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PTSD: o que você precisa saber

O TEPT (Transtorno de Estresse Pós-Traumático) é desencadeado por um evento traumático – é um tipo de ansiedade que resulta de um evento que causou medo extremo, choque e / ou sensação de desamparo.

A maioria de nós experimenta um breve período de dificuldade para ajustar e lidar com eventos traumáticos. No entanto, nós gradualmente melhoramos com o tempo e métodos de enfrentamento saudáveis.

Por outro lado, há momentos em que os sintomas pioram e podem durar vários meses ou anos. Este estudo explica como o TEPT pode surgir dois anos após um evento traumático. Outro estudo descobriu que um em cada oito moradores de Lower Manhattan provavelmente teve PTSD dois a três anos após os ataques de 11 de setembro.

A vida do sofredor pode ser completamente interrompida – em tais casos, a pessoa sofre de PTSD. Para evitar que o transtorno do estresse pós-traumático se torne uma doença a longo prazo, é crucial que o paciente receba tratamento o mais rápido possível.

Membros do serviço militar que retornam do Iraque e do Afeganistão provavelmente experimentarão transtorno de estresse pós-traumático (TEPT) e transtornos de uso de álcool simultaneamente, segundo um estudo.

De acordo com o dicionário médico da MediLexicon, o Transtorno de Estresse Pós-Traumático (TEPT) é:

  1. Desenvolvimento de sintomas característicos a longo prazo após um evento psicologicamente traumático que geralmente está fora do alcance da experiência humana usual; os sintomas incluem a reexperiência persistente do evento e a tentativa de evitar estímulos remanescentes do trauma, sensibilidade anestesiada aos estímulos ambientais, uma variedade de disfunções autonômicas e cognitivas e disforia.
  2. Um diagnóstico de DSM que é estabelecido quando os critérios especificados são atendidos. “(DSM = uma abreviação para o Manual Diagnóstico e Estatístico de Transtornos Mentais da Associação Americana de Psiquiatria).

Uma pessoa pode geralmente sofrer de TEPT depois de experimentar ou testemunhar um dos seguintes eventos:

Soldado sofrendo com ansiedade visível
O TEPT geralmente pode ser diagnosticado no retorno de militares.

  • Confrontos militares
  • Desastres naturais
  • Acidentes graves
  • Ataques terroristas
  • Mortes violentas
  • Estupro
  • Assaltos pessoais
  • Qualquer situação que provoque medo, choque, horror e / ou desamparo.

Prevalência: quão comum é o TEPT?

Qualquer um de nós pode sofrer de TEPT, dadas as circunstâncias corretas. Estima-se que aproximadamente 5% dos homens e 10% das mulheres sofrem de TEPT em algum momento de suas vidas. PTSD pode ocorrer em qualquer idade. De acordo com o NHS (National Health Service, Reino Unido), cerca de 40% dos doentes desenvolveram PTSD depois que um ente querido (ou alguém muito próximo) morreu repentinamente. Normalmente, uma pessoa com PTSD revive o evento horrível através de pesadelos e também tem flashbacks; pode haver problemas de concentração e sono, bem como sentimentos de isolamento e distanciamento da vida. Os sintomas podem chegar a tal ponto que a capacidade do sofredor de viver a vida diária é seriamente prejudicada.

Sintomas

A maioria das pessoas que são expostas a um evento traumático experimentará os sintomas listados abaixo. Eles geralmente desaparecem e desaparecem dentro de alguns dias ou semanas. Para algumas pessoas, os sintomas podem persistir e até piorar com o tempo:

