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Quais são os benefícios para a saúde da canela?

A canela é uma especiaria que vem dos galhos das árvores da família. É nativo do Caribe, América do Sul e Sudeste Asiático.

A canela é consumida desde 2000 aC no antigo Egito, onde era muito apreciada. Nos tempos medievais, os médicos usavam canela para tratar doenças como tosse, artrite e dores de garganta.

Agora é a segunda especiaria mais popular, depois da pimenta-do-reino, nos EUA e na Europa.

Alguns estudos em laboratórios e em animais indicaram que a canela pode ter algumas propriedades benéficas para a saúde, mas mais pesquisas e evidências são necessárias para confirmar esses benefícios.

Benefícios

Paus de canela
Paus de canela ou penas

Tomar canela como suplemento pode ter efeitos sobre a saúde e a doença. Suplementos, no entanto, não são monitorados pelo FDA e pode haver preocupações sobre a qualidade, pureza e força em diferentes marcas de quaisquer suplementos.

As pessoas usam canela como um suplemento para tratar problemas com o sistema digestivo, diabetes, perda de apetite e outras condições.

Também tem sido usado na medicina tradicional para bronquite.

Há uma falta de evidência apoiando esses usos, no entanto.

Infeções fungais

O óleo de canela pode ajudar a tratar alguns tipos de infecções fúngicas, como Candida, de acordo com resultados de um estudo de laboratório, publicado em 2016.

Diabetes

Uma pesquisa publicada em 2003 descobriu que a canela pode ajudar a melhorar os níveis de glicose e lipídios em pacientes com diabetes tipo 2.

Consumir até 6 gramas (g) de canela por dia parece diminuir a glicose sérica, triglicérides, colesterol LDL e colesterol total em 60 pessoas com diabetes tipo 2.

Os autores sugeriram que se as pessoas com diabetes tipo 2 incluírem canela em sua dieta, isso pode reduzir o risco de diabetes e doenças cardiovasculares.

No entanto, em uma revisão publicada em 2012, os pesquisadores concluíram que a canela não ajuda a níveis mais baixos de glicose ou hemoglobina glicosilada (HbA1c) – medidas de longo prazo do controle glicêmico – em pessoas com diabetes tipo 1 ou tipo 2.

Um outro pequeno estudo não descobriu que uma combinação de canela, cálcio e zinco ajudou a controlar a pressão sanguínea em pessoas com diabetes tipo 2.

doença de Alzheimer

Estudos em animais sugerem que a canela pode ajudar a prevenir a doença de Alzheimer.

De acordo com pesquisadores da Universidade de Tel Aviv, um extrato encontrado na casca da canela, chamado CEppt, contém propriedades que podem inibir o desenvolvimento dos sintomas. Os ratos que receberam o extrato experimentaram uma diminuição nos marcadores da doença, tais como placas amilóides, e melhoria no comportamento cognitivo.

Se confirmado por mais pesquisas, este extrato, mas não necessariamente a canela inteira, pode ser útil no desenvolvimento de terapias para a doença de Alzheimer.

HIV

Um estudo de extratos de plantas medicinais indianas descobriu que a canela pode ajudar a proteger contra o HIV.

Dos 69 extratos testados em laboratório, ou casca de canela, e a parte aérea e a fruta da canela, foram mais eficazes na redução da atividade do HIV.

Isso não significa que os alimentos que contêm canela possam tratar ou prevenir o HIV, mas os extratos de canela podem um dia ser úteis como parte de uma terapia.

Esclerose múltipla

A canela foi testada quanto à atividade contra a esclerose múltipla (MS).

Os pesquisadores testaram ratos que consumiram uma mistura de canela em pó e água. Os resultados sugerem que a canela pode ter um efeito antiinflamatório no sistema nervoso central (SNC), incluindo melhora da função no hipocampo.

Estudos também sugeriram que a canela pode proteger células T reguladoras, conhecidas como Tregs. Estes são considerados o “principal regulador das respostas imunes”. Pessoas com EM parecem ter um nível mais baixo de Tregs do que pessoas sem essa condição. Nos estudos com camundongos, o tratamento com canela impediu a perda de determinadas proteínas específicas para Tregs.

O tratamento com canela também foi encontrado para restaurar os níveis de mielina em camundongos com esclerose múltipla.

O Centro Nacional de Saúde Complementar e Integrativa (NCCIH) está apoiando mais pesquisas sobre como a canela pode ser eficaz no tratamento da esclerose múltipla.

Reduzindo os efeitos negativos de refeições com alto teor de gordura

Em 2011, os pesquisadores concluíram que dietas ricas em “temperos antioxidantes”, incluindo canela, podem ajudar a reduzir a resposta negativa do corpo a ingerir alimentos ricos em gordura.

Seis pessoas consumiram pratos contendo 14 g de uma mistura de especiarias. Os exames de sangue mostraram que a atividade antioxidante aumentou em 13% e a resposta da insulina caiu em 20%.

Tratar e curar feridas crônicas

Uma pesquisa publicada na revista ACS Nano sugere que os cientistas descobriram uma maneira de embalar compostos antimicrobianos de hortelã e canela em pequenas cápsulas que podem matar biofilmes e promover ativamente a cura.

Dessa forma, hortelã-pimenta e canela poderiam se tornar parte de um remédio para o tratamento de feridas infectadas.

No entanto, de acordo com o NCCIH, “Estudos feitos em pessoas não suportam o uso de canela para qualquer condição de saúde”.

Nutrição

De acordo com o Departamento de Agricultura dos EUA (USDA), uma colher de chá de canela em pó pesando 2,6 g contém:

  • Energia: 6 calorias (kcal)
  • Gordura: 0,3 g
  • Carboidratos: 2,1 g
  • Proteína: 0,1 g
  • Cálcio: 26 miligramas (mg)
  • Ferro: 0,2 mg
  • Magnésio: 2 mg
  • Fósforo: 2 mg
  • Potássio: 11 mg
  • Vitamina C: 0,1 mg
  • Vitamina A: 8 UI

Contém também vestígios de vitaminas B e K.

Tipos

Existem dois tipos principais de canela:

  • Canela de Ceilão, muitas vezes considerada “canela verdadeira”
  • Cassia canela ou canela chinesa, originária do sul da China

A canela do Ceilão é muito cara, então a maioria dos alimentos nos Estados Unidos e na Europa Ocidental, incluindo pães pegajosos, pães e outros produtos, usam a canela Cassia mais barata (casca de Cassia seca).

Efeitos colaterais

Usado no curto prazo, consumir quantidades moderadas de canela como tempero ou como suplemento parece ser seguro para a maioria das pessoas.

No entanto, a canela contém coumain, um aroma natural. Consumir muita cumarina pode levar a danos no fígado e afetar a coagulação. Para aqueles que tomam anticoagulantes ou outras drogas, ou aqueles que têm diabetes, é importante discutir a possibilidade de tomar suplemento de canela com o seu médico.

Cassia canela em pó, comumente usado em alimentos nos EUA e na Europa Ocidental, contém mais cumarina do que o pó de canela Ceylan.

Um estudo alemão publicado em 2010 descobriu que o teor de cumarina varia muito, mesmo em amostras de canela da mesma árvore. Cassia canela era particularmente rica em cumarina.

Pessoas com doença hepática devem limitar seu consumo de canela.

Canela não deve ser usada em vez de tratamento para condições de saúde. Quem está pensando em aumentar a ingestão de canela ou tomar suplementos deve primeiro falar com um médico.

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