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Quais são os benefícios do nopal?

O cacto nopal é mais comumente conhecido como o cacto da pera espinhosa. É nativa do México e famosa por seus benefícios para a saúde devido ao seu alto teor de antioxidantes, vitaminas, minerais e fibras.

Neste artigo, aprenda mais sobre os usos e benefícios do cacto nopal e seus frutos.

O que é nopal?

Cacto de Nopal na placa de copa, corte em pedaços para cozinhar.

Nopales ou nopalitos são as almofadas do nopal ou cacto de pera espinhosa. Eles são comidos como vegetais e comumente encontrados em restaurantes, mercearias e mercados de agricultores em todo o sudoeste americano e no México.

Eles podem ser refogados e usados ​​em muitos pratos, incluindo tacos, ovos mexidos ou como acompanhamento de tomates e cebolas.

Nopales também podem ser comidos crus. Eles se assemelham a uma pimenta verde quando cortados em cubos e são transformados em suco, geléias ou chá.

Fruta de pera espinhosa ou a parte pequena, arredondada e muitas vezes colorida da planta também pode ser consumida.

Suco extraído da fruta é uma bebida popular de escolha para consumidores preocupados com a saúde no México.

Informação nutricional

Uma xícara de nopales crus contém aproximadamente:

  • 14 calorias
  • 1 grama (g) de proteína
  • menos de 1 g de gordura
  • 3 g de carboidrato
  • 2 g de fibra
  • 1 g de açúcar
  • 20 microgramas (mcg) de vitamina A
  • 8 miligramas (mg) de vitamina C
  • 141 mg de cálcio
  • 4,6 mcg de vitamina K

O fruto da pera espinhosa, que vem em uma variedade de cores, contém os flavonóides kaempferol e quercetina, que são antioxidantes que têm propriedades anti-inflamatórias.

Em um estudo comparando três sucos diferentes de várias cores de pêra espinhosa – vermelho-púrpura, branco-verde e amarelo-laranja – a variedade vermelho-púrpura tinha mais antioxidantes.

Benefícios para a saúde

Bebida verde do suco do cacto do nopal da pera espinhosa, com nopales pelo vidro.

Ambas as partes da planta nopal – as nopales e as frutas – têm sido usadas na medicina tradicional para tratamento e prevenção de doenças.

O cacto tem sido usado para tratar:

  • glaucoma
  • feridas
  • fadiga
  • condições hepáticas
  • úlceras

Os supostos benefícios do suco de nopal fresco incluem redução do açúcar no sangue, cicatrização de feridas e redução do colesterol.

Estudos humanos sobre o cacto nopal e sua capacidade de tratar ou prevenir doenças são limitados. No entanto, muitos estudos confirmaram as propriedades antioxidantes e anti-inflamatórias da planta.

Diabetes

Cactos foram tradicionalmente utilizados no México para o tratamento da diabetes.

Em um pequeno estudo com pessoas com diabetes tipo 2, dois grupos de participantes receberam um café da manhã rico em carboidratos. Um grupo consumiu nopal com o café da manhã, enquanto o outro não.

O grupo que comeu o nopal teve níveis de açúcar no sangue significativamente menores após a refeição, bem como níveis mais baixos de insulina, em comparação com o grupo que não teve nopal.

As pessoas com diabetes se beneficiam da inclusão de alimentos ricos em fibras, como nopal e pêra espinhosa, em sua dieta. Dietas ricas em fibras podem melhorar o açúcar no sangue, diminuir os níveis de insulina e melhorar os lipídios do sangue.

A Academia de Nutrição e Dietética recomenda consumir pelo menos 25 g de fibra por dia para mulheres e 38 g para homens.

Suco de Nopal e outros produtos estão disponíveis para compra online.

Riscos e considerações

O suco feito de nopal é freqüentemente misturado com outros sucos, como abacaxi, laranja ou grapefruit, que podem ter uma alta quantidade de açúcar.

Pessoas com diabetes devem monitorar a quantidade de açúcar que estão consumindo. É melhor optar pela fruta fresca em vez de suco, ou espremer suco fresco em casa.

Em muitas partes do México, os vendedores vendem suco de nopal fresco depois que a planta é enxaguada apenas com água da torneira, sem pasteurização ou qualquer processamento antibacteriano.

Como o esterco de gado é freqüentemente usado para fertilizantes, os pesquisadores testaram patógenos de origem alimentar em sucos nopal não pasteurizados.

Seu estudo descobriu que 91 por cento de suas amostras eram positivas e 1 por cento eram positivas. Estas bactérias podem causar doenças graves, por isso as pessoas devem comprar nopal e suco de nopal apenas de fontes respeitáveis.

Receitas

Nopales de cacto nopale ou cacto de pera espinhosa, fritar em uma panela com cebola e pimenta.

A pera espinhosa pode ser comida crua, mas a pele deve ser removida. Peras espinhosas que não são maduras tendem a ser menos doces, enquanto a fruta que é vermelha e roxa é mais doce.

Todas as peras espinhosas têm sementes pequenas e duras que podem ser removidas com um espremedor ou filtro, ou simplesmente cuspidas.

Se uma pessoa cresce ou pega seu próprio nopal, eles terão que remover os espinhos e a pele verde grossa.

Uma pessoa deve lavar as nopales completamente para remover a textura viscosa antes de cozinhar.

Nopal cortado em cubos pode ser refogado com azeite, cebola, jalapeños e tomates para fazer esta salada.

Nopales fazem um recheio saboroso para tacos veganos. Nopales fatiados podem ser grelhados como pimentas para fajitas. Eles também podem ser usados ​​em uma corrida de ovos.

Leve embora

Nopales e frutos de pêra espinhosa são ricos em antioxidantes, vitaminas, minerais e fibras.

Eles são uma adição saudável a uma dieta balanceada e podem ajudar a diminuir o açúcar no sangue quando ingeridos com uma refeição equilibrada.

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