  • Pesadelos
  • Pensamentos assustadores
  • Suando e tremendo
  • Recusa em discutir o evento
  • Evitando coisas que lembram a pessoa do evento
  • Sentindo-se imparcial e distante dos outros
  • Sentindo-se emocionalmente e mentalmente anestesiado
  • Não é possível lembrar de alguns aspectos do evento
  • Interesse reduzido na vida
  • Síndrome de voo / luta
  • Dificuldades de concentração
  • Insônia (problemas para adormecer ou acordar e depois não conseguir voltar a dormir)
  • Moodiness
  • Irritabilidade
  • Explosão de raiva
  • Excesso de alerta para possíveis perigos
  • Sensações de que o evento é recorrente
  • Sentimentos de culpa
  • Traços comportamentais de longo prazo
  • Consumo excessivo de álcool
  • Dependência de drogas
  • Repartições de relacionamento
  • Fobias
  • Transtornos de ansiedade
  • Depressão severa
  • Dores de cabeça
  • Problemas de estômago
  • Tontura
  • Dor no peito
  • Dores no corpo e dores
  • Sistema imunológico mais fraco
  • Problemas no trabalho
  • Maior incapacidade percebida atribuída à dor crônica, indica este estudo. No entanto, este estudo encontrou o oposto – que os pacientes com TEPT eram menos sensíveis à dor.

Pessoas com TEPT podem achar que os sintomas vêm e vão, enquanto outros terão sintomas severos e crônicos (em medicina ‘crônica’ significa longa duração, ininterrupta). Certos ruídos, como um retorno do carro, podem trazer sintomas de volta ou aumentar rapidamente sua gravidade, assim como outros lembretes, como uma reportagem ou um cheiro.

Quando ver um médico

Fragmento de definição PTSD

As pessoas podem apresentar sintomas após um evento traumático, mas não têm TEPT – os sentimentos podem incluir medo e ansiedade, bem como falta de concentração, tristeza e mudanças nos hábitos alimentares e de sono. Pode até haver crises de choro. Isso não significa necessariamente que a pessoa tenha TEPT. No entanto, se esses sintomas perturbadores persistirem por mais de um mês, e se forem graves o suficiente para impedir a capacidade da pessoa de voltar à vida normal, ele deve consultar um profissional de saúde. O tratamento imediato com um profissional qualificado ajudará significativamente a prevenir o agravamento dos sintomas de TEPT.

Há momentos em que os sintomas do TEPT se tornam tão graves que a pessoa considera prejudicar a si mesma. Se isso acontecer, os serviços de emergência devem ser solicitados ou a ajuda de um membro da família ou de um bom amigo.

Causas

Especialistas não podem explicar por que algumas pessoas desenvolvem TEPT, enquanto outras não. Pessoas de todas as idades são portadores de TEPT em potencial. É especialmente comum entre as pessoas que serviram em combate (muitas vezes referidas como “choque de casco, fadiga de batalha ou estresse de combate”). Sabemos que existem alguns fatores de risco (um fator de risco pode aumentar as chances de ocorrência de TEPT).

