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Psicopatia: Crianças em risco respondem de forma diferente ao riso

Para muitos de nós, o riso é contagiante. Mas uma nova pesquisa sugere que, para crianças que correm o risco de se tornarem psicopatas na idade adulta, isso pode não ser o caso.

crianças rindo juntos

Um estudo recente publicado na revista examina como crianças em risco de psicopatia respondem ao riso. A pesquisa foi conduzida por Essi Viding, professor de psicopatologia do desenvolvimento na University College London, no Reino Unido.

Como explica o Prof. Viding, “a psicopatia é um distúrbio da personalidade do adulto. No entanto, sabemos por pesquisas longitudinais que há certas crianças que correm maior risco de desenvolver psicopatia”.

Essas crianças exibem dois traços principais de personalidade: são suscetíveis de serem disruptivos e mostram “traços insensíveis e sem emoção”.

No novo estudo, os pesquisadores examinaram essas características e criaram a hipótese de que as crianças que as exibiam também ficariam “imunes” ao contágio social que acompanha o riso. Eles observaram essa hipótese tanto no nível comportamental quanto no neural.

Viding explica a motivação para o estudo no contexto da pesquisa existente, dizendo: “A maioria dos estudos tem focado em como indivíduos com traços psicopáticos processam emoções negativas e como sua falta de resposta a eles pode explicar sua capacidade de agredir outras pessoas. “

“Esse trabalho anterior é importante”, acrescenta ela, “mas não abordou completamente por que esses indivíduos não conseguem se relacionar com os outros. Queríamos investigar como os meninos em risco de desenvolver psicopatia processam emoções que promovem afiliação social, como risos”.

Estudando o contágio do riso em crianças

Para tanto, o Prof. Viding e a equipe examinaram a resposta comportamental e neural ao riso em 32 garotos de 11 a 16 anos que apresentavam características insensíveis e sem emoção, bem como em 30 garotos com comportamento disruptivo, mas com baixos pontos de vista para características não emocionais. .

Os cientistas também examinaram 31 crianças de controle que não apresentavam nenhum fator de risco para psicopatia. Estes eram da mesma idade, composição étnica e antecedentes socioeconômicos do grupo de risco. Os controles também foram combinados para mão esquerda ou direita e QI.

Usando ressonância magnética funcional, os pesquisadores examinaram a atividade cerebral dessas crianças enquanto ouviam risadas, risadas “falsas” e sons de choro como distrações.

Para avaliar suas respostas comportamentais, os meninos foram solicitados a responder as perguntas: “Quanto ouvir o som faz você se sentir como se juntando e / ou sentindo a emoção?” E “Quanto o som reflete um sentimento genuíno?” emoção? ” usando uma escala de 0 a 7.

A primeira questão foi projetada para medir o contágio subjetivo do riso, e o segundo mediu a capacidade de discernir emocionalmente o riso autêntico do riso falso.

Descobriu-se que as crianças que exibiam ambos os fatores de risco para psicopatia relataram um desejo muito mais fraco de se juntar ao riso em comparação com o grupo controle, e com os meninos que eram perturbadores, mas não tinham o traço insensível-emocional.

Além disso, os meninos que exibiram ambos os fatores de risco para psicopatia mostraram diminuição da atividade cerebral em duas regiões: a ínsula anterior e a área motora suplementar.

Como os autores explicam, estudos prévios de neuroimagem mostraram que ouvir o riso tende a ativar “áreas motoras e pré-motoras”, enquanto o cérebro se prepara para vocalizações de riso – a saber, juntar-se a ele.

Essas áreas representam “um mecanismo neural para experimentar essas emoções vicariamente e promover a conexão social”, escrevem os autores.

‘As pistas sociais não se registram da mesma maneira’

Viding adverte que o estudo não pode estabelecer causalidade. No entanto, ela diz que as descobertas devem induzir mais pesquisas sobre como as crianças em risco de psicopatia e transtorno de personalidade anti-social exibem ou se relacionam com a afiliação social.

Os pesquisadores também estão interessados ​​em como o cuidado se relaciona com a conectividade social dessas crianças, sugerindo que a falta de cuidado pode levar a uma má afiliação social. Nesse sentido, os autores enfatizam a necessidade de pesquisas longitudinais que acompanhem o desenvolvimento dessas crianças ao longo do tempo.

Eles também gostariam de investigar como os meninos em risco de psicopatia respondem a rostos sorridentes ou demonstrações de afeto.

“Esses sinais sociais que automaticamente nos dão prazer ou nos alertam para o sofrimento de alguém”, explica o Prof. Viding, “não se registram da mesma maneira para essas crianças”.

“Isso não significa que essas crianças estejam destinadas a se tornarem anti-sociais ou perigosas”, acrescenta ela. “Em vez disso, essas descobertas lançam uma nova luz sobre por que muitas vezes fazem escolhas diferentes de seus pares”.

“Só agora estamos começando a desenvolver uma compreensão de como os processos subjacentes ao comportamento pró-social podem diferir nessas crianças. Esse entendimento é essencial se quisermos melhorar as abordagens atuais de tratamento para crianças afetadas e suas famílias que precisam de nossa ajuda e apoio.”

Essi Viding

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