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Quais são os benefícios da crioterapia?

Sentado em um tanque frio pode parecer um caminho estranho para a saúde. Mas a tendência, chamada de crioterapia, está se tornando cada vez mais popular.

As pessoas, incluindo o autodescrito “Iceman” Wim Hof, afirmam que o frio extremo pode melhorar a saúde física e mental e até mesmo prolongar a vida. Então, o que a ciência diz?

A pesquisa sobre a crioterapia é tão nova quanto a tendência para o tratamento. Assim, os médicos não entendem completamente todos os potenciais benefícios e riscos do processo.

Neste artigo, analisamos alguns dos possíveis benefícios da cura da crioterapia, bem como outros fatos que uma pessoa precisa saber antes de considerá-la.

Fatos rápidos sobre a crioterapia:

  • A crioterapia é qualquer tratamento que envolva o uso de temperaturas congelantes ou quase congelantes.
  • Como a crioterapia é nova, alguns benefícios em potencial ainda não foram comprovados.
  • A crioterapia pode ser um tratamento alternativo seguro e preventivo para muitas doenças.
  • A crioterapia pode ser desagradável, especialmente para pessoas que não estão acostumadas ao frio.

Segurança e o que esperar

Senhora tendo crioterapia

A forma mais popular de crioterapia envolve sentar em uma cabine de crioterapia por 3 a 5 minutos.

Algumas pessoas passam por tratamentos faciais de crioterapia, que se aplicam apenas ao rosto. Outros usam uma varinha de crioterapia para atingir áreas específicas, como uma articulação dolorida.

A maioria das pessoas usa o termo crioterapia para se referir à crioterapia de corpo inteiro.

Este é um tratamento não médico em um spa ou ambiente similar.

Os médicos, no entanto, também usam crioterapia. Por exemplo, temperaturas muito frias podem ser usadas para congelar as verrugas ou células cancerígenas.

Apesar de desagradável para começar, a crioterapia tende a melhorar com cada tratamento, pois o corpo se ajusta à baixa temperatura.

Geralmente é seguro, mas é importante conversar com um médico antes de tentar a crioterapia.

Mulheres grávidas, crianças, pessoas com hipertensão severa e pessoas com problemas cardíacos não devem tentar a crioterapia.

Ter um tratamento de crioterapia por mais de alguns minutos pode ser fatal.

Uma pessoa nunca deve dormir durante a crioterapia, e deve cronometrar cada sessão para garantir que não seja mais longo do que o prazo recomendado.

Benefícios

Pesquisas podem acabar minando outros supostos benefícios da crioterapia. No entanto, estudos preliminares sugerem que a crioterapia pode oferecer os seguintes benefícios:

1. Alívio da dor e cicatrização muscular

A crioterapia pode ajudar com dores musculares, bem como algumas desordens articulares e musculares, como artrite. Pode também promover uma cicatrização mais rápida das lesões atléticas.

Os médicos há muito recomendam o uso de compressas de gelo nos músculos lesionados e doloridos. Isso pode aumentar a circulação sanguínea após a remoção da bolsa de gelo, promovendo a cura e o alívio da dor.

Um estudo publicado em 2000 descobriu que a crioterapia oferecia alívio temporário da dor da artrite reumatóide. A pesquisa descobriu que a crioterapia com bolsas de gelo pode reduzir os efeitos prejudiciais do exercício intenso. As pessoas que usaram crioterapia também relataram menos dor.

Outro estudo de 2017 também apoia os benefícios da crioterapia para aliviar a dor muscular e acelerar a cicatrização. No entanto, o estudo descobriu que a imersão em água fria foi mais eficaz do que a crioterapia de corpo inteiro.

Nem todos os estudos apóiam o papel da crioterapia na cicatrização muscular. A Cochrane Review 2015 analisou quatro estudos de crioterapia para o alívio da dor muscular e não encontrou benefícios significativos.