Fatores de risco para TEPT

  • Eventos traumáticos que comumente desencadeiam TEPT em homens – incluem exposição ao combate, estupro, negligência na infância e abuso físico.
  • Eventos traumáticos que comumente desencadeiam o TEPT em mulheres – estes incluem estupro, molestamento sexual, ataque físico, ameaça de arma, abuso físico na infância.
  • Outros eventos traumáticos que desencadeiam o TEPT – incluem incêndio, desastres naturais, assaltos, assalto, conflito civil, acidente automobilístico, acidente de avião, tortura, sequestro, ataque terrorista e ataque de um animal.
  • Diagnóstico médico com risco de vida ou um evento médico importante – este estudo descobriu que pacientes com câncer de mama que têm uma história prévia de transtornos de humor e ansiedade correm um risco muito maior de apresentar transtorno de estresse pós-traumático após o diagnóstico. Outro estudo revelou que a prevalência de sintomas de transtorno de estresse pós-traumático e TEPT em pacientes após internação na UTI é de cerca de 20%. O apoio da equipe do hospital e da família é um fator importante na prevenção do transtorno de estresse pós-traumático após uma grande intervenção em terapia intensiva, de acordo com pesquisadores do Hospital Charite, em Berlim, na Alemanha.
  • História familiar de problemas de saúde mental – pessoas que têm um parente próximo com problemas de saúde mental, ou aqueles que sofrem abuso infantil estão em maior risco de desenvolver PTSD se experimentarem eventos traumáticos.
  • Gênero – uma mulher tem quatro vezes mais chances de desenvolver TEPT do que um homem. Os psiquiatras dizem que isso é provavelmente porque as mulheres correm um risco maior de sofrer violência interpessoal, como a violência sexual. Em tempos de guerra, o risco pode ser maior para os homens, como porcentagem da população total. Um estudo descobriu que, apesar de os homens experimentarem mais eventos traumáticos, em média, do que as mulheres, as mulheres são mais propensas a cumprir os critérios diagnósticos para o TEPT.
  • Genética – cientistas estão começando a sugerir que certos fatores genéticos podem aumentar o risco de uma pessoa desenvolver TEPT. Pesquisadores do Departamento de Psiquiatria e Ciências do Comportamento da UCLA descobriram uma conexão genética entre TEPT, depressão e ansiedade.
  • Fatores físicos – sabemos que o hipocampo – uma parte do cérebro ligada a emoções e memória – parece diferente em exames de ressonância magnética em pessoas com TEPT. Essas alterações provavelmente estão ligadas a flashbacks e problemas de memória.
  • Má saúde física ou mental – o pessoal militar com saúde mental ou física reduzida antes da exposição ao combate é mais vulnerável ao desenvolvimento de TEPT após a implantação, de acordo com pesquisadores norte-americanos.
  • Assistir a tragédias na TV – um estudo indica que assistir a tragédias, como 11 de setembro na TV, pode causar PTSD em algumas pessoas, mesmo que elas não estejam fisicamente lá.
  • Parto – Este estudo revela que o parto desencadeia muitos mais casos de TEPT do que as pessoas imaginam.
  • Resposta hormonal anormal ao estresse – de acordo com estudos, os níveis de hormônios são anormais entre pessoas com TEPT quando respondem ao estresse. Quando estamos em extremo perigo, nossos corpos produzem opiáceos naturais que desencadeiam uma reação no corpo quando estamos sob estresse extremo ou em uma situação de luta ou fuga. Esses opiáceos amortecem os sentidos e a dor incômoda. Pessoas com TEPT parecem produzir altos níveis desses produtos químicos quando não há perigo presente. Pode ser por isso que eles se sentem desapegados e sem emoção.
  • Ataques de pânico e, posteriormente, susceptibilidade de TEPT não ligados – um estudo interessante descobriu que, se uma pessoa experimenta um ataque de pânico durante um evento traumático que eles não serão mais propensos a sofrer de PTSD no futuro.

Diagnóstico

A maioria dos GPs (clínicos gerais, médicos de cuidados primários) na América do Norte, Europa e muitas outras partes do mundo são capazes de diagnosticar o TEPT depois de discutir todos os sintomas com o paciente. O médico precisará saber como o paciente se sente, sua saúde geral e como estão dormindo. Existem questionários especialmente projetados que ajudam o médico a diagnosticar o TEPT. O diagnóstico é feito com base em sinais e sintomas e avaliação psicológica. Muitas vezes, os GPs podem encaminhar o paciente a um psicólogo para avaliação adicional.

O paciente também será solicitado a explicar seus sintomas detalhadamente, incluindo quão severos eles são, quando eles ocorrem e quanto tempo eles duram. Provavelmente, o paciente será solicitado a descrever o evento que levou aos sintomas. Os médicos também podem realizar um exame físico para verificar qualquer outro problema físico.

Uma pessoa com TEPT deve atender aos critérios estabelecidos no DSM (Manual Diagnóstico e Estatístico de Transtorno Mental) publicado pela APA (American Psychiatric Association). O manual é usado por psicólogos, psiquiatras e outros profissionais de saúde mental para diagnosticar as condições mentais das companhias de seguros para determinar o reembolso do tratamento (nos EUA).

