quando se espalha para além da região ou órgão onde é tipicamente encontrada.

Algumas das infecções oportunistas mais comuns são:

  • pneumonia
  • tuberculose
  • certos cânceres, como o sarcoma de Kaposi
  • tordo
  • citomegalovírus
  • toxoplasmose
  • meningite criptocócica

Coinfecções

Muitas pessoas com HIV desenvolvem coinfecções, doenças que podem afetar o HIV e ser afetadas pelo HIV.

Tuberculose e hepatite são as coinfecções mais comuns do HIV.

Efeitos da medicação

mulher com enxaqueca

Embora não haja cura para o HIV, há tratamento médico disponível que reduz significativamente a quantidade do vírus no corpo até o ponto em que ele pode se tornar indetectável no sangue.

A quantidade de vírus no corpo de uma pessoa é conhecida como carga viral. Uma carga viral indetectável significa que a pessoa com HIV não é infecciosa e que o vírus não é capaz de danificar seu sistema imunológico.

O tratamento do HIV é conhecido como terapia anti-retroviral (ART). Recomenda-se que todos os que são diagnosticados com o HIV iniciem o tratamento imediatamente, não importa qual seja a contagem de CD4.

O tratamento para o HIV também é chamado de terapia combinada, pois as pessoas geralmente tomam uma combinação de três drogas diferentes ao mesmo tempo. A terapia combinada é usada porque o HIV pode se adaptar rapidamente e se tornar resistente a um único tipo de TARV.

Uma “combinação de dose fixa” é quando as drogas ART foram combinadas em um único comprimido, o que significa que uma pessoa pode tomar apenas 1 ou 2 comprimidos por dia. É muito importante que as pessoas tomem as drogas da maneira certa, na hora certa, todos os dias.

Pessoas com HIV podem sofrer efeitos colaterais de seus medicamentos ART. Os efeitos colaterais mais comuns são:

  • dor de cabeça
  • cansaço
  • diarréia
  • náusea ou vômito
  • erupção cutânea
  • altos níveis de açúcar no sangue
  • colesterol alto

Ao se submeter a ART, uma pessoa precisa estar ciente de que sua medicação pode interagir com outros medicamentos prescritos, bem como remédios à base de ervas e drogas recreativas.

Outros possíveis efeitos adversos incluem:

  • anemia
  • hepatite
  • insuficiência renal
  • pâncreas inflamado
  • Intolerância à glicose

Uma pessoa que toma drogas ART pode achar que elas experimentam efeitos metabólicos, como redistribuição de gordura, hiperlipidemia e resistência à insulina. Eles também podem desenvolver condições, como osteopenia e osteoporose, que afetarão seus ossos.

Apesar desses problemas, há evidências agora da segurança a longo prazo da TARV, que melhorou significativamente a expectativa de vida de muitas pessoas com HIV.

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