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Pulmões humanos cresceram com sucesso em um laboratório pela primeira vez

Cientistas da Universidade do Texas Medical Branch, em Galveston, conseguiram cultivar pulmões humanos em laboratório, usando componentes dos pulmões de crianças mortas.

Especialistas em células-tronco têm trabalhado no crescimento do tecido pulmonar há alguns anos, mas o pulmão é um órgão complexo, que apresenta mais problemas do que a regeneração de outros órgãos, como a pele humana.

A Universidade do Texas Medical Branch (UTMB) anunciou sua solução para o crescimento dos pulmões em 2010.

“Em termos de diferentes tipos de células, o pulmão é provavelmente o mais complexo de todos os órgãos – as células próximas à entrada são muito diferentes daquelas no fundo do pulmão”, disse o pesquisador da UTMB, Dr. Joaquin Cortiella, na época.

“As pessoas nos perguntam por que estamos fazendo o pulmão, porque é tão difícil. Mas o potencial é tão grande, e a tecnologia está aqui. Vai levar tempo, mas acho que vamos criar um sistema que funcione. “

“Se pudermos fazer um bom pulmão para as pessoas, também podemos fazer um bom modelo para lesões”, sugeriu o pesquisador Dr. Joan Nichols, acrescentando que:

“Nós podemos criar um pulmão fibrótico, ou um pulmão enfisematoso, e avaliar o que está acontecendo com eles, o que as células estão fazendo, o funcionamento das células-tronco ou outras terapias. Podemos ver o que acontece na pneumonia ou o que acontece quando você tem uma febre hemorrágica, ou tuberculose, ou hantavírus – todos os agentes que atacam o pulmão e causam danos no pulmão “.

A pesquisa de 2010 envolveu a destruição das células dos pulmões de ratos por congelamento e descongelamento repetidos e, em seguida, “nova propagação” dos pulmões com células-tronco embrionárias de camundongos.

Depois desse trabalho com experimentos semelhantes, mas em larga escala, em pulmões de suínos, os pesquisadores agora aplicaram os mesmos princípios de engenharia regenerativa aos pulmões humanos.

Pulmões humanos cultivados em um ‘tanque de peixes’ usando células de crianças mortas

Tomando pulmões de duas crianças que morreram de um trauma (provavelmente um acidente de carro), os pesquisadores retiraram um dos pulmões de um simples “esqueleto” de apenas colágeno e elastina – as principais proteínas do tecido conjuntivo.

o pulmão cultivado em laboratório antes e depois de ser propagado novamente com células

Usando este pulmão despojado como um “andaime”, eles então coletaram células do outro pulmão, que foram aplicadas no andaime.

Essa estrutura pulmonar foi então colocada em uma câmara cheia de um líquido nutritivo, que Nichols descreve como “parecido com Kool-Aid”.

Após 4 semanas de imersão, a equipe extraiu um pulmão humano completo do líquido – “apenas mais rosado, mais macio e menos denso”. A equipe então replicou com sucesso o processo usando um segundo conjunto de pulmões.

É o Dr. Michael Riddle, do UTMB, a quem se atribui a aceleração do procedimento para o crescimento dos pulmões, e ele fez isso improvisando novos equipamentos fora da maioria dos móveis de uso diário.

“Ele é o único que foi para casa e realmente construiu usando – eu não estou brincando – um aquário que ele foi e comprou de uma loja de animais”, diz o Dr. Nichols.

Os pulmões cultivados em laboratório podem ser usados ​​em transplantes?

Os transplantes pulmonares são frequentemente o único tratamento para doenças pulmonares incuráveis, como fibrose cística e doença pulmonar obstrutiva crônica (DPOC). Mas transplantes de pulmão bem-sucedidos são raros, já que encontrar doadores correspondentes é muito difícil – muitos pacientes morrem enquanto estão em uma lista de espera para transplantes.

O trabalho da UTMB representa um marco na engenharia regenerativa, mas a realidade dos pulmões com engenharia de laboratório usados ​​em transplantes pode ser de pelo menos 12 anos, diz Nichols. A próxima fase da pesquisa será testar pulmões cultivados em laboratório em porcos.

Embora a natureza do tipo de ficção científica da pesquisa pareça incrível, a UTMB relutou em anunciar seus resultados. De fato, a equipe cresceu nos pulmões há um ano, mas a história acaba de ser pego pela mídia.

“Levamos um ano para provar a nós mesmos que realmente fizemos um bom trabalho com isso. Você não sai correndo e diz ao mundo que tem algo maravilhoso até provar para nós mesmos que realmente fizemos algo incrível, “Dr. Nichols diz.

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