Cientistas da Universidade de Alberta, em Edmonton, no Canadá, estão cada vez mais perto de poder usar o cérebro para ajudar a diagnosticar o TEPT.

Critérios comuns para diagnóstico de TEPT:

Um médico conversando com um paciente sobre possíveis sintomas de TEPT

  • O paciente experimentou ou testemunhou um evento envolvendo morte ou ferimento grave ou a ameaça de morte ou ferimento grave.
  • O paciente respondeu ao evento com medo intenso, choque, horror e sensação de desamparo.
  • O paciente alivia as experiências do evento, isso pode incluir ter memórias ou imagens angustiantes, sonhos perturbadores, flashbacks e até mesmo algumas reações físicas.
  • O paciente evita deliberadamente situações ou gatilhos que possam lembrá-lo do evento traumático.
  • O paciente pode sentir uma sensação de dormência emocional.
  • O paciente sente que está constantemente em estado de alerta para sinais de perigo. Isso pode trazer problemas para dormir e dificuldades com a concentração mental.
  • Os sintomas do paciente continuaram por mais de um mês.
  • Os sintomas podem interferir na capacidade do paciente de realizar suas tarefas diárias normais ou causar sofrimento significativo.

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Tratamento

No Reino Unido, o GP provavelmente encaminhará o paciente para um profissional de saúde mental, este pode ser um conselheiro, uma enfermeira psiquiátrica comunitária, um psicólogo ou um psiquiatra. Um bom profissional de saúde explicará ao paciente exatamente como ele pretende continuar com o tratamento. O TEPT é um transtorno de ansiedade clinicamente reconhecido – para alcançar os resultados mais eficazes do tratamento, é importante que o paciente e seus entes queridos reconheçam esse fato.

O TEPT é geralmente tratado com psicoterapia, medicação ou ambos.

Possíveis tratamentos para TEPT

  • Jogar alguns jogos de computador – jogar “Tetris” depois de eventos traumáticos pode reduzir os flashbacks experimentados em PTSD, sugere uma pesquisa preliminar feita por psicólogos da Universidade de Oxford.
  • TCC (Terapia Cognitivo-Comportamental) – envolve o ensino de habilidades de aprendizagem que ajudam o paciente a mudar seus processos de pensamento negativos. Também inclui imagens mentais do evento traumático para ajudar a trabalhar com o trauma, a fim de obter controle do medo e da angústia.
  • EMDR (dessensibilização e reprocessamento do movimento dos olhos) – o paciente relembra o evento enquanto faz vários conjuntos de movimentos oculares de um lado para o outro. Isso foi mostrado para reduzir os níveis de estresse para pessoas com TEPT, permitindo que o paciente tenha mais emoções positivas, comportamentos e pensamentos.
  • Terapia de exposição – isso envolve fazer com que o paciente confronte com segurança aquilo que o incomoda e perturba, para que ele possa aprender a lidar com isso de maneira eficaz. Esse tipo de terapia tornou-se controverso, com alguns especialistas bem respeitados indicando que pode, de fato, fazer mais mal do que bem. No entanto, este artigo interessante indica que a maioria das terapias tem resultados pouco claros, exceto a “terapia de exposição”, que parece ser eficaz.