2. Perda de peso

mulher caminhando em cabine de crioterapia

A crioterapia sozinha não causará perda de peso, mas pode apoiar o processo. Em teoria, ser frio força o corpo a trabalhar mais para se manter aquecido.

Alguns provedores de crioterapia afirmam que alguns minutos de frio podem aumentar o metabolismo durante todo o dia. Eventualmente, eles alegam que as pessoas não sentem mais frio porque seu metabolismo se ajustou e aumentou em resposta à temperatura fria.

Um pequeno estudo de 2016 não encontrou mudanças significativas na composição corporal após 10 sessões de crioterapia.

Porque crioterapia ajuda com dores musculares, poderia tornar mais fácil voltar a uma rotina de fitness após uma lesão. Este potencial benefício para perda de peso é limitado a pessoas que não podem ou não se exercitarão por causa da dor.

3. Redução da inflamação

A inflamação é uma das maneiras pelas quais o sistema imunológico combate a infecção. Às vezes, o sistema imunológico se torna excessivamente reativo. O resultado é uma inflamação crônica, que está ligada a problemas de saúde, como câncer, diabetes, depressão, demência e artrite.

Como tal, reduzir a inflamação também pode melhorar a saúde geral e reduzir o risco de numerosas doenças crônicas.

Alguns estudos sugerem que a crioterapia pode reduzir a inflamação. No entanto, a maioria das pesquisas foi feita em ratos, então, para confirmar os dados, mais pesquisas são necessárias para as pessoas.

4. Prevenção da demência

Se a crioterapia reduz a inflamação, também pode reduzir o risco de desenvolver demência.

Um artigo de 2012 apresenta a possibilidade de a crioterapia ser capaz de reduzir a inflamação e o estresse oxidativo associados à demência, ao comprometimento cognitivo leve e a outras formas de declínio cognitivo relacionadas à idade.

5. Prevenção e tratamento do câncer

Como a crioterapia de corpo inteiro pode reduzir a inflamação, é possível também diminuir o risco de desenvolver câncer.

Até agora, não há evidências de que a crioterapia possa tratar o câncer quando a doença se desenvolver. No entanto, a crioterapia médica é um tratamento bem estabelecido para certas formas de câncer.

Um médico pode usar crioterapia para congelar as células cancerosas da pele ou do colo do útero e, ocasionalmente, para remover outros tipos de câncer.

6. Reduzindo a ansiedade e a depressão

Os resultados da pesquisa de que a crioterapia pode reduzir a inflamação sugerem que ela poderia tratar condições de saúde mental ligadas à inflamação.Algumas pesquisas preliminares sobre crioterapia e saúde mental também apóiam essa afirmação.

Um pequeno estudo de 2008 descobriu que, em um terço das pessoas com depressão ou ansiedade, a crioterapia reduziu os sintomas em pelo menos 50%. Esta foi uma redução muito maior do que em pessoas que não fizeram crioterapia.

7. Melhorar os sintomas do eczema

A condição inflamatória crônica da pele, conhecida como eczema, pode causar uma intensa comichão na pele seca. Um pequeno estudo de 2008 com pessoas com eczema fez com que os participantes parassem de usar medicamentos para eczema. Eles então tentaram crioterapia. Muitos deles viram melhorias em seus sintomas de eczema, embora alguns se queixassem de congelamento em pequenas áreas da pele.

8. Tratar enxaqueca

A crioterapia direcionada para o pescoço pode ajudar a prevenir dores de cabeça da enxaqueca. Em um estudo de 2013, os pesquisadores aplicaram crioterapia no pescoço de pessoas com enxaqueca. O tratamento reduziu mas não eliminou a dor.

Leve embora

Evidências sugerem que a crioterapia pode ajudar com uma série de preocupações, incluindo retardar ou reverter o envelhecimento da pele, apoiar a perda de gordura, prevenir doenças crônicas e outras.

Até que novas pesquisas possam apoiar essas afirmações, é impossível determinar com precisão a eficácia da crioterapia como tratamento.

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