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Quais são os benefícios e riscos da terapia com testosterona? Estudos investigam

À medida que os homens avançam em idade, seus níveis de testosterona naturalmente começam a diminuir. Para evitar alguns dos efeitos adversos para a saúde que vêm com a perda desse hormônio sexual, alguns homens optam por substituí-lo artificialmente. Uma nova pesquisa investiga os efeitos colaterais da terapia de reposição de testosterona.

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e publicou recentemente um grupo de cinco artigos investigando o papel do tratamento com testosterona em vários aspectos da saúde.

Quatro dos estudos documentam os efeitos do tratamento com testosterona na densidade óssea, na anemia, na função cognitiva e no acúmulo de placa coronariana. O quinto estudo é observacional e examina as ligações entre o tratamento com testosterona e a saúde cardiovascular em geral.

Pesquisadores da Escola de Medicina Perelman da Universidade da Pensilvânia, juntamente com 12 centros médicos nos Estados Unidos, realizaram sete ensaios clínicos em parceria com o Instituto Nacional sobre Envelhecimento. Os Testosterone Trials (TTrials) examinaram o efeito do tratamento com testosterona em homens com 65 anos ou mais que apresentaram níveis reduzidos do hormônio sexual.

Os resultados dos três primeiros dos sete ensaios mostraram uma melhoria em todos os aspectos da função sexual e humor geral, e foram publicados no ano passado. Os estudos publicados recentemente concluem a pesquisa.

Estudar o efeito do tratamento com testosterona em vários desfechos de saúde

Os testes analisaram um total de 51.085 homens e selecionaram 790 participantes cujos níveis de testosterona relacionados à idade eram baixos o suficiente para se qualificarem para os estudos.

Os participantes foram então divididos aleatoriamente em dois grupos: um grupo tomou uma dose diária de testosterona na forma de um gel por um ano, enquanto o outro grupo tomou placebo durante o mesmo período de tempo. A dosagem de testosterona foi ajustada para manter os níveis normais para homens jovens.

Os pesquisadores então testaram a eficácia do tratamento a cada 3 meses. Os ensaios foram duplo-cegos, o que significa que nem os pesquisadores nem os participantes sabiam qual grupo era placebo e quem recebeu o tratamento.

Para o estudo da densidade e da densidade óssea, os pesquisadores usaram a tomografia computadorizada quantitativa para avaliar a densidade mineral da coluna e do quadril no início e um ano depois.

Para testar a cognição, os pesquisadores administraram um teste de recall de parágrafo atrasado. Eles também avaliaram a memória visual, função executiva e capacidade espacial dos participantes.

Para determinar o volume da placa arterial coronariana, os pesquisadores usaram uma angiografia tomográfica computadorizada coronariana.

O estudo de saúde cardiovascular foi observacional, usando modelos de risco proporcional de Cox para estudar associações entre o tratamento com testosterona e vários resultados de saúde cardiovascular. Estes incluíram enfarte agudo do miocárdio, angina, acidente vascular cerebral, ataque isquémico transitório, bem como morte cardíaca súbita.

A testosterona melhora a densidade óssea, anemia, mas pode representar risco cardíaco

Os ensaios mostraram que o tratamento com testosterona melhora a densidade mineral óssea e a resistência óssea estimada, embora seja necessário um ensaio maior em larga escala para avaliar se o tratamento também reduz o risco de fraturas.

O tratamento também melhorou os níveis de hemoglobina em participantes que tiveram anemia, se suas causas eram conhecidas ou não. O estudo relatou um aumento de quase 40% nos níveis de hemoglobina nos participantes que tomaram testosterona, comparado com o grupo placebo.

A testosterona corrigiu tanto a anemia inexplicada quanto a anemia induzida por deficiência de ferro. No entanto, a testosterona não parece beneficiar a memória ou melhorar qualquer outro aspecto do funcionamento cognitivo.

Por fim, o estudo para a saúde cardiovascular revelou mais acúmulo de placas nas artérias coronárias em homens tratados com testosterona em comparação com o grupo placebo. Aqueles tratados tiveram um aumento maior no volume de placa não calcificada do que o grupo controle.

No entanto, os pesquisadores observam que estudos maiores são necessários para entender completamente o significado clínico desses estudos. Além disso, o estudo observacional de saúde cardiovascular constatou que o risco de eventos cardiovasculares negativos foi menor entre o grupo tratado com testosterona, comparado com o grupo controle, durante um período médio de acompanhamento de 3,4 anos.

Dr. Peter J. Snyder, professor de Medicina na Divisão de Endocrinologia, Diabetes e Metabolismo da Universidade da Pensilvânia, adverte que os resultados sugerem que o tratamento pode representar um risco cardiovascular.

No entanto, ele também observa que “tratar 788 homens por 1 ano é muito pouco para tirar conclusões sobre o significado clínico do aumento do volume da placa arterial coronariana e do risco cardiovascular de tratamento com testosterona”. O número total de desfechos cardiovasculares negativos importantes em homens tratados com testosterona foi comparável àqueles observados no grupo controle.

“O artigo que relata os resultados dos três primeiros ensaios publicados no ano passado foi o primeiro a mostrar que havia vantagens em dar testosterona a homens mais velhos com baixos níveis de testosterona, e os resultados de testes de osso e anemia ainda favorecem um benefício. No entanto, o aumento de acúmulo de placa na artéria coronária mostra que este tratamento também pode ter algum risco “.

Dr. Peter J. Snyder

O Dr. Snyder também sugere que futuros tratamentos com testosterona devem equilibrar os benefícios para a saúde com os riscos.

“Decisões finais sobre o tratamento com testosterona para homens mais velhos dependerão do balanceamento dos resultados desses sete testes com os resultados de um estudo muito maior e de longo prazo para avaliar o risco cardiovascular e de próstata no futuro”, diz ele.

Saiba como o tratamento com testosterona pode causar coágulos sanguíneos.

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