Medicamentos para PTSD

  • SSRIs (inibidores seletivos da recaptação de serotonina) – esses são os medicamentos mais comumente prescritos para o TEPT; paroxetina é um exemplo de tal droga. Eles também ajudam a tratar problemas de depressão, ansiedade e sono – sintomas frequentemente relacionados ao TEPT. Pacientes com menos de 18 anos não devem tomar ISRSs, com exceção da fluoxetina sob orientação de um especialista.
  • Benzodiazepínicos – são eficazes no tratamento da irritabilidade, insônia e ansiedade. Eles devem ser usados ​​com cautela porque as pessoas com TEPT podem se tornar dependentes. Eles são, no entanto, muito eficazes no tratamento de sintomas de TEPT, especialmente sentimentos de ansiedade.
  • Ecstasy – MDMA – a versão farmacêutica do ecstasy – pode ajudar a sofrer de estresse pós-traumático aprender a lidar com suas memórias de forma mais eficaz, incentivando uma sensação de segurança, de acordo com um artigo publicado pela SAGE.
  • Terapia com hormônio cortisona – um estudo realizado por Ben-Gurion University of the Negev (BGU) pesquisadores descobriram que uma alta dose de cortisona poderia ajudar a reduzir o risco de PTSD.

Orientação tratamento NICE PTSD

O NICE (Instituto Nacional de Saúde e Excelência Clínica), uma organização britânica que aprova medicamentos e tratamentos para o Serviço Nacional de Saúde (saúde universal gratuita), tem as seguintes diretrizes para o tratamento de TEPT:

  • Se os sintomas são leves e estão presentes há menos de quatro semanas – espera vigilante.
  • Todos os pacientes devem receber TCC focada no trauma ou EMDR em regime ambulatorial individual.
  • Os jovens, incluindo as crianças, devem receber uma TCC focada no trauma, adaptada às suas circunstâncias e idade.
  • A medicação não deve ser rotineiramente usada como tratamento de primeira linha em detrimento do tratamento psicológico focado no trauma. A medicação deve ser considerada como primeira linha de tratamento apenas para adultos que se recusam a participar de tratamento psicológico.
  • As sessões de esclarecimento não devem ser práticas de rotina (sessões únicas com foco no evento traumático). Todos os planos de desastres precisam ter uma resposta psicológica planejada para um desastre, com os profissionais de saúde tendo responsabilidades claras previamente acordadas.

Complicações

  • O cérebro pode ser fisicamente afetado – este estudo descobriu que crianças com transtorno de estresse pós-traumático e altos níveis de cortisol, o hormônio do estresse, provavelmente experimentariam uma diminuição no tamanho do hipocampo – uma estrutura cerebral importante no processamento e na emoção da memória.
  • Maior mortalidade entre alguns pacientes cardíacos – em pacientes que recebem desfibriladores cardíacos implantados após um evento cardíaco súbito, há uma maior probabilidade de morte dentro de cinco anos, se eles experimentam sintomas de transtorno de estresse pós-traumático, este estudo constatou.
  • Maior risco de problemas de saúde a longo prazo – um estudo descobriu que os veteranos que sofrem de TEPT têm mais probabilidade de ter problemas de saúde a longo prazo do que pessoas com fatores de risco de doenças crônicas, como contagem elevada de leucócitos e sinais e sintomas biológicos.
  • Risco de doença cardíaca – homens idosos com TEPT têm um risco maior de desenvolver doenças cardíacas, de acordo com um estudo realizado por pesquisadores da Escola de Saúde Pública de Harvard.

Como esquecer memórias indesejadas

Um estudo da Universidade de Cambridge, Inglaterra, publicado na edição de 17 de outubro de 2012 da Neuron, intitulado “Mecanismos de oposição ao esquecimento voluntário de memórias não desejadas”, explicou o que ocorre no nível neural quando suprimimos memórias indesejáveis, ou substituí-los por outra memória.

O autor sênior, Roland Benoit, disse:

“Uma melhor compreensão desses mecanismos e como eles se desintegram pode ajudar a entender distúrbios que são caracterizados por uma regulação deficiente de memórias, como o transtorno de estresse pós-traumático. Saber que processos distintos contribuem para o esquecimento pode ser útil, porque as pessoas podem ser naturalmente melhores em uma abordagem ou outra “.

Os pesquisadores acreditam que suas descobertas podem abrir o caminho para terapias e medicamentos inovadores para pessoas com distúrbios de controle da memória, como o TEPT